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viernes, abril 23, 2021

El logotipo del ‘árbol de linchamiento’ de Placerville necesita reparación. Así es cómo

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A medida que la noche sigue al día, los gritos de “borrado histórico” se elevan a través de la tierra cuando los monumentos pro-Confederación caen.

Las quejas casi siempre están equivocadas. La mayoría de las estatuas, marcadores y símbolos derrocados de la Confederación son ejemplos modernos de propaganda de Jim Crow, no monumentos conmemorativos para honrar eventos heroicos de la espeluznante Guerra Civil. Los monumentos confederados suelen reescribir el pasado, endulzando la verdad. Gritando “¡Guarda la historia!” es solo una forma de cubrir los prejuicios con una respetable apariencia de erudición.

La noche inmediatamente siguió al día recientemente en Little Placerville, California, cuando un impulso para cambiar el diseño gráfico del logotipo municipal terminó ante el Concejo Municipal. Esta vez, las simpatías confederadas no estaban en cuestión. En cambio, un asunto vagamente relacionado de asesinato vigilante fue.

El logotipo de la ciudad de Placerville presenta un árbol de linchamiento.

Puede parecer extraño que un pequeño pueblo, con una población de aproximadamente 11,000 habitantes, se identifique con orgullo con una historia de linchamiento, especialmente cuando el turismo es el principal impulsor de la economía local. Pero la imagen de una soga de cuerda que cuelga de la rama de un poderoso roble se destaca en el emblema de la ciudad.

El logotipo actual de la ciudad de Placerville y una versión propuesta del logotipo sin una soga colgando de un árbol.

El logotipo actual de la ciudad de Placerville, a la izquierda, y una versión propuesta del logotipo sin la soga que cuelga de un árbol.

(Ciudad de Placerville)

La idea de eliminar la polémica soga del sorteo se presentó por primera vez al Ayuntamiento en junio, luego se discutió en una reunión de Zoom el 14 de julio, completa con una hora de comentarios públicos, pro-soga y anti. El dinero no parece ser el problema, ya que se estima que un rediseño costará solo alrededor de $ 5,350 por mano de obra y tarifas.

Pero el consejo dio un golpe. Una votación para posponer una decisión hasta el próximo año, después de que se levanten las restricciones pandémicas sobre el debate en persona, pasó de 4 a 1.

Los escritores de cartas al Mountain Democrat, el periódico local que informó sobre la reunión irritable, gritaron de inmediato.

“No borremos nuestra historia”, insistió uno.

La eliminación del árbol de linchamiento representa “una fuerza liberal que intenta eliminar la historia”, gritó otro.

“Por favor, no eliminen la historia de nuestra ciudad”, suplicó un tercero, mientras que un cuarto afirmó que “Old Hangtown es solo una declaración histórica”.

Old Hangtown es lo que Placerville recibió su apodo antes de que fuera mucho más que un campamento minero improvisado del siglo XIX establecido junto a un modesto arroyo. Se encuentra a apenas 10 millas del lugar donde James W. Marshall se topó con algunos copos de metal brillantes en el aserradero accionado por agua propiedad de su jefe, el inmigrante suizo nacido en Alemania John Sutter. El robo fue instrumental en la época de la fiebre del oro de California que comenzó en 1848.

Molino de Sutter

Imagen histórica de James Marshall parado frente al aserradero de Sutter en Coloma, California, donde descubrió oro.

(Biblioteca del Congreso)

Esa historia no es nada para ser estornudada. Placerville se convirtió en un centro de distribución en una cadena de suministro que vio miles de millones extraídos de los campos de Gold Rush en las estribaciones de la Sierra al este de Sacramento (no queda mucho). La población no indígena de California se redujo de aproximadamente 800 a más de 100,000 para fines del próximo año. Apenas 20 meses después de la primera huelga de oro, Golden State se unió a la Unión.

La estampida de los recién llegados condujo a una transformación nacional de formas improvisadas, planificadas, a veces no deseadas y a menudo inesperadas. En el proceso, se hilaron mil hilos: cuentos elaborados de buena fortuna fenomenal, esperanzas frustradas y caos sangriento. Cada historia de Gold Rush parece haber generado otra y otra, multiplicándose como Tribbles “Star Trek”.

La historia se desdibuja fácilmente en mitos y leyendas, y clasificarlos es peligroso. Pero la búsqueda salvaje y sin ley del tesoro seguramente encendió el apodo de Hangtown, un lugar violento donde “los cuelgan primero y luego los cuestionan”, como dice un alegre dicho local.

Una historia creíble tenía a un trío de desesperados atrapados después de robarle al dueño dormido de un salón de apuestas su alijo de polvo de oro y amenazar su vida. Pudo haber sido asesinado (las cuentas varían). Un juez improvisado y un jurado fueron convocados en el acto y el trío fue declarado culpable, condenado a muerte y colgado de un enorme roble en un lugar contiguo conocido como el patio de heno de Elstner.

Los linchamientos seguían llegando.

Otros tres sinvergüenzas fueron ahorcados por robar caballos, otro por retener a un desafortunado minero en su cabaña. “Irish Dick”, un tal Richard Crone, recientemente de Nueva Orleans, fue ahorcado por usar su confiable cuchillo Bowie para separar el corazón palpitante de un jugador de su pecho después de un insulto en la mesa de juego.

Una turba linchó a cinco por rodar a un jugador mexicano visitante, tal vez la primera instancia de preocupación cívica de Placerville por poner en peligro el comercio turístico.

El diseño gráfico del logotipo de Placerville surge de todo esto. La imagen cuenta una historia muy simple.

Un marco de cuerda rodea una imagen plana, como un dibujo animado, en la que un minero barbudo busca oro en primer plano, su cuerpo agachado etéreamente enmarcado por una nube blanca e hinchada flotando en un cielo azul claro. Ese gran roble que cuelga de una soga se para detrás de él, como un centinela distante.

Las letras rústicas prominentes nombran la ciudad de Placerville, que abandonó el apodo de Old Hangtown en 1854. La fecha y el nombre cancelado están modestamente representados en el logotipo.

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Originalmente, la ciudad acababa de llamarse Old Dry Diggins, una referencia informal al método para extraer minerales en la superficie en ausencia de agua; pero esa historia se omite del logotipo. La aparición de Hangtown cambió la lengua vernácula, emitiendo una advertencia sutil a posibles matones.

Pronto, surgió una situación espinosa. La práctica infalible de linchamiento demostró ser menos que útil para una aldea en crecimiento que anhelaba reemplazar a Coloma, el sitio polvoriento de Sutter’s Mill, como sede del floreciente condado de El Dorado.

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Hangtown tenía un problema de imagen desagradable. La matanza extralegal desenfrenada no cuadra con un deseo establecido por el poder civil.

Para hacer un llamamiento creíble para obtener la autoridad de gobierno, los residentes necesitaban sacudirse una sórdida reputación de justicia vigilante. Se dice que el jefe de correos de la ciudad, aparentemente impulsado por las iglesias locales y una liga de temperancia ocupada, ha buscado algo un poco más digno.

Así nació Placerville. La minería de placer, que es un método para tamizar depósitos minerales de un lecho de corriente, se ajusta a la factura de renovación de buen gusto.

A los cuatro años del espectacular hallazgo de Sutter’s Mill, un nuevo apodo oficial estaba en su lugar. El logotipo municipal en disputa de hoy esencialmente representa un cambio de nombre: Lawless Hangtown está en el horizonte lejano, en el fondo, y el trabajador Placerville ocupa un lugar destacado desde el principio.

Quién diseñó el logotipo y cuándo, no puedo decirlo. Los funcionarios de la ciudad me dijeron que no están muy seguros de cuánto tiempo ha estado en uso, tal vez desde principios del siglo XX, ciertamente antes de 1970, y el nombre del artista aparentemente se perdió. Pero es fácil ver por qué muchas personas hoy se ofenden con un saludo visual a la justicia vigilante, que se describe con mayor precisión como la regla de la mafia.

En particular, la ofensa de un árbol de linchamiento se vuelve dura en la era de Black Lives Matter, cuando la nación finalmente está luchando con un legado dominante de supremacía blanca. (Como dijo recientemente Meleko Mokgosi, ex-artista nacido en Botswana, “Estados Unidos no tiene simplemente un problema racial, Estados Unidos es un problema racial”.) Entre la Reconstrucción posterior a la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial, más de 4.400 linchamientos de terror racial tuvo lugar en los Estados Unidos. El logotipo no puede evitar conjurar esos crímenes viciosos.

Esa horrible historia de vigilantes podría estar separada de los eventos anteriores en Placerville, pero la fiebre del oro de California no es inmune al espectro sombrío de la brutalidad racial. Sutter mismo esclavizó a cientos de indígenas como fuente gratuita de mano de obra. Algunos de ellos llevaron a Marshall al oro, que eufemísticamente “descubrió”. La violación fue una herramienta espantosa de la coerción de Sutter, mientras reunía lo que un observador describió como un “harén”De mujeres y niñas indias americanas.

En el año del cambio de nombre de Hangtown, la nueva Corte Suprema del nuevo estado agregó a los chinos a la lista excluyente de negros e indígenas ya prohibidos en las ordenanzas locales para testificar contra los blancos en los procedimientos judiciales. Thomas Nast, el brillante dibujante editorial, trabajando más tarde en Harper’s Weekly – El autodenominado Journal of Civilization, como decía su cartel, se burló de la decisión de la corte de California en People v. Hall.

Yuxtaponiendo figuras caricaturizadas que representan el sur y el oeste de Estados Unidos, la pluma de Nast goteaba ácido. En esencia, escribió, el fallo afirmaba que “los bárbaros pobres no pueden entender nuestra forma civilizada de gobierno republicano”.

Entonces, ¿qué va a hacer Placerville ahora con la incierta historia de linchamiento local prominente en su logotipo municipal? Aquí hay una sugerencia: Siga la señal de la solución al problema de imagen que primero dio su nombre a la ciudad. No borres el árbol de linchamiento, córtalo.

Rediseñe el gráfico para que el roble, su rama ofensiva y la soga colgante cuelguen en el suelo, mientras que el tocón picado queda atrás. Eso es, después de todo, lo que realmente sucedió.

Representación artística de cómo Christopher Knight sugirió que podría verse el cambio de logotipo

Una representación artística de cómo podría ser el cambio sugerido por Christopher Knight al logotipo de la ciudad de Placerville.

(Peter Hoey / Para los tiempos)

En 1853, la gente del pueblo cortó el gran roble en el patio de heno de Elstner, donde todas las convenientes ejecuciones de la mafia habían tenido lugar. Poner fin a la práctica del linchamiento fue esencial para mejorar la reputación del recién nombrado nuevo Placerville. Cuatro años después, la legislatura de California eligió la ciudad pobre para ser el asiento del condado de El Dorado. La rehabilitación de la imagen tuvo éxito.

Esa es la historia que podría contar un logotipo rediseñado de forma inteligente: una historia de éxito de abandonar algo bárbaro en favor de algo civilizado. El logotipo actual pierde el punto clave, por lo que es simplemente un mal historial.

El tocón del árbol de linchamiento todavía existe, escondiéndose a plena vista. Una placa de bronce instalada frente a un antiguo salón construido en el sitio del patio de heno de Elstner explica: “El tocón del árbol está debajo de este edificio”. Desde 1934, el 80 aniversario del cambio de nombre de la ciudad, el humilde tocón ha sido el Monumento Histórico Estatal No. 141, marcado con un cartel en lo que ahora es Main Street.

En el pozo de la Gran Depresión, honrar las estupendas riquezas del legado de la fiebre del oro dio esperanza. Para la larga historia de Placerville, el tocón es lo más importante, no la soga.

Es hora de sacarlo a la luz. Así que desecha la soga que cuelga en el logotipo de la ciudad y corta el árbol. Revoque un monumento cívico al gobierno de la mafia y reemplácelo con una conmemoración del progreso civilizado.

Esa es la auténtica historia de Golden State. ¿Quién podría objetar?

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