El libre comercio es clave para la recuperación económica pandémica –


COVID-19 claramente ha aumentado una profunda sensación de incertidumbre en la economía global. El crecimiento mundial se ha estancado dolorosamente debido a una crisis de la que será necesaria una gran determinación para recuperarse. Los responsables de la formulación de políticas se ven inevitablemente volcados hacia el profundo desafío de proteger la vida y la salud. Pero también necesitan estar pensando más allá la crisis. Aquí el comercio se vuelve vital porque es uno de los mecanismos por los cuales la economía global se recuperará.

Stuart Rowley es vicepresidente y presidente de Ford Europa.

La pandemia ya ha tenido un impacto dramático en los flujos comerciales mundiales, con una caída prevista de las exportaciones de la UE de casi el 16% en 2020. Esto es mayor que la recesión mundial de 2008, y de importancia crítica para un mercado donde el comercio representa un tercio. del PIB. Para contrarrestar esto, los responsables de la formulación de políticas deben recurrir a todas las herramientas de la caja de herramientas de la política comercial. Eso significa tanto la acción unilateral para mantener los mercados abiertos y el flujo del comercio como las asociaciones para la liberalización dondequiera que se puedan construir.

Este es el contexto en el que tenemos que plantear el molesto problema de un acuerdo comercial UE-Reino Unido. Las estimaciones sugieren que el Reino Unido podría perder el 1,5% de su PIB (42.000 millones de euros) en un escenario de ‘no acuerdo'[1]; la UE, mientras tanto, perdería el 0,5% de su PIB total[2] – algo más de 69.000 millones de euros. Las negociaciones se están agotando rápidamente y es absolutamente vital que las dos partes acuerden un nuevo marco comercial libre de aranceles. ‘No Deal’ agravaría el dolor económico y obstaculizaría los medios de recuperación, especialmente para la industria automotriz. Un acuerdo amortigua parte de la interrupción de la salida del Reino Unido del mercado único de la UE y garantiza que cuando el comercio reviva en 2021 no lo haga con el viento en contra de los aranceles.

Por supuesto, no solo las conversaciones comerciales entre la UE y el Reino Unido son críticas. La rápida ratificación del TLC entre la UE y México modernizado y la intensificación de las negociaciones de TLC existentes con Nueva Zelanda y Australia son pasos prácticos importantes. Estos acuerdos serán fundamentales para aumentar las oportunidades de exportación y volver al crecimiento sostenible, incluida la creación de puestos de trabajo.

Tome el acuerdo de México como ejemplo. El comercio entre la UE y México ya es sustancial, con 61.000 millones de euros en bienes (en 2018) y 17.000 millones de euros en servicios (en 2018). Se ha estimado que cada mil millones de euros de exportaciones de la UE en virtud de este acuerdo respalda unos 14.000 puestos de trabajo en Europa. La aplicación provisional del acuerdo actualizado permitirá a México continuar diversificando su comercio al tiempo que crea nuevas oportunidades en la UE. Debe hacerse todo lo posible para que esto suceda.

En Ford, apreciamos la magnitud del desafío para los responsables de las políticas comerciales. Los gobiernos se ven obligados a hacer malabarismos con las responsabilidades de salud pública al mismo tiempo que mantienen la economía en movimiento. Este es un acto de equilibrio extremadamente exigente y delicado. Sin embargo, esta crisis ha demostrado cuán intrincadamente interconectados están nuestros países y economías. Esa es una idea tanto de nuestra interdependencia como de cómo impulsar la recuperación. Instamos a los gobiernos de toda Europa a ser audaces y a trabajar para garantizar que el libre comercio se considere fundamental para la tarea de recuperar el terreno económico perdido de este año.