El mega cohete lunar de la NASA equipado con la cápsula Orion por primera vez

Esta toma captura la acción cuando Orion fue bajado a SLS el 20 de octubre.

NASA / Frank Michaux

Qué bestia gloriosa. El cohete más poderoso jamás construido por la NASA está ahora erguido con una nave espacial Orion en la parte superior, y las opiniones que la NASA compartió esta semana son espectaculares.

El Space Launch System, también conocido como SLS, cohete y Orion serán los mejores brotes para el lanzamiento de la misión Artemis I, un viaje sin tripulación alrededor de la luna y de regreso. El sistema de cohetes y naves espaciales se han unido como una torre gigante de Lego dentro del espacioso Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Puede resultar difícil comprender la magnitud de SLS y Orion. La NASA dice que la configuración mide 322 pies (98 metros) de altura, lo que la hace más alta que la Estatua de la Libertad.

El Centro Espacial Kennedy compartió una actualización el jueves con un video épico que se extiende desde la parte inferior del cohete hasta la nave espacial en la parte superior. “Actualmente se está trabajando para asegurar completamente la nave espacial al cohete”, La NASA tuiteó.

Una versión más larga del video muestra la cuidadosa coreografía que se necesitó para levantar a Orion y bajarlo lentamente para encontrarse con SLS.

Habíamos visto previamente SLS de pie con sus impulsores agregados en junio, y luego obtuve imágenes frescas en septiembre, pero todavía le faltaba el componente de Orión en ese momento. El proceso de agregar Orion comenzó en las primeras horas de la mañana del miércoles con el levantamiento de la nave espacial en su lugar con una grúa aérea.

Esta vista dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA muestra que la nave espacial Orion se eleva hacia el cohete SLS.

Chad Siwik

Los fanáticos de los grandes cohetes pueden estudiar detenidamente el álbum de fotos Artemis I de la NASA para levantar y acoplar, que muestra el proceso de mover a Orión a su lugar.

La agencia espacial había tenido como objetivo un lanzamiento en noviembre de Artemis I, pero eso podría deslizarse fácilmente hasta 2022. La misión está diseñada para probar SLS y el rendimiento de la nave espacial Orion antes de que los humanos emprendan un viaje para la misión Artemis II.

Una misión Artemis I exitosa sería un hito importante hacia el regreso de los humanos a la luna. La NASA había estado hablando de una fecha de 2024 para un aterrizaje en la luna (con Artemis III), pero que es probable que sea rechazado. Antes de que los pies de los astronautas lleguen a la superficie lunar, la NASA deberá demostrar que todo su equipo funciona bien. Esa es la gran promesa que tengo Artemis.

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