El negocio de Coronavirus es excelente para los vendedores de suministros de supervivencia, bunkers



La multitud afuera de la tienda de supervivencia en Upland estaba esperando mientras el gerente abría la tienda unos minutos antes.

En un viernes normal, ese equipo ansioso no estaría allí.

Pero a medida que muchos californianos toman suficiente pasta para alimentar el retiro de Napoleón de Moscú y asaltan estantes de papel higiénico en la era del nuevo coronavirus, algunos se están preparando para lo peor.

Eso significa acudir en masa a tiendas como Prep and Save y obtener sus existencias de alimentos de supervivencia, desinfectantes para manos y máscaras, cancelar las vacaciones y, para aquellos que prevén futuros desastres, invertir en refugios.

«Nuestros teléfonos han estado sonando», dijo Tony DeCastro, gerente de Prep and Save, mientras docenas de clientes recorrían los pasillos. «La gente está comprando todo lo que pueden tener».

Durante las últimas semanas, los clientes han estado haciendo preguntas al personal. ¿Cómo debo aplicar este material antiviral? ¿Cuál es la mejor manera de almacenar agua de emergencia?

«Estamos operando entre el 300% y el 500% de los negocios», dijo Keith Hillen, el dueño de la tienda. «Ha estado sucediendo desde finales de enero, principios de febrero».

La tienda está «analizando» máscaras N-95 a los compradores, agregó. «De lo contrario, nos quedaríamos sin».

En California, se han reportado más de 200 casos del virus, incluyendo al menos Cuatro muertes. El gobernador Gavin Newsom tiene declarado estado de emergencia en respuesta al brote, que la Organización Mundial de la Salud la semana pasada oficialmente llamado una pandemia.

La mayoría de los presupuestos domésticos pueden cubrir desinfectante de manos y bolsas de arroz de tamaño familiar. Para algunos habitantes del 1% y el posible 1%, los refugios personales se están convirtiendo en un elemento imprescindible.

Los búnkeres subterráneos en el almacén de Ron Hubbard en Montebello se han vendido rápidamente, comprados por personas que habían estado pensando en comprar un refugio en las últimas semanas o que habían deseado uno por un tiempo pero nunca apretaron el gatillo.

Algunos de sus clientes incluyen celebridades, dijo, «los que ves en revistas literalmente todas las semanas».

«Nadie está comprando un búnker solo por el coronavirus», dijo Hubbard, propietario de Atlas Survival Shelters. “La gente que compraba un búnker quería un búnker antes de la corona, pero esto los ha empujado. Esta fue la gota que colmó el vaso. Ellos dicen: «Hagámoslo».

Sus búnkeres van desde aquellos que Hubbard dice que son para el estadounidense promedio de clase trabajadora, de aproximadamente 100 pies cuadrados, con espacio para dos personas, hasta diseños más lujosos, que incluyen un dormitorio y espacio para un sofá de cuero y una gran televisión. A diferencia de los refugios de la era de la Guerra Fría, que dijo «se sentía como una mazmorra», estos «son como una casa en el interior». La mayoría están prefabricados con acero.

Los precios comienzan alrededor de $ 25,000, dijo. Vendió la mayor parte de su inventario la semana pasada, agregó, con la excepción de un «par de pequeños».

«Vendí dos en 30 segundos hoy», dijo, «que fueron casi un cuarto de millón [dollars] una pieza.»

A principios de este mes, Jim Cobb publicó una edición especial de su revista Prepper Survival Guide ($ 9.95) dedicada al coronavirus. El tema incluyó «25 consejos esenciales para mantenerse seguro» y una sección en la que las máscaras faciales «realmente funcionan».

Cientos de personas se han comunicado con el escritor con sede en Wisconsin a través de las redes sociales y correos electrónicos en las últimas semanas, dijo. Algunos son personas que se han estado preparando durante años y están ofreciendo experiencia a quienes no tienen experiencia, mientras que otros son recién llegados que quieren aprender lo básico.

«He estado interesado en la preparación durante décadas», dijo Cobb. «En los últimos siete u ocho años, ha habido un aumento en el interés. Y en las últimas semanas, es como si fuera el mariscal de campo del mejor equipo de fútbol del mundo «.

Lo último que Cobb quiere hacer es promover el pánico, dijo, y agregó que no hay necesidad de que las personas llenen sus carritos de compras con papel higiénico.

«Cuanta más información le demos a la gente, más tranquilos estarán», dijo, «porque ahora pueden tomar una decisión informada en lugar de perder el control con cualquier instinto que les diga».

Pero lo que ha demostrado ser un boom para algunos se ha convertido en un fracaso para otros. Enjambres de turistas, impulsados ​​por los mismos impulsos que los sobrevivientes en ciernes, han cancelado sus viajes. Escape hoy se ve diferente de lo que era esta vez el año pasado.

Anthony Ng, propietario de Elite 5 Star Travel en Monterey Park, dijo que había cancelado más de 200 viajes para clientes desde enero.

«Nos ha impactado mucho», dijo Ng, de 38 años. «Nos estamos preparando para lo peor. No hemos experimentado nada como esto. Viajar es lo último en la mente de las personas en este momento «.

Los clientes han cancelado sus viajes hasta septiembre, dijo, no están volviendo a reservar o posponiendo sus vacaciones.

«Hemos estado recibiendo muchas preguntas como,» ¿A dónde nos pueden redirigir? «, Dijo. «Honestamente, con el escenario en este momento, no sugeriría que la gente viaje».

Ng dijo que solo las vacaciones de primavera parecen estar interesadas en las vacaciones, los viajeros más jóvenes que se dirigen a destinos como Cancún o Cabo San Lucas.

DC Vekic estimó que había perdido alrededor de un año de ingresos debido a cancelaciones.

«Realmente no nos pagan hasta que la gente viaja», dijo Vekic, que dirige Cosmopolitan Travels Inc. «Todo el trabajo que hemos reservado durante los últimos nueve meses (grupos, bodas)
todos están cancelando «.

Los viajeros han decidido no viajar hasta noviembre, dijo Vekic, quien ha estado en la industria durante aproximadamente una década y ha estado trabajando 14 horas al día tratando de obtener los reembolsos de sus clientes, incluso aquellos que no tenían seguro de viaje. Algunas personas han llamado para pedirle ayuda para recuperar el dinero a pesar de que no reservaron a través de ella, dijo.

«Resistimos la gripe porcina, la gripe aviar y las cenizas volcánicas que cubren la mitad de Europa», dijo. «Sin embargo, nunca ha sido tan malo».

El negocio de viajes, agregó, siempre es el primero en ser afectado.

«He tenido muchas personas que están reservadas para el verano esperando y esperando ver qué pasa, pero diría que alrededor del 70% de mis reservas de verano ya han sido canceladas», dijo.

Pero no todos están saltando del barco. Ella reservó dos nuevos viajes el viernes por la mañana después de que un par de personas sintieron que sería un buen momento para viajar porque los precios eran bajos, dijo.

Ella entendió su impulso.

«Estaba considerando subirme a un avión e ir a Cabo por unas semanas», dijo entre risas, «porque es más barato que quedarse en casa».