El mito de la competencia de las grandes tecnologías

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Esperamos mucho de las empresas de tecnología ricas, inteligentes y poderosas, pero no son inmunes a la mala gestión. Y cuando la genialidad falla, puede resultar discordante para los empleados de esas empresas y destructivo para las personas que quedan como consecuencia de los errores.

Un artículo del Wall Street Journal (requiere suscripción) ayer detalló las formas en que Facebook esencialmente permite que las personas influyentes burlen las reglas de la compañía, que se aplican a todos los demás. En un ejemplo citado en el artículo, Facebook inicialmente permitió que la estrella del fútbol Neymar publicara fotos de una mujer desnuda sin su permiso, a pesar de sus reglas contra tal comportamiento.

Ha quedado claro desde hace algún tiempo que Facebook ha dado un trato preferencial a algunas personas de alto perfil, incluido Donald Trump. Lo que muestra el informe de The Journal es que el uso de guantes para niños por parte de Facebook para los VIP es una práctica sistémica que afectó a millones de personas, que Facebook administró mal la ejecución de esta política y que el tratamiento especial ha resistido los intentos dentro de Facebook de desmantelarla.

Cualquiera que haya trabajado para una gran organización probablemente haya probado lo que parece haber sucedido en Facebook: la empresa presentó un plan lógico para los usuarios influyentes que se echó a perder cuando se hizo cumplir, y luego la empresa no estaba dispuesta o era incapaz de arreglar por completo lo que estaba sucediendo. salió mal.

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Historias como el fallido sistema VIP de Facebook, la gestión caótica de los trabajadores del almacén por parte de Amazon y los repetidos intentos fallidos de Apple en la construcción de una exhibición de autos que incluso las empresas superestrellas pueden sufrir los atolladeros burocráticos y la toma de decisiones confusas que afligen a muchas instituciones grandes.

Lo que es diferente de los gigantes tecnológicos es que esas empresas parecen creer en su propia competencia suprema, al igual que gran parte del público. Eso hace que sus errores sean más evidentes y tal vez haga que las empresas sean más reacias a reconocer sus errores.

La idea básica de la política VIP de Facebook, dar una segunda mirada a las decisiones que afectan las cuentas de alto perfil, tiene sentido.

La empresa sabe que en la avalancha de miles de millones de publicaciones de Facebook e Instagram cada día, sus sistemas informáticos y sus trabajadores cometen errores. Las computadoras de Facebook pueden eliminar una foto inocua de la fiesta de cumpleaños de un niño porque el sistema la interpretó erróneamente como una imagen sexual que viola las reglas de la empresa.

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Dar otra mirada a las publicaciones de personas influyentes no es necesariamente una mala idea; lamentablemente, la política no se ha llevado a cabo muy bien. Según The Journal, debido a que Facebook no despliega suficientes moderadores u otros recursos para revisar todas las publicaciones, muchos equipos “optaron por no hacer cumplir las reglas con cuentas de alto perfil”. ¿Lo tengo? Los VIP estaban exentos de las reglas de la compañía menos por mala intención que por negligencia.

El Journal informó que Facebook supo durante años que era injusto e imprudente permitir que las personas de alto perfil operaran bajo un libro de reglas diferente y más laxo, pero la cantidad de personas que estaban efectivamente exentas del castigo siguió creciendo. El artículo decía que al menos 45 equipos en Facebook comenzaron a agregar nombres a la lista VIP hasta que llegó al menos a 5,8 millones de personas el año pasado.

Reconoceré que a la escala de miles de millones de usuarios de Facebook, ninguno de sus principios o prácticas será perfecto. Facebook y su exjefe de integridad cívica Dijo que la empresa había realizado cambios para abordar algunos de los problemas de su lista VIP. Pero los informes de The Journal apuntan en última instancia a un error más fundamental: una gran organización mostró una asombrosa mala gestión y no pudo o no quiso solucionar por completo sus problemas.

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No es sorprendente que el Congreso o la compañía de cable actúen de manera incompetente. Pero vemos a los gigantes de la tecnología con miles de millones de dólares y grandes cerebros como especiales, que todo lo ven y más inteligentes que los demás. Eso hace que se sienta más sorprendente cuando los gigantes de la tecnología arruinan el salario de los trabajadores y no lo admiten, como lo hizo Google, o se equivocan durante años tratando de vender comestibles, como lo ha hecho Amazon.

Las empresas tecnológicas como Google, Facebook y Amazon tienen un poder aparentemente invencible, pero su creciente riqueza no impide que estos gigantes, a veces, también sean ridículamente ineptos.


A este ualabí llamado Pocket le gustaría recordarle que coma sus verduras de hoja verde.


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