el nivel más alto en 4 décadas

La suma del COVID-19, más los problemas en la cadena de suministro, la consecuente escasez de bienes y servicios y la alta demanda de los consumidores, han creado las condiciones “perfectas” para que Estados Unidos haya cerrado 2021 con una inflación del 7%. el más alto en casi 40 años.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. informó en su informe anual que el Índice de Precios al Consumidor (IPC) alcanzó ese porcentaje en los últimos 12 meses, lo que indica que el aumento en los índices referentes a casas y automóviles y camiones usados ​​​​fueron los principales responsables del aumento.

los hechos aterradores

En su resumen sobre el nivel actual de inflación, la entidad detalló cuánto aumentaron en el último año los índices de precios al consumidor de los siguientes bienes y servicios: gasolina (49,6%), autos y camiones usados ​​(37,3%), energía (29,3%) y gas (24,1%).

También precisó a cuánto ascienden los índices de autos nuevos (11,8%), alimentación fuera del hogar (6,5%), alimentación en general (6,3%), vestuario (5,8%), servicios de transporte (4,2%), vivienda (4,1%). y atención médica (2,5%).


Según ‘The Wall Street Journal’, “la última vez que los precios de consumo registraron un incremento anual de este tipo fue en junio de 1982, pero [en aquella ocasión]Las circunstancias eran muy diferentes a las de ahora”.

En otras palabras, en aquel entonces, a diferencia de hoy, “la inflación estaba cayendo después de llegar al 14,8% en 1980, cuando Jimmy Carter todavía era presidente y la revolución iraní había hecho subir los precios del petróleo”.

Volviendo al resumen de datos, cabe mencionar también el aumento del índice de precios subyacente (que excluye las categorías de alimentos y energía) en un 5,5% respecto al mismo período del año anterior. Según la citada fuente, “se trata de un aumento superior al 4,9% registrado en noviembre y la tasa más alta desde 1991”.

El riesgo de empeorar

Es innegable que la pandemia del coronavirus ha sido el talón de Aquiles de nuestra economía, provocando un efecto dominó desastroso. En estos dos años que llevamos bajo sus efectos, lo hemos visto todo y nos hemos tenido que adaptar a las condiciones de la llamada “nueva normalidad”.

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Empezamos con cierres temporales y pérdidas totales de negocio; Seguimos con retrasos en la cadena de suministro, provocando a su vez el desabastecimiento de innumerables productos porque o bien no llegaban a su destino, o su almacenamiento y traslado demoraba por la falta de empleados, también provocada por la pandemia.

A medida que se vaciaron los estantes, creció la demanda de los consumidores por bienes relacionados con el atraso en el flujo de productos, especialmente en un momento en que las personas recibían algún tipo de estímulo financiero de los paquetes de alivio económico aprobados por COVID. -19.

Como informó ‘The Wall Street Journal’, “la inflación de EE. UU. alcanzó su ritmo más rápido en casi cuatro décadas el año pasado, ya que los desequilibrios entre la oferta y la demanda relacionados con la pandemia, junto con el estímulo destinado a apuntalar la economía, hicieron subir los precios.

Más recientemente, luego de los aumentos salariales en varios sectores para atraer mano de obra, también se ha creado una situación favorable al aumento de la inflación, porque los salarios más altos equivalen a una mayor demanda de los consumidores, así como a un mayor costo para los consumidores. pequeñas empresas que tenían que aumentar los gastos de nómina.

Un informe de la Federación Nacional de Negocios Independientes, citado por el propio diario, señala que cerca del 49% de las pequeñas empresas estadounidenses planean subir los precios en los próximos tres meses, lo que significa que la situación actual corre el riesgo de empeorar.

Si a eso le sumas el costo de las medidas demócratas, como el regreso de EE.UU. al Acuerdo de París y la cancelación del oleoducto Keystone XL, se da por sentado ya la reducción de la renta per cápita -de unos 20.000 dólares en una familia de cuatro miembros, por ejemplo, más la pérdida de $ 2,5 billones en el Producto Interno Bruto.

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El impacto omicrón

Al panorama inflacionario actual hay que sumar el impacto que ya está provocando omicron. Según expertos en la materia, las estadísticas de cierre de 2021 ya insinúan los efectos iniciales de esta nueva cepa de COVID-19.

Un reportaje de “El País” sobre este tema indica que los sectores del turismo y la gastronomía ya registran pérdidas vinculadas a la disminución del consumo por esta nueva variante del coronavirus.

Según este diario, “restaurantes cerrados por contagios del personal, representaciones teatrales y eventos deportivos suspendidos, y miles de vuelos nacionales e internacionales cancelados, son las señales más evidentes del impacto de omicron en Estados Unidos, donde ya es responsable de las tres cuartas partes de los contagios”.

La propia fuente indica que “la nueva ola está cambiando el comportamiento de los consumidores estadounidenses, marcada por una retracción en el gasto con tarjeta de crédito desde el 8 de diciembre, y una disminución del 10% en las reservas en bares y restaurantes”.

El reto de la nación

Para el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, la inflación actual constituye una “seria amenaza” para la recuperación económica total, de ahí que el Banco Central se prepare para subir las tasas de interés, ya que la economía -según él- ya no necesita emergencias. ayuda.

En otro artículo en The Wall Street Journal, que se hizo eco de sus comentarios, Powell supuestamente dijo que era optimista sobre los cuellos de botella en la cadena de suministro, ya que podrían aliviarse este año. No obstante, avanzó, “si tenemos que subir más los tipos de interés, lo haremos”.

De lo dicho por el ejecutivo se desprende que el Banco Central podría comenzar a subirlos, así como reducir su cartera de bonos y otros activos cifrados en 8,8 billones de dólares este año. “Realmente”, dijo, “ya es hora de que comencemos a alejarnos de esos entornos pandémicos de emergencia”.

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Para la directora y economista de Wells Fargo, Sarah House, aún se pueden esperar sorpresas inflacionarias. Es decir, “si bien es probable que la inflación alcance su punto máximo en los próximos meses, el ritmo general seguirá desafiando a los consumidores, las empresas y los encargados de formular políticas”.

Otra experta en el tema, la economista de KPMG Constance Hunter, espera que la creciente demanda de bienes se revierta a mediados de este año. En su opinión, “regresaremos a una apariencia de normalidad a medida que las personas agoten sus ahorros y, con suerte, a medida que superemos el omicron”.

el dolor en mi bolsillo

Según una encuesta de The Associated Press-NORC Center for the Public Affairs Research, publicada por AP News, los estadounidenses están más preocupados por la economía que por la pandemia en sí.

Mientras que el 68% pone la economía en primer lugar, solo el 37% considera al COVID-19 como un tema prioritario para la actual Administración. El drástico cambio de opinión se basa en que el año pasado, en la misma fecha, el 53% de los estadounidenses le dio más énfasis a la pandemia.

Al ver el fenómeno desde el prisma político, y para cerrar, vale la pena agregar que, si bien la mayoría de los demócratas consideran que la economía actual es buena, ¡de qué otra manera sería! — solo uno de cada 10 republicanos lo califica como tal.

Visto lo visto, que la bancada azul se prepara ahora para las próximas elecciones legislativas de noviembre, porque lidiar con una inflación tan alta y el consiguiente dolor de bolsillo bien podría representar un revés.

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Sobre el Dr. Rafael Marrero

Economista premiado y comentarista de noticias. Graduado de las universidades de Stanford y Cornell, es un reconocido experto estadounidense en contratación federal, emprendimiento para pequeñas y medianas empresas y gestión de proyectos. Autor del éxito de ventas de Amazon La salsa secreta del tío Sam.