¿El mayor legado de Roger Federer? Podría ser su marca de miles de millones de dólares.

Mike Nakajima, quien era director de tenis en Nike, recordó que Federer llegó un año a la sede de la compañía en Beaverton, Oregón, para realizar pruebas de calzado en el laboratorio de investigación de Nike. Salieron del edificio y se dirigían a su próxima reunión cuando Federer se detuvo en seco y dijo: “Tengo que volver”. Nakajima le preguntó si había olvidado algo, y Federer dijo que se había olvidado de agradecer a las personas que lo ayudaron con los zapatos. “Así que volvimos corriendo al edificio, abajo, a través de seguridad para que pudiera dar las gracias”, dijo Nakajima. “¿Ahora qué atleta hace eso?”

Los franceses tienen una fina expresión que se aplica a Federer: ‘joindre l’utile à l’agréable’, que se traduce libremente como ‘combinar negocios con placer’.

Federer estaba en la sede de Nike para el “Roger Federer Day”, en el que todos los edificios del extenso campus fueron renombrados temporalmente por él. Pero Nakajima dijo que el día no fue simplemente una celebración de los logros de Federer. Federer, a menudo dispuesto a hacer una broma, acordó gastarle algunas a los empleados de Nike. Reunieron al equipo de publicidad para ver un nuevo anuncio. Federer los sorprendió al hacer girar un carrito por la habitación y servir café y donas. En el gimnasio de la empresa, se sentó detrás de la recepción y repartió toallas a los empleados. En la cafetería de la empresa, Federer hizo un turno como cajero y luego como barista. “Por supuesto, no sabía cómo hacer café, así que lo que terminó haciendo fue ir de mesa en mesa, diciendo: ‘Hola, mi nombre es Roger Federer, gusto en conocerte’, como si la gente no sabía quién era ”, dijo Nakajima. “¿Crees que podrías conseguir que Maria Sharapova hiciera eso? De ninguna manera. Y Roger hizo eso con una sonrisa en su rostro, y luego jugó tenis de Wii con cualquiera que quisiera jugar con él “.

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Andy Roddick me dijo que Federer vino a Austin, Texas, en 2018 como un favor personal para ayudarlo con un evento para su fundación benéfica, que financia programas educativos y actividades para jóvenes de bajos ingresos. “Lo recojo en el aeropuerto, estamos conduciendo y él dice, ‘OK, ¿cuál es el camino del espectáculo?’”, Dijo Roddick. “Y Roger dijo: ‘Sean muy específicos sobre lo que hacen. No solo quiero decir que ayudas a los niños, porque eso es perezoso ‘. Y luego dice: ‘Está bien, ¿cómo puedo agregarles el mayor valor a todos ustedes hoy?’ No hubo una conversación sobre ‘¿A qué hora podré irme? ¿Cuánto tiempo tengo para dedicar? ‘”

Cuando llegaron al evento, Roddick esperaba que tuviera que ser el escolta de Federer, presentándolo a los invitados y donantes. Pero Federer actuó como si se hubiera estado preparando para el evento durante semanas. “Se separa de mí y literalmente se acerca a las dos primeras personas que ve, se presenta y trabaja en la sala por sí mismo, sin agente, sin interferencia de gerente”, dijo Roddick. “Lo vi hacerlo durante una hora, directamente en una habitación llena de extraños y simplemente relacionándose con la gente. Uno de los miembros de nuestra junta tiene gemelos y están hablando de gemelos. Es capaz de encontrar los paralelos y los puntos en común. Eso me impresionó mucho. La persona que menos necesita hacer eso es la mejor en eso. Terminamos el evento y su avión se retrasó, regresó a la sala de donantes y comenzó a ir de nuevo. No salió de Austin hasta la una o las dos de la mañana, y si estaba enojado, nadie lo habría sabido “.

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Le pregunté a Roddick qué tan inusual era ese tipo de enfoque en comparación con otros atletas de élite. “Lo que más me envidia no es la habilidad ni los títulos, es la facilidad de operación con la que existe Roger”, dijo Roddick. “Hay personas que son tan buenas como Roger en diferentes deportes, pero no hay posibilidad de que Jordan o Tiger tuvieran la facilidad de operación que Roger tiene en el día a día”.

Mirka, a quien Federer llama su “roca”, ha sido la figura clave en su capacidad para navegar entre sus esferas pública y privada. Ha adquirido muchas cosas a lo largo de los años, incluido el parto y la crianza de dos pares de gemelos idénticos. Las hijas de Mirka y Roger, Charlene y Myla, nacieron el 23 de julio de 2009, y la familia abordó un jet privado para Montreal y el Abierto de Canadá tres días después de que Mirka y los recién nacidos salieran del hospital de Zúrich. Sus hijos, Leo y Lennart, nacieron el 6 de mayo de 2014, dejando el tiempo suficiente para que Roger llegara al Abierto de Italia. La logística familiar a veces ha sido abrumadora: un elenco rotatorio de niñeras y un tutor viajero ciertamente han suavizado algunos de los baches, pero el objetivo de Mirka era convertir el camino en un hogar, en parte para que su esposo pudiera seguir jugando con tranquilidad. “No estaba seguro de si eso era lo que realmente quería para los niños al principio, pero debo decir que nos mantiene unidos”, me dijo Federer en 2015.

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