El líder separatista de Cachemira Syed Ali Shah Geelani ha muerto

SRINAGAR, Cachemira – Syed Ali Geelani, un líder influyente e intransigente del movimiento separatista de Cachemira que se negó a comprometerse con la India sobre el futuro de la atribulada región del Himalaya, murió el El miércoles bajo arresto domiciliario en Srinagar, la ciudad más grande de Cachemira. Tenía 91 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Naseem Geelani. No especificó una causa, pero dijo que su padre había estado sufriendo enfermedades cardíacas y renales durante las últimas dos décadas y problemas relacionados con la edad, incluida la demencia, recientemente.

Incluso muerto, Geelani demostró que podía poner nerviosas a las autoridades de la región dirigidas por la India. Internet se cerró en todo el valle de Cachemira. Más fuerzas de seguridad patrullaron las calles vacías.

La policía se llevó su cuerpo pocas horas después de su muerte, dijo Naseem Geelani, lo que llevó a un funeral silencioso para un líder de la resistencia que una vez pudo convocar a miles de personas a las calles para protestar.

Durante años, Geelani se resistió al diálogo con India sobre el futuro de Cachemira, el pintoresco valle de ocho millones de personas, la mayoría musulmanas. Controlado por India, el valle también es reclamado por Pakistán. Su amarga disputa territorial ha alimentado décadas de derramamiento de sangre.

El Sr. Geelani había sostenido durante mucho tiempo que el valle debería estar bajo el control de Pakistán debido a su afinidad geográfica y religiosa con el país mayoritariamente musulmán. Dijo que India debería retirar sus tropas de Cachemira y celebrar una votación una vez prometida por el gobierno de India sobre si Cachemira debería ser parte de India o Pakistán, aunque insinuó en los últimos años que se pondría del lado de la independencia si esa opción prevaleciera en un referéndum. liderado por las Naciones Unidas.

en un Pío El jueves, Imran Khan, el primer ministro de Pakistán, dijo que Geelani había “luchado toda su vida por su pueblo y su derecho a la autodeterminación”. Dijo que Pakistán observará un día oficial de duelo.

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Los funcionarios de Cachemira y del gobierno central de India, que durante mucho tiempo consideraron a Geelani como un gran obstáculo para resolver la violencia en la región, declinaron hacer comentarios. Un ex funcionario del gobierno, Satya Pal Malik, a quien había atacado públicamente con su retórica, dijo que era “amable y muy decente”.

“Tengo buenos recuerdos de él”, dijo Malik, ex gobernador de Jammu y Cachemira, el estado que administraba Cachemira hasta que el gobierno indio la disolvió como parte de una ofensiva regional hace dos años. Malik agregó, “su muerte no debe ser politizada ni explotada políticamente por ningún sector”.

Crédito…Sondeep Shankar / Getty Images

El valle de Cachemira ha estado durante mucho tiempo bajo el control de las fuerzas de seguridad indias. En los últimos años, el gobierno nacionalista hindú de la India ha hecho de la domesticación de Cachemira una de sus principales prioridades.

Un líder carismático, al Sr. Geelani a menudo se le llamaba “Bab” o “padre” en Cachemira, y ganó popularidad al permanecer firme en su resistencia al gobierno indio. Un canto popular durante las manifestaciones: “El que no se inclina: ¡Geelani! El que no se puede comprar: ¡Geelani! “

“Era el rostro más reconocido de la resistencia de Cachemira contra la India y una figura política icónica”, dijo Noor Ahmad Baba, analista político en Cachemira. “Ninguna otra figura política del valle igualaba su popularidad”.

Las autoridades habían mantenido al Sr. Geelani bajo su atenta mirada durante mucho tiempo. Con solo unos pocos descansos, había estado bajo arresto domiciliario durante 11 años.

La oposición de Geelani a comprometerse con Nueva Delhi estaba en desacuerdo con otras facciones de la Conferencia de Todos los Partidos Hurriyat, un grupo paraguas de organizaciones que buscan la autodeterminación para Cachemira. India, argumentó, prosiguió las negociaciones sobre la base de que Cachemira era una parte integral del país, una posición que rechazó.

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Su rígida postura contraria a las negociaciones lo puso a veces en desacuerdo incluso con sus simpatizantes en Pakistán. En 2006, Pervez Musharraf, el entonces dictador militar de Pakistán, dio a conocer una fórmula de cuatro puntos finalmente infructuosa para resolver la disputa de Cachemira con India. El Sr. Geelani lo rechazó.

A pesar de su popularidad en Cachemira, tuvo muchos críticos que desestimaron su cosmovisión islámica a menudo estricta. También lo acusaron de no apoyar el movimiento independentista de la región, que desató la violencia contra las fuerzas indias en 1989.

Syed Ali Shah Geelani nació el 29 de septiembre de 1929 en Zoori Munz, una aldea en el norte de Cachemira, en el seno de una familia pobre que subsistía con el trabajo manual. Asistió a la escuela en la ciudad de Sopore. Se graduó de la escuela secundaria en 1945 y fue a Lahore, Pakistán, para estudiar el Corán, y luego obtuvo una licenciatura en literatura persa.

El Sr. Geelani fue encarcelado en 1962 durante 13 meses por participar en actividades contra la India. Fue arrestado nuevamente en 1965 y pasó más de un año en prisión por cultivar contactos secretos en Pakistán.

Los arrestos y encarcelamientos continuaron después de que se unió a una organización islamista, Jamaat-e-Islami, y fue elegido miembro de la asamblea estatal en 1972. Las autoridades indias confiscaron el pasaporte del Sr. Geelani en 1981 y nunca lo devolvieron, salvo una excepción en 2006 para permitirle viaje a La Meca en Arabia Saudita para la peregrinación musulmana del hajj.

En la década de 1980, comenzó a convocar protestas públicas y resistencia y encontró una audiencia receptiva entre los cachemires enojados. Después de que estalló la violencia en 1989, el comienzo de más de 30 años de conflicto, Geelani se convirtió quizás en el líder más visible del movimiento. Sus llamados a la huelga de los trabajadores podrían interrumpir la actividad en el valle de Cachemira durante días. Fue un elemento fijo en los funerales de los que murieron luchando contra las fuerzas indias.

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Las autoridades indias a veces intentaron que Geelani alivie las tensiones. En 2016, estallaron las protestas y la violencia después de que la policía india matara a un comandante militante, Burhan Wani. En respuesta, el Sr. Geelani y otros líderes de la resistencia establecieron “calendarios de protesta” que dictaban cuándo se realizarían las manifestaciones y cuándo abrirían y cerrarían las tiendas. Los funcionarios indios trataron de disuadirlo a él y a otros líderes, pero el Sr. Geelani se negó a participar y calificó el acercamiento como una “mera óptica para los medios indios”.

La influencia de Geelani disminuyó en los últimos años. El año pasado renunció como líder de la Conferencia Hurriyat, citando luchas internas dentro del grupo y su incapacidad para detener la represión de India en 2019, que hizo a un lado un grado de autonomía que Nueva Delhi había extendido durante mucho tiempo a la región.

Se casó dos veces. Además de dos hijas de un matrimonio anterior, Anisha y Farhat, le sobreviven su esposa, Jawahira Begum, y dos hijas, Zamshida y Chamshida, y dos hijos, Nayeem y Naseem.

A pesar de su edad y su creciente fragilidad, Geelani se mantuvo desafiante.

en un video publicado en línea en 2018, El Sr. Geelani llama a la puerta de su casa desde adentro y les dice a los soldados indios que lo dejen salir para que pueda ofrecer oraciones en el funeral de un familiar.

“Abre la puerta. No volaré ”, les dice el Sr. Geelani a los oficiales. “Queremos realizar un funeral por su democracia”.

Suhasini Raj en Lucknow, India, contribuyó con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.