El levantador de pesas Hidilyn Diaz obtiene el primer oro para Filipinas

El oro era suyo.

Díaz, el segundo más joven de seis hermanos, creció en la ciudad de Zamboanga, en el sur de Filipinas, un lugar ocupado intermitentemente por el conflicto sectario. Su familia era pobre y trató de levantar pesas cuando tenía 11 años, acompañándose de los niños mayores de su familia.

Resultó que podía levantar más que los niños. Comenzó con trozos de madera, luego protectores de ruedas de jeep, luego bloques de cemento.

Finalmente fue reclutada para el equipo nacional de Filipinas, pero cuando los oficiales deportivos le mencionaron los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, ella no sabía qué eran los Juegos, dijo. Cuando tenía 17 años en esos Juegos, era la levantadora de pesas más joven de la competencia.

En 2012, Díaz sufrió una lesión que la dejó agotada mental y físicamente, dijo. Sin embargo, dejar de levantar pesas no parecía una opción.

“Fue solo supervivencia”, dijo. “Soy el sostén de mi familia”.

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Pero la diversión finalmente regresó y Díaz ganó una plata en Río. Desesperada por una medalla de oro, el establecimiento deportivo filipino la convenció de no retirarse antes de Tokio.

Filipinas está loca por los deportes. Durante los años de la colonización estadounidense, la YMCA introdujo un nuevo deporte que se jugaba con una pelota y canastas de frutas. Hoy en día, el baloncesto es omnipresente en todo el archipiélago. El boxeo también es popular, especialmente después de que Manny Pacquiao, el antiguo campeón convertido en político, irrumpió en escena.

Desde los primeros días de la pandemia, Díaz ha estado entrenando en Malasia, manteniéndose alejado de Filipinas, donde los casos proliferaron a pesar de un estricto bloqueo.