El mundo se está volviendo menos plano

¿Recuerdas las guerras comerciales de Trump?

De hecho, muchos de los aranceles que impuso Donald Trump siguen vigentes, menos, sospecho, porque Joe Biden él cree que estaban justificados en eso porque dar a los republicanos una excusa para acusar a su administración de ser blando con China no parece una buena idea.

Pero en cualquier caso, las cuestiones comerciales actualmente parecen eclipsado para todo, desde la inflación hasta la guerra en Ucrania.

Sin embargo, bajo el radar, algo que Trump quería pero no logró (el regreso de la fabricación a los Estados Unidos, por ejemplo) puede estar sucediendo bajo su sucesor.

Una revisión reciente de Bloomberg de las presentaciones de negocios de los CEO encuentra un gran aumento en palabras de moda como onshoring, reapuntalamiento y nearshoringtodos los indicadores de planes para producir en los Estados Unidos (o posiblemente en Paises cercanos) en lugar de Asia.

También ha habido una avalancha de noticias, respaldadas por algunos datos dudosos, que sugieren que las empresas en realidad están construyendo nuevas facilidades fabricación en los Estados Unidos y otros países de altos ingresos.

Por lo tanto, es posible que estemos viendo signos tempranos de una retirada parcial de la globalización.

Esto no es necesariamente algo bueno, pero ese es un tema para otro día.

Por ahora, hablemos de por qué esto puede estar sucediendo.

Lo primero que debe saber es que si vemos una caída en el comercio mundial en los próximos años, no será la primera vez que sucede.

Es común suponer que el mundo es cada vez más pequeño, que la creciente interdependencia internacional es una tendencia ineludible.

Pero la historia dice lo contrario.

De hecho, la economía mundial estaba sorprendentemente integrada en vísperas de la Primera Guerra Mundial.

En «Las consecuencias económicas de la paz», John Maynard Keynes escribió sobre el «episodio extraordinario» que aseguró terminó en agosto de 1914, una era en la que «el habitante de Londres podía pedir por teléfono, mientras tomaba el té de la mañana en la cama, los diversos productos de toda la tierra, en la cantidad que le parecía conveniente». , y esperar razonablemente su pronta entrega en la puerta de su casa.

Y esa primera era de globalización, de hecho, se revirtió después de la Gran Guerra.

Hubo una gran disminución en el comercio entre el comienzo de la Primera Guerra Mundial y las secuelas de la Segunda Guerra Mundial.

La recuperación tomó mucho tiempo:

hasta 1980, el comercio apenas era mayor, en relación con la economía mundial, que al final de la era eduardiana.

Lo que siguió, sin embargo, fue de hecho un salto sin precedentes en el comercio, a veces denominado «hiperglobalización«.

Esta fue la era descrita en el famoso libro de mi colega Tom Friedman “The World Is Flat”, publicado por primera vez en 2005; mucha gente esperaba que el aumento del comercio continuara indefinidamente.

De hecho, sin embargo, la hiperglobalización se estancó alrededor de 2008; El comercio internacional como parte de la economía mundial ha sido más o menos estable durante 14 años.

razones

Y hay tres razones para creer que la globalización retrocederá en los próximos años, aunque probablemente no en la medida en que lo hizo en los años de entreguerras.

La primera y más benigna razón es el auge de los robots, con lo que me refiero a la tecnología de ahorro de mano de obra en general.

La gente a menudo asume que las mejoras en la tecnología del transporte significan necesariamente más comercio.

Pero eso solo es cierto si el progreso en el transporte es más rápido que el progreso en la tecnología de producción.

Escribí un pequeño modelo sobre esto hace unos años, pero aquí hay una reducción al absurdo:

imagina si todos tuviéramos acceso a replicadores en «Star Trek», máquinas que sintetizarían cualquier cosa que quisieras en el acto.

Si todo lo que tuviera que hacer fuera decir «Té, Earl Grey, caliente» y se materializara una taza humeante, no necesitaría importar las cosas de Sri Lanka.

De hecho, las empresas que hablan de reubicar la producción a menudo señalan que las técnicas modernas en algunos casos les permiten producir con relativamente pocos trabajadores, en cuyo caso los ahorros de costos de la subcontratación a países con salarios bajos son mínimos y superados. por ventajas logísticas de producir cerca de casa.

Una segunda razón menos benigna del declive de la globalización es la creciente comprensión de que el mundo es un mundo.lugar peligroso.

Es especialmente peligroso permitirse depender financieramente de países con regímenes autoritarios, que de repente pueden aislarlo ya sea como un juego de poder o simplemente porque los dictadores tienden a comportarse de manera diferente. manera errática.

Europa se está dando cuenta ahora de que volverse dependiente del gas natural ruso fue un terrible error.

Porcelana no se ha involucrado en el chantaje económico, todavía no, pero tanto el ejemplo ruso como la arbitrariedad de los bloqueos de COVID de Xi Jinping han puesto nerviosas a las empresas por confiar en los proveedores chinos.

De hecho, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, el documento fundacional del moderno sistema mundial de comercio, otorga explícitamente a cada nación el derecho a tomar «cualquier acción que considere necesaria para la protección de sus intereses esenciales de seguridad».

En ocasiones, se tiende a abusar de este derecho (Trump invocó absurdamente la seguridad nacional para imponer aranceles al aluminio canadiense), pero dados los acontecimientos recientes, es difícil negar el caso de políticas como CHIPS y la Ley de Ciencias promulgada recientemente. que subvencionan la producción estadounidense de semiconductores

Finalmente, afrontémoslo: ahora que Estados Unidos finalmente está haciendo algo sobre el cambio climático, algunas de las políticas que está introduciendo serán, en la práctica, al menos ligeramente proteccionista.

En particular, el nuevo crédito fiscal por la compra de vehículos eléctricos se aplicará únicamente a aquellos vehículos ensamblados en América del Norte.

¿Por qué hacer esto?

Política, política por una buena causa, diría yo, pero política al fin y al cabo.

Conseguir la acción climática fue un gran impulso político; algunos de nosotros todavía nos frotamos los ojos por el hecho de que realmente sucedió.

Pero para venderlo, los demócratas tenían que ser capaces de presentarlo como un programa que crearía puestos de trabajo qué significaba incluir cláusulas de Compra americana.

¿Estas cláusulas violan los acuerdos comerciales existentes?

Posiblemente.

Pero seamos realistas: apegarse a la letra de los acuerdos comerciales es menos importante que salvar el planeta.

Si esto es lo que se necesita para abordar las emisiones de carbono, que así sea.

Pero volviendo a mi tema original: parece probable que estemos a punto de ver una reversión de la globalización.

c.2022 The New York Times Company

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