El mango, el rey de las frutas de la India, es víctima de la ola de calor

MALIHABAD, India — Ninguna fruta en la India es tan universalmente amada y tan esperada como el mango, que, durante una breve ventana cada año, refresca y endulza los largos días de verano.

Los mangos se agregan a los kebabs, se utilizan para platos ácidos y se hacen puré con menta para hacer bebidas refrescantes. Los conocedores discuten fervientemente sobre cuál de las docenas de variedades de la India, cada una con un sabor, color y textura distintos, es mejor, y discrepan cortésmente sobre la forma correcta de comer la fruta: cortándola en rodajas o chupando el jugo directamente de la fruta. cima.

Pero este año, este ritual centenario está en peligro. A medida que el calor abrasador golpea el norte de la India semanas antes de lo habitual, los cultivos de mango han sido devastados, amenazando una forma de vida para los miles de pequeños agricultores que cultivan la fruta y los millones más que la consumen.

La ola de calor es un vívido ejemplo del desafío que enfrenta India para garantizar su seguridad alimentaria a medida que empeoran los efectos del cambio climático, lo que agrava sus dificultades para elevar la productividad agrícola a los estándares internacionales para alimentar a una población creciente de casi 1.400 millones.

Los peligros de un futuro más cálido son dolorosamente visibles en una pequeña granja en Malihabad, un excelente distrito de cultivo de mangos en el norte, donde Mohammed Aslam cuida unos 500 árboles.


Hace unos meses, sus árboles de mango eran la imagen de la salud, sus hojas de color verde intenso brillaban sobre el suelo bien hidratado y sus ramas tenían racimos perfectos de flores blancas. Luego, India experimentó su marzo más cálido en 122 años de registro, con temperaturas promedio de casi 92 grados Fahrenheit y elevando hasta 104. Las flores de mango se marchitaron y murieron antes de dar frutos.

Prácticamente ninguno de los árboles del Sr. Aslam, repartidos en cuatro acres, produjo mangos. En un año normal habrían producido más de 25,000 libras de fruta.

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“Nunca antes había sido testigo de este fenómeno en mi vida”, dijo mientras observaba su granja en el estado de Uttar Pradesh una tarde reciente, lamentando los miles de dólares que podía perder en la cosecha fallida.

El Sr. Aslam es uno de los cientos de agricultores que han visto impotentes cómo el intenso calor de marzo continuó hasta el abril más caluroso en 50 años y luego continuó hasta mayo. Los científicos del clima, en un informe emitido el lunes, dijeron que las posibilidades de una ola de calor de este tipo en India habían aumentado al menos 30 veces desde el siglo XIX.

El calor ha excedido con creces la temperatura óptima para la fertilización de los árboles de mango, que ronda los 77 grados Fahrenheit, dijo Dheeraj Kumar Tiwari, científico de una universidad agrícola en Uttar Pradesh.

India es el mayor productor de mango del mundo y representa casi el 50 por ciento de la cosecha mundial. Gran parte se consume a nivel nacional, pero el país exporta mangos por valor de decenas de millones de dólares cada año a los Emiratos Árabes Unidos, Gran Bretaña, Alemania y los Estados Unidos. Durante la última década, India también ha estado tratando de penetrar en los mercados de otros países de la Unión Europea.

En el pasado, el crecimiento de las exportaciones se ha visto limitado por los costos más altos de los mangos indios en comparación con los de países como Brasil, Perú, Israel y Pakistán. India se ha esforzado por aumentar la productividad, lo que reduciría los costos.

Incluso antes del calor extremo, las exportaciones de mango de la India se habían visto gravemente dañadas por las interrupciones en la cadena de suministro de la pandemia, y los envíos al extranjero se redujeron en casi un 50 por ciento el año pasado. La principal organización exportadora de India esperaba un gran cambio este año, ya que los gobiernos de India y EE. UU. relajaron las normas comerciales.

En Uttar Pradesh, la potencia productora de mango del norte, un funcionario de agricultura del gobierno estimó que la producción de mango en el estado caería cerca de un 20 por ciento este año. La Asociación de Productores de Mango dijo que el rendimiento en el cinturón de cultivo de mango del norte caería cerca del 70 por ciento.

En el estado de Andhra Pradesh, en el sur, las fuertes lluvias retrasaron un mes la floración de las plantas de mango. Cuando emergieron los frutos, hacía demasiado calor y muchos cayeron de las ramas prematuramente.

B. Sreenivasulu, subdirector del departamento de horticultura del distrito de Chittoor en Andhra Pradesh, dijo que durante las fuertes lluvias que azotaron el área en noviembre y diciembre, cuando ocurre la floración, las granjas se inundaron y muchos árboles ribereños fueron arrancados de raíz.

El cultivo de mangos en el distrito, el más productivo del estado, se ha reducido en al menos un 30 por ciento esta temporada. “Esta vez, el efecto del cambio climático fue muy visible”, dijo Sreenivasulu. “Como nunca antes.”

Las condiciones más duras amenazan a las culturas productoras de mango con raíces que se remontan a cientos de años.

El distrito de Malihabad en Uttar Pradesh es conocido por deliciosas variedades como el Dasheri, que lleva el nombre de un pueblo de la zona. El distrito es el hogar de numerosas familias que han estado cultivando la fruta durante al menos tres generaciones. La mayoría de los agricultores en Malihabad poseen pequeñas parcelas de tierra y dependen únicamente de los mangos para su sustento.

Jyotsna Kaur Habibullah, que dirige un mercado de agricultores, inició un festival del mango en 2013 en Malihabad para revivir la tradición de comer mangos directamente del huerto para que los consumidores pudieran estar en contacto directo con los agricultores.

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“La comida está intrínsecamente ligada a la cultura de un pueblo, y los mangos juegan un papel importante no solo en la comida de la región, sino también en el arte y los textiles, también en forma de motivos y poesía”, dijo la Sra. Habibullah. “La conexión emocional y psicológica de los mangos no es solo con su sabor, sino también con su vínculo con la cultura del lugar y un legado que no podemos dejar morir”.

Una tarde reciente, con el telón de fondo de la serena belleza de los huertos de mangos que bordean ambos lados de una carretera sin problemas en Malihabad, los agricultores que se habían reunido en un puesto al borde de la carretera expresaron su ansiedad por el futuro. Discutieron la diversificación hacia otras frutas y verduras, o la venta de sus tierras.

Nadeem Ahmad, un agricultor de mangos de tercera generación, respiró hondo mientras caminaba hacia su pequeña granja al lado de la carretera. Señaló hacia los árboles que normalmente estarían cargados de fruta en esta época del año.

“Con gran pesar, tendré que empezar a talar estos árboles si este patrón continúa”, dijo. “El alma de un granjero se estremece al ver estos árboles sin fruto”.

Frente a la finca del Sr. Ahmad, el Sr. Aslam dijo que vivía en una “tensión aguda” por un rendimiento de la cosecha de mango que era apenas el 5 por ciento del de años anteriores. Su hijo de 14 años dijo que no quería continuar con el negocio familiar cuando fuera grande.

“No habrá suficiente fruta ni siquiera para mis hijos”, dijo Aslam, mientras su frente cuadrada se arrugaba bajo el fuerte sol de la tarde. Señaló que las dificultades lo habían obligado a posponer la boda de su hija.

“Sin mango, no hay vida”, agregó, sus palabras disminuyendo en voz baja.

Karan Deep Singh contribuyó con este reportaje desde Nueva Delhi.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.