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El movimiento de protesta de Tailandia gana impulso en medio de una represión del gobierno


En Bangkok, Tailandia, el sábado, decenas de miles participaron en continuar protestas a favor de la democracia luego de una represión del gobierno el viernes, en la que la policía antidisturbios soltó cañones de agua que contenían un irritante químico sobre las multitudes que piden la dimisión del primer ministro Prayuth Chan-ocha.

Protestas contra el primer ministro comenzó en marzo este año, tras la disolución de un partido popular prodemocracia, pero han aumentado drásticamente en tamaño esta semana, con multitudes de decenas de miles.

El gobierno respondió a estas crecientes protestas con un decreto de emergencia el jueves, que prohibiciones grupos de más de cinco personas y le dio a la policía la autoridad para prohibir áreas de Bangkok a los manifestantes. Junto a esta nueva medida ha venido la detención de manifestantes, entre ellos un abogado de derechos humanos y varios activistas estudiantiles.

Los manifestantes han lanzado varias demandas, la principal de ellas es que el primer ministro renuncie. Un ex general, Prayuth, tomó el poder en un golpe militar de 2014. Los líderes militares promulgaron una nueva constitución tres años después que reserva escaños en el parlamento para oficiales militares, tantos que los manifestantes argumentan que el primer ministro mantendrá el poder independientemente del resultado de las elecciones.

Como Panu Wongcha-um informado para Reuters, los manifestantes hicieron tres demandas en julio: “la disolución del parlamento, el fin del hostigamiento de los críticos del gobierno y enmiendas a la constitución escrita por los militares”.

Los manifestantes todavía están trabajando para lograr esos objetivos, pero cada vez más, los manifestantes también exigen cambios en la monarquía del país.

Como Richard Bernstein ha explicado a Vox, los ciudadanos de Tailandia han evitado tradicionalmente declaraciones que podrían considerarse críticas a la familia real, que actualmente está dirigida por el rey Maha Vajiralongkorn, debido a las leyes de “lesa majestad” del país, que prohíben la ‘difamación, insultar o amenazar ‘a un miembro de la familia real ”.

Eso ha cambiado: por ejemplo, en una protesta de agosto, un líder de protesta estudiantil pronunció un discurso acusando al gobierno de “engañarnos diciendo que las personas nacidas en la familia real son encarnaciones de dioses y ángeles” y preguntando: “¿Estás seguro de que los ángeles o los dioses tienen este tipo de personalidad?”

El rey, que ascendió al trono hace cuatro años, gobierna en gran parte desde Europa, pero, sin embargo, ha gastado de manera extravagante y “acumulado poder de manera constante” de una manera que recuerda los días pasados ​​de la monarquía absoluta de Tailandia. según el economista. Su apoyo al primer ministro ha frustrado a los críticos de Prayuth, y sus exitosos esfuerzos para poner la riqueza real y las fuerzas militares bajo su control directo han llevado a algunos manifestantes a pedir nuevos límites a los poderes de la monarquía.

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Continuaron los arrestos por violar las leyes de lesa majestad del país, y el viernes, dos manifestantes fueron acusados bajo una ley oscura por “un acto de violencia contra la libertad de la reina”, en este caso, por gritar cerca de la caravana de automóviles de la reina Suthida Vajiralongkorn Na Ayudhya. Los dos manifestantes enfrentan una posible sentencia de cadena perpetua por “poner en peligro a la familia real”.

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Estos cargos, así como amenazas del primer ministro – no han disuadido a los manifestantes. Después de la ofensiva policial del viernes, las manifestaciones pacíficas que continuaron el sábado parecen haber permanecido en gran parte pacíficas y tuvieron una gran asistencia a pesar de una apagar del transporte público de Bangkok. Hasta 23.000 personas acudieron a varios lugares de la ciudad, según una estimación policial informada por el Bangkok Post.

“El objetivo es cambiar todo el sistema político, incluida la monarquía y el primer ministro”, dijo un estudiante de Bangkok le dijo al New York Times.

Una crisis de legitimidad democrática

Como explicó Zeeshan Aleem de Vox en agosto, las protestas de Tailandia dependen de la tenue legitimidad del gobierno actual.

Aunque el actual primer ministro, aparentemente ganó otro mandato en 2019, los resultados de esa elección son cuestionado. Desde entonces, un importante partido de la oposición ha sido disuelto por los tribunales, y el activista prodemocracia Wanchalearm Satsaksit fue desaparecido en Camboya, posiblemente por el gobierno tailandés.

Wanchalearm no ha sido visto desde su secuestro en junio, y Jakrapob Penkair, otro disidente que vive en el exilio, le dijo a la BBC en julio que Wanchalearm probablemente estaba muerto.

“Creo que el mensaje es: ‘Vamos a matar a esta gente. Estos son forasteros, son personas que son diferentes a nosotros y deberían ser asesinados para que Tailandia vuelva a la normalidad ‘”, dijo Jakrapob. “Pero nada podría estar más equivocado en esa interpretación. Creo que su decisión de secuestrar y asesinar a Tar, y a otros antes que él, ha radicalizado inconscientemente a la gente “.

El movimiento de protesta ha sido impulsado por el activismo estudiantil, pero carece de un liderazgo definido, según la BBC. Eso es por diseño: según los informes, los activistas se han inspirado en las protestas descentralizadas a favor de la democracia en Hong Kong para mantener el impulso en medio de los arrestos.

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En parte para eludir las restricciones de expresión, los activistas también se han basado en el simbolismo de la cultura pop en las protestas. Según Aleem,

Los manifestantes han utilizado métodos creativos extraídos del mundo de la ficción popular para ocultar sus críticas al gobierno y mitigar los cargos por violar las restricciones al discurso político. Por ejemplo, algunos manifestantes han disfrazados de personajes de Harry Potter para avanzar sus argumentos contra el gobierno y la monarquía. Otros manifestantes a favor de la democracia mostrar saludos con tres dedos inspirado por el Juegos del Hambre serie.

La represión del gobierno tailandés contra los manifestantes ha sido condenada por múltiples organizaciones internacionales. Human Rights Watch, por ejemplo, argumentó que la prohibición de las protestas, así como otras nuevas restricciones, significó que “los derechos a la libertad de expresión y a la celebración de reuniones públicas pacíficas están en la tabla de cortar de un gobierno que ahora está mostrando su naturaleza verdaderamente dictatorial”, y Amnistía Internacional ha denunciado los arrestos de manifestantes como táctica de intimidación.

Sin embargo, es poco probable que el movimiento de protesta se detenga pronto, incluso si la respuesta del gobierno comienza a hacerse eco de las violentas represiones contra las protestas. Bangkok vio en la década de 1970.

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“La dictadura debe ser enfrentada por el pueblo, incluso bajo amenaza de arresto”, activista Panupong Jadnok le dijo al Washington Post. “No daremos un paso atrás. Lucharemos hasta nuestra muerte “.


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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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