El ministro de Salud británico, Matt Hancock, renuncia después del furor del distanciamiento social

LONDRES – El asediado ministro de Salud de Gran Bretaña, Matt Hancock, anunció el sábado que había renunciado, un día después de que un periódico sensacionalista publicara fotos de él en un apasionado abrazo con uno de sus principales asesores, una aparente violación de las pautas de distanciamiento social de Gran Bretaña.

Hancock, quien encabezó la respuesta de Gran Bretaña a la pandemia de coronavirus, fue el último miembro del gobierno del primer ministro Boris Johnson en ser acusado de violar las estrictas reglas impuestas al resto del país.

“Entiendo los enormes sacrificios que todos en este condado han hecho, que ustedes han hecho”, dijo Hancock en un comunicado en video difundido el sábado por la noche. “Aquellos de nosotros que hacemos estas reglas tenemos que cumplirlas, y por eso tengo que renunciar”.

Inicialmente, el Sr. Hancock se negó a renunciar y contó con el respaldo del Sr. Johnson. Pero con los miembros del Partido Conservador del Parlamento exigiendo su renuncia y los periódicos llenos de historias sobre dobles raseros para la élite política, Hancock admitió que su posición se había vuelto insostenible. Dijo que presentó su renuncia en una visita a Johnson el sábado.

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Fue una rápida caída en desgracia para un ambicioso ministro de gabinete de 42 años, que se había convertido en una figura familiar durante los largos meses de la pandemia. Hancock estuvo presente en las conferencias de prensa de Downing Street, a menudo exhortando al público a cumplir con los cierres y otras restricciones para tratar de frenar la propagación del virus.

Al final, el hecho de que el Sr. Hancock no siguiera sus propias reglas lo desanimó. The Sun publicó imágenes, y luego videos, de una cámara de vigilancia en la oficina del Sr. Hancock que lo mostraba abrazando y besando a Gina Coladangelo, una amiga de la época universitaria a la que había reclutado como asesora.

El Sr. Hancock, que está casado y tiene tres hijos, dijo que estaba “muy arrepentido” y que había “defraudado a la gente”. Downing Street dijo que Johnson había aceptado la disculpa de Hancock y consideró el asunto cerrado.

Incluso antes de verse envuelto por el escándalo, Hancock se había convertido en una especie de pararrayos para la controversia. Hace dos semanas, un ex asesor principal de Johnson, Dominic Cummings, publicó mensajes de texto entre él y el primer ministro en los que Johnson describía a Hancock como “desesperado”, añadiendo una blasfemia.

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Cummings culpó a Hancock de gran parte de la culpa por el manejo caótico de la pandemia en Gran Bretaña, diciendo que no había establecido un programa efectivo de prueba y rastreo y permitió la propagación del virus al trasladar a las personas mayores de los hospitales a la enfermería. hogares. El Sr. Hancock negó rotundamente los cargos.

El propio Cummings fue criticado hace un año por conducir 260 millas para visitar a sus padres en el norte de Inglaterra mientras el país estaba bajo bloqueo. Él también se negó a dimitir y duró otros seis meses antes de que Johnson lo derrocara.