El metaverso está en todas partes: esto es lo que necesita saber

Su entrada al metaverso no tiene que ser un auricular pegado a su cara. Pero probablemente lo será.

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Probablemente haya escuchado mucho sobre el metaverso recientemente.

El año pasado, Facebook se renombró como Meta, un guiño no tan sutil a la ambición de la red social de ser un motor principal en el siguiente paso en internet. AltspaceVR de Microsoft pretende ser un metaverso, y el gigante del software acaba de anunciar que comprará ActivisionBlizzard por 69.000 millones de dólares, como parte de una expansión a los mundos virtuales. Sala de recreo y los juegos de construcción de mundos, como Roblox y Minecraft, se involucran en discusiones sobre lo que metaverso es.

El metaverso no es una idea nueva, y el término tiene estado en circulación por décadas. Los conceptos tecnológicos detrás de esto (realidad virtual, realidad aumentada y computación 3D) son aún más antiguos. El auge actual en el interés es solo el pico más reciente en un esfuerzo de años para hacer que estos avances sean útiles para todos.


Lo que ha cambiado es un cambio en la comprensión, una convicción de que Internet debe reinventarse. Cualquiera puede adivinar el alcance de esos cambios. Después de todo, el mapa de ruta para el metaverso está medio pavimentado y aún no está del todo claro si se completará como se prometió.

Lo que es seguro es que si hay dinero para ganar, las grandes empresas estarán involucradas. Además de Meta y Microsoft, Qualcomm, Nvidia, Valve, Epic, HTC y Apple están soñando con nuevas formas de conectarse en línea. No está claro si estos proyectos serán independientes o interconectados. Lo que está claro es que escuchará más sobre el metaverso en los próximos años.

¿Qué es el metaverso?

Insatisfactoriamente, el metaverso es un concepto blando. Una evolución de Internet, a menudo se describe como espacios en línea donde las personas pueden socializar, trabajar y jugar como avatares. Esos espacios son compartidos y siempre disponibles; no desaparecen cuando terminas de usarlos, como una llamada de Zoom. La descripción es tan amplia que mucha gente dice que la el metaverso ya existe en los mundos digitales de Roblox, Minecraft y Fortnite, que permiten a los jugadores reunirse en entornos 2D. Second Life, una plataforma social y de juegos que existe desde hace casi dos décadas, es un metaverso y se está renovando.

El jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, y otros defensores ven una experiencia más profunda e inmersiva que combina una gran cantidad de tecnologías existentes, como auriculares VR, dispositivos móviles, computadoras personales y servidores conectados a la nube. Estos futuristas imaginan el desarrollo de un mundo virtual en 3D, uno en el que podrá ingresar opcionalmente mientras usa un auricular o gafas AR. No hay acuerdo sobre si necesitará VR o AR para llegar al metaverso, pero prácticamente van de la mano, lo que sugiere que estos auriculares serán compatibles con lo que se ofrezca. una nueva ola Se espera que Meta, Sony, Apple y tal vez otros anuncien este año una cantidad de visores de realidad virtual y realidad mixta.

Metaverso y vida en realidad virtual

El metaverso tomará señales de nuestras vidas en la vida real.

James Martín/CNET

Un tema común: el metaverso será un mundo virtual paralelo a nuestras vidas IRL. Surgirán barrios, parques y clubes digitales, posiblemente en un solo mundo virtual o repartidos entre muchos. Algunas personas ven un metaverso que se superpone con el mundo físico e incluye superposiciones de realidad aumentada. Los inversores ya están gastando grandes sumas de dinero en terrenos virtuales. Barbados ha indicado que quiere una embajada en el metaverso, lo que subraya el prestigio que ha generado el concepto.

Los detractores son escépticos de que el metaverso sea todo lo que sugieren Zuck y otros. Muchos apuntan a los costosos y engorrosos auriculares que se necesitarán para acceder a las partes más emocionantes del metaverso. Argumentan que Big Tech aún no ha descubierto cómo frenar el discurso de odio, la desinformación y la intimidación en la web. Manejar esos problemas en un entorno aún más libre será desalentador, dicen.

¿Habrá un metaverso? ¿O muchos metaversos?

Eso aún está por verse. No existen estándares para el metaverso, y muchas compañías claman por sentar las bases que otros seguirán. Facebook, Microsoft, Sony, Epic Games y un grupo de empresas más pequeñas están trabajando en proyectos con la esperanza de obtener la ventaja de ser los primeros en moverse. No está claro si los auriculares VR de una empresa serán compatibles con el mundo multijugador expansivo de otra empresa o con los gráficos basados ​​en la nube. La mayoría de las empresas prometen un metaverso que permite la entrada de otras empresas. Pero eso requiere que se pongan de acuerdo sobre cómo trabajar juntas.

Meta, que planea gastar $10 mil millones en sus proyectos de metaverso este año, dice que la interoperabilidad es crucial. Si tiene un avatar en Facebook, debería poder usarlo en una plataforma de Microsoft. Eso suena bastante sencillo y sugiere un solo metaverso. Pero estamos lejos de esa visión. Intente mover una máscara o un movimiento de baile que haya comprado para personalizar su avatar de Fortnite a otra plataforma y rápidamente encontrará que esos complementos están atascados en el juego Battle Royale.

La visión de un único metaverso con servicios de muchas empresas diferentes recuerda los ideales utópicos de los inicios de Internet. Sin embargo, cuando los primeros pioneros descubrieron cuánto dinero se podía ganar en línea, todas las apuestas se cancelaron. Probablemente será lo mismo con el metaverso. Si Zuck y otros tienen razón, habrá demasiado dinero en juego para que las empresas permitan que los clientes recojan y se muden.

Nuestra mejor suposición, y es solo una suposición, es que el metaverso comenzará como una lista de plataformas competidoras, cada una de las cuales pretende ser el metaverso. Piense en un entorno que se parece a los primeros días de la mensajería instantánea, cuando los servicios estaban fragmentados. Con el tiempo, sin embargo, surgirán estándares y, eventualmente, los grandes jugadores usarán tecnología compatible, evolucionando hacia algo que se parece a los protocolos de correo electrónico. En términos generales, Internet funciona de esa manera ahora con batallas entre protocolos acordados y estándares propietarios, contenido de una gran cantidad de empresas y ecosistemas de software competitivos.

¿Cómo será en el metaverso?

La idea detrás del Metaverse de lujo, el que requiere auriculares, es un mundo digital inmersivo de 360 ​​grados. Tendrás tu propio avatar, que podrás diseñar, y tendrás activos digitales, cuyos títulos podrían grabarse en una cadena de bloques. Algunos piensan que comprará terrenos digitales y construirá casas en línea, en las que podrá entretener a sus amigos (o al menos a sus avatares). Otros ven una experiencia más fluida. No es necesario un hogar virtual.

Eso puede sonar fantástico o absurdo, pero las apuestas por el valor de la tierra digital ya comenzaron. Tokens.com, una empresa canadiense, gastó casi 2,5 millones de dólares en propiedad virtual en Decentraland, una plataforma mundial en 3D que es descendiente espiritual de Geocities o Second Life. (Las compras en Decentraland se realizan con un token de cadena de bloques ethereum).

Ya están disponibles versiones más simples de una experiencia de metaverso, como Roblox o Fortnite. Esos juegos no son tan inmersivos como el metaverso del que habla Zuck, pero ofrecen una idea razonable de lo que se está planeando.

Todas las cosas que ya estamos haciendo en Internet apuntan a cómo puede crecer el metaverso. Será un poco de juego, algo de telepresencia de Zoom, toques de VR y AR, y muchas redes sociales. Habrá muchos intentos de juntarlo todo para que sea divertido o útil.

¿Qué tipo de equipo necesito para ingresar al metaverso?

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Facebook quiere que compres un visor como el Oculus Quest 2 para poder ingresar al metaverso. No todos piensan que el hardware especializado será necesario.

Scott Stein/CNET

Eso depende de a dónde quieras ir. Facebook quiere que compres uno de sus auriculares Oculus Quest 2 VR. Eso le costará $ 300, aunque el hardware es autónomo y no requiere una PC o consola de juegos para usar. También hay una serie de otros Fabricantes de auriculares VR: Valve, HTC, HP y Sony, cuyo equipo funciona con PC o una PlayStation 4/5. Esperar más auriculares, algunos de los cuales podrían comenzar conexión con teléfonos, a finales de año.

Un puñado de otras empresas, Microsoft y Magic Leap, por nombrar un par, fabrican auriculares AR, que superponen información digital sobre el mundo real y tienden a ser mucho más caros. Qualcomm y otras empresas están desarrollando métodos para gafas AR para trabajar con telefonos, aunque la mayoría de las aplicaciones hasta ahora se han mantenido experimentales o centradas en el negocio. complementos prototipo de gafas AR, o gafas como las Luz real, muestre cuánto trabajo aún se necesita para convertirlos en una compra que incluso consideraría.

También puede ingresar metaversos existentes, como Roblox y Minecraft, desde su computadora, tableta o teléfono. No es una experiencia de 360 ​​grados, pero la popularidad de estas plataformas habla de su atractivo.

¿De dónde viene el metaverso?

Neal Stephenson acuñó el término en Snow Crash, una novela de 1992 en la que el personaje principal, un repartidor de pizzas, pasa el rato en un mundo de fantasía virtual en línea. La idea se actualizó en Ready Player One de 2011, una novela en la que las personas se reúnen en el metaverso de Oasis, que inspiró el lanzamiento de Oculus Rift de Facebook.

Fuera de la ficción, Linden Lab creó Second Life, un mundo virtual que se lanzó en 2003 y atrajo a compañías automotrices, sellos discográficos y fabricantes de computadoras para abrir puestos de avanzada digitales. (EDLtambién tuvo presencia en Second Life). Después de una oleada de exageraciones, la popularidad de Second Life disminuyó lentamente, aunque todavía está activa.

Juegos como Minecraft, Roblox y Fortnite también se han descrito como metaversos. Fortnite ha organizado conciertos, incluidas actuaciones del rapero Travis Scott y la estrella del pop Ariana Grande, que llamaron la atención sobre el ya popular juego de disparos. La serie Soundwave de Fortnite es internacional e incluye músicos de Egipto, Malí y Japón. Los tres juegos permiten a los jugadores crear mundos, una piedra angular del concepto de metaverso.

Dos años de pandemia nos han llevado a redefinir “virtual”. Nadie ha perfeccionado cómo será el futuro todavía. Pero está en marcha un replanteamiento de lo que significa reunirse virtualmente y a escala. Y mucha gente quiere definirlo.

California Corresponsal

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