El motor de vacío SpaceX Starship Raptor se enciende por primera vez

El motor de vacío Raptor en Starbase en Texas.

SpaceX

SpaceX, el gigante de los vuelos espaciales de Elon Musk, se encuentra en medio de un largo proceso de concesión de licencias con la Administración Federal de Aviación. si será capaz de poner en órbita su gigantesca nave estelar de la costa de Boca Chica, Texas. Mientras tanto, sigue su camino alegre, probando una variante de su motor Raptor superpotente.

El jueves, SpaceX compartió un video de su motor de vacío Raptor, integrado en un prototipo de Starship, disparando por primera vez a la luz del atardecer en Starbase en la costa de Texas. Aunque técnicamente es la segunda vez que se prueba la aspiradora, es la primera vez que SpaceX lo hace mientras el motor está conectado al cohete.

Starship está destinado a llevar a los humanos a la luna y, eventualmente, a Marte. El motor de vacío Raptor (o “RVac”) es básicamente una versión “espacial” de los motores Raptor que despegarán de la Tierra debajo del propulsor Super Heavy.

Los motores de vacío tienen una boquilla mucho más grande y están diseñados para funcionar de manera más eficiente en el vacío del espacio que la versión “al nivel del mar” de Raptor. Se espera que Starship esté equipado con tres RVacs y tres motores Raptor estándar para vuelos a través del sistema solar.

Puede ver el disparo de prueba a continuación.

Space.com informó de un segundo incendio de prueba estática más tarde en la noche.

Todavía queda un largo camino por recorrer antes de que SpaceX ponga a Starship en órbita. Después un montón de vuelos de prueba exitosos (incluyendo algunos que terminaron explosivamente) alcanzó una altura de alrededor de 6 millas (10 kilómetros), SpaceX se ha estado preparando para el próximo vuelo prototipo. Pero la FAA es actualmente en busca de comentarios públicos sobre un borrador de la Evaluación Ambiental de la FAA, que se requiere en virtud de la Ley de Política Ambiental Nacional, antes de que la agencia pueda otorgar a SpaceX una licencia de lanzamiento para el primer vuelo orbital de Starship.

Se espera que ese período finalice el 1 de noviembre y luego la FAA publicará una evaluación final. Si la Administración solicita una Declaración de Impacto Ambiental completa, es posible que veamos muchas más pruebas de fuego en el terreno.

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