El lujoso albergue de Peter Thiel en Nueva Zelanda se opone a un grupo ambientalista

El multimillonario Peter Thiel, cofundador de PayPal y presidente de Palantir Technologies, durante una conferencia de prensa en Tokio, Japón, el 18 de noviembre de 2019.

Kiyoshi Ota / Bloomberg a través de Getty Images

El albergue de lujo propuesto por Peter Thiel en la Isla Sur de Nueva Zelanda ha sido criticado por un grupo ambiental local que cree que es “inapropiado” para el paisaje natural.

El cofundador de PayPal y Palantir, que se benefició de una inversión inicial en Facebook, quiere construir el albergue y un edificio residencial privado en una finca de 193 hectáreas (477 acres) que posee a orillas del lago Wanaka, cerca de Queenstown. .

Thiel compró la propiedad en 2015 por 13,5 millones de dólares a través de una empresa con sede en Auckland que posee llamada Second Star Limited.

Los detalles del desarrollo, diseñado por el arquitecto del Estadio Olímpico de Tokio, Kengo Kuma and Associates, surgieron en una aplicación de planificación en agosto.

Muestran varios edificios que están diseñados para integrarse en el paisaje. Hay una casa privada construida en la ladera de una colina, así como un albergue de lujo más grande con espacio suficiente para 24 personas. También hay una cápsula de meditación separada, varias fuentes de agua y un edificio de la parte trasera de la casa aún por diseñar.

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Pero en una carta de seis páginas al Consejo del Distrito de Queenstown Lakes este mes, la Sociedad Ambiental de Upper Clutha dijo que se oponía a la solicitud en su totalidad.

“La Sociedad cree que el solicitante no ha evitado, remediado o mitigado de manera significativa los efectos adversos”, se lee en la carta, antes de continuar diciendo que “el desarrollo propuesto es inapropiado”.

El grupo ambientalista argumenta que los edificios serán una monstruosidad para el paisaje natural y que es “extremadamente improbable” que el desarrollo cumpla con la “prueba razonablemente difícil de ver” establecida por el consejo local.

Un representante de Thiel no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

Kengo Kuma and Associates dijo que su objetivo era “diseñar una arquitectura orgánica que se fusiona con el paisaje” y respeta la naturaleza indígena. Por otra parte, Jo Fyfe, planificador senior de John Edmonds and Associates, quien llevó a cabo una evaluación de los efectos ambientales del complejo, dijo que la ubicación de los edificios en el paisaje fue “reflexiva”.

Impacto visual

La llamada “cabaña del propietario” tiene spa, piscina, salón de teatro, oficina y tres dormitorios, mientras que la cabaña de invitados tiene su propio spa y piscina, así como una biblioteca y 10 dormitorios de invitados con vistas ininterrumpidas hacia el norte hacia Lago Wanaka y Alpes del Sur.

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Para resaltar el impacto visual del desarrollo, el grupo de campaña opuesto al desarrollo señaló que “la hilera de edificios propuestos … se extiende a través de una amplia zona de captación visual del sitio en cuestión; los edificios se extienden por 330 m”.

“El estacionamiento de automóviles, las carreteras de acceso y los senderos asociados restarán aún más valor a las vistas de un paisaje natural excepcional; no menos de 7.4ha [hectares] Se propone excavar del sitio en un movimiento de tierras de 36.800 m3 ”, prosigue.

Los aspectos del desarrollo serán visibles desde el lago Wanaka y una serie de pistas públicas en el área, dijo el grupo. “Las personas que conducen, viajan en bicicleta, caminan, reman o andan en bote en estos lugares públicos muy frecuentados serán asaltadas por una gran cantidad de edificios distribuidos lateralmente a lo largo del sitio en cuestión”, argumentó.

El lujoso albergue contaría con 10 habitaciones.

La sociedad, sin embargo, dijo que estaba impresionada por las “mejoras ecológicas y de biodiversidad” descritas en la solicitud de planificación.

También admitió que el desarrollo podría resultar en ganancias económicas potenciales para el área si los edificios de unidades turísticas propuestos se utilizan de la manera descrita en la solicitud.

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Pero los efectos positivos “no mitigarán significativamente” los efectos adversos del desarrollo propuesto, agregó.

Ciudadanía kiwi

Situada en un relativo aislamiento de los centros de población más grandes del mundo, Nueva Zelanda se ha convertido en los últimos años en un destino popular con personas de alto patrimonio neto. El cofundador multimillonario de Google, Larry Page, recibió la residencia a principios de año.

Hogar de alrededor de 5 millones de personas, el país se ha vinculado con los “preparadores”, aquellos que intentan prepararse para eventos catastróficos que pueden representar una amenaza para la humanidad.

Los informes habían sugerido que Thiel planeaba construir una especie de búnker a prueba de apocalipsis en su propiedad. Si bien algunos de los edificios parecen estar construidos en las laderas, no está claro si alguno de ellos está destinado a servir como búnker.

La locura de los preparadores se destacó por primera vez en enero de 2017, cuando un artículo en The New Yorker titulado “Preparación del fin del mundo para los superricos” reveló cómo Nueva Zelanda es esencialmente como una meca para los preparadores ricos. Es remoto, geopolíticamente estable y escasamente poblado. Es importante destacar que también podría volverse completamente autosuficiente en términos de agua, alimentos y energía si alguna vez lo necesitara.