El noroeste desafía la misión de ICE de deportar inmigrantes


Un hombre esposado y encerrado en una cadena de cinturones subió penosamente las escaleras de metal, con los ojos fijos en la puerta de un avión chárter del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos con destino a El Paso.

Se volvió y se iluminó cuando las ráfagas transmitieron el tono agudo de un silbato sonado por uno de una docena de activistas a 50 yardas de distancia. “No estas solo!” – ¡No estas solo! – los activistas gritaron a través del asfalto desde detrás de la cerca de alambre y alambre de púas.

Torpemente, el hombre con perilla y anteojos, uno de los 51 detenidos no identificados enviados recientemente por ICE el martes, se torció la muñeca derecha para saludar.

Gran parte del enfoque en la represión de inmigración del presidente Trump ha estado en la frontera entre México y Estados Unidos, que ha visto un aumento de solicitantes de asilo centroamericanos con la esperanza de cruzar a los Estados Unidos. Pero a más de 1,000 millas al norte, ICE se ve engañado por activistas, abogados y políticos en el noroeste del Pacífico que están decididos a arruinar la maquinaria de la aplicación de la ley de inmigración.

Sus esfuerzos han “impactado significativamente” la capacidad de la agencia para llevar a cabo su misión este año, dijo Tanya Roman, portavoz de ICE para Washington, Oregon, Idaho y Alaska. “Los esfuerzos estatales y locales que frustran las operaciones de ICE solo sirven para crear preocupaciones de seguridad adicionales y agregar retrasos y costos significativos a los contribuyentes estadounidenses”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

El estado de Washington desempeña un papel principal en la resistencia a las prácticas federales de inmigración porque sus políticas son “muy diametralmente opuestas a la política nacional de cumplimiento”, dijo Leidy Pérez-Davis, asesora política de la Asociación de Abogados de Inmigración de Estados Unidos. en Washington, D.C.

La oposición también es fuerte en Oregón, donde el mes pasado la jueza principal de la Corte Suprema del estado Martha L. Walters emitió un regla que prohíbe a los agentes de ICE sin órdenes de arresto de inmigrantes en o cerca de los tribunales.

Un detenido no identificado, a la derecha, esposado y encerrado en una cadena de cinturón, se las arregla para saludar a los activistas mientras aborda un vuelo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos en Yakima, Washington.

Un detenido no identificado, a la derecha, esposado y encerrado en una cadena de cinturón, se las arregla para saludar a los activistas mientras aborda un vuelo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos en Yakima, Washington.

(Richard Read / Los Angeles Times)

La activista Danielle Surkatty observa a detenidos abordar un vuelo de ICE

Danielle Surkatty, coordinadora de la Red de Respuesta a Inmigrantes de Yakima, mira a través de binoculares para ver a los detenidos abordar un vuelo de ICE que sale de Yakima, Washington, hacia El Paso, Texas.

(Richard Read / Los Angeles Times)

En febrero, los abogados de derechos de inmigrantes de Washington ganaron un asentamiento prohibir a la cárcel del condado de Yakima retener a los reclusos por ICE más allá de su encarcelamiento por delitos locales. En mayo, el gobernador demócrata Jay Inslee firmó una medida llamada Mantener la Ley de Trabajo de Washington, que frena la colaboración de las agencias policiales estatales y locales con agentes federales de inmigración y evita que ICE alquile celdas de prisión para detenidos dentro de dos años.

Ninguno de estos pasos pareció perturbar a los funcionarios de ICE tanto como una decisión en abril del condado King del oeste de Washington de prohibir los vuelos de la agencia desde el Boeing Field de Seattle. El ejecutivo del condado, Dow Constantine, dijo en su orden que las deportaciones plantearon inquietantes preocupaciones de derechos humanos, “incluidas las separaciones de familias … deportaciones de personas en situaciones inseguras … y preocupaciones constitucionales del debido proceso”.

Los funcionarios de ICE, rechazados por otros aeropuertos del noroeste, se vieron obligados a cambiar los vuelos a Yakima, a más de 100 millas al sureste. Los detenidos entrantes y salientes son transportados en autobús durante horas a través de un puerto de montaña cubierto de nieve entre el centro agrícola de Washington y un centro de detención de ICE en Tacoma.

Los vuelos desde Boeing Field habían transportado a más de 34,000 detenidos desde 2010, según los registros públicos obtenidos por la Universidad de Washington. Centro de derechos humanos. Los aviones volaban con mayor frecuencia a Mesa, Arizona o El Paso. Desde allí, los deportados fueron entregados a centros de detención domésticos, transportados en autobús a través de la frontera mexicana o en vuelos de conexión a otros países.

ICE persiste con su misión a pesar de los “severos desafíos” que plantea la reubicación del vuelo y otras restricciones, dijo Roman. “Continuaremos cumpliendo nuestro deber de buscar extranjeros criminales peligrosos y otros infractores de inmigración”, dijo.

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En una declaración en respuesta a la prohibición de arresto en los tribunales de Oregon, ICE dijo que había recurrido al arresto de inmigrantes en los tribunales debido a las políticas que impiden que las cárceles del condado y las prisiones estatales transfieran a los reclusos a la agencia. “Un tribunal puede brindar la oportunidad más probable de localizar un objetivo y detenerlo”, dijo Roman.

Walters dijo que su regla permitía que los tribunales estatales responsabilizaran a las personas acusadas de delitos. Washington Atty. El general Bob Ferguson hizo argumentos similares cuando él demandado la administración Trump el 17 de diciembre para poner fin a los arrestos por inmigración en los tribunales

“Los funcionarios federales de inmigración están arrestando a personas sin antecedentes penales”, dijo Ferguson en una conferencia de prensa. “Como resultado … las personas se niegan a participar en nuestro sistema de justicia”.

Siete estados, Washington, Oregón, California, Massachusetts, Nueva York, Nueva Jersey y Nuevo México, han limitado o bloqueado a los agentes de ICE de realizar arrestos en los tribunales, según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Oregón.

Terreno postelectoral

La resistencia a las políticas de inmigración de Trump comenzó en el noroeste poco después de su elección.

“Vimos a personas reunidas en el tema de la inmigración que estaban tan horrorizadas por lo que estaban viendo, ya fuera la prohibición musulmana o las políticas crueles y equivocadas en la frontera sur”, dijo Enoka Herat, prácticas policiales de la ACLU y asesor de derechos de los inmigrantes en Seattle.

Se refería, en parte, a la moratoria de Trump sobre las admisiones a los EE. UU. Por parte de personas de una lista de países predominantemente musulmanes. La administración también fue criticada por su política de separación familiar en la frontera y, más tarde, por su programa “Permanecer en México”, que mantiene a los solicitantes de asilo centroamericanos esperando en México.

Inslee firmó una orden ejecutiva en febrero de 2017 que restringe a las agencias estatales de ayudar a hacer cumplir las leyes federales de inmigración. Pero un año después, el Seattle Times informó que el Departamento de Licencias de Washington, un estado que permite a los inmigrantes indocumentados obtener licencias de conducir, rutinariamente dio ICE información personal que los agentes usaron para arrestar y deportar personas.

Inslee le dijo al departamento que dejara de compartir los datos.

Después de que Trump fuera elegido, los grupos de derechos de los refugiados formaron una coalición llamada Red de Solidaridad con Inmigrantes de Washington, que ha crecido hasta incluir más de 100 organizaciones. La red opera una línea directa estatal que recibe información sobre redadas y detenciones por parte de ICE y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Entrena y despacha equipos de abogados y voluntarios.

“Cuando llega una llamada sobre una redada, un equipo irá y comenzará a documentar tomando fotos, documentando la cantidad de oficiales allí, qué tipos de vehículos conducen y a quién están cuestionando”, dijo Brenda Rodríguez López, solidaria coordinador de red. “El equipo se reúne con las familias, les brinda apoyo moral, los conecta con los recursos locales y los acompaña a las audiencias judiciales”.

Los activistas siguen a los detenidos a través del proceso, protestando por las condiciones en el Centro de Procesamiento de ICE del Noroeste en Tacoma, una instalación dirigida por el Grupo GEO donde se encuentran detenidas hasta 1,500 personas. Maru Mora-Villalpando, residente del área de Seattle desde hace mucho tiempo, que lidera las protestas de fin de semana fuera del centro, es una inmigrante que vive ilegalmente en los EE. UU., Un estado que no se esconde porque necesita ICE.

Maru Mora-Villalpando, activista de La Resistencia y Mijente, lidera una protesta el 19 de octubre frente al Centro de Procesamiento de ICE del Noroeste en Tacoma.

Maru Mora-Villalpando, activista de La Resistencia y Mijente, lidera una protesta el 19 de octubre frente al Centro de Procesamiento de ICE del Noroeste en Tacoma.

(Karen Ducey / para los tiempos)

Mora-Villalpando lidera un cántico de protesta afuera del Centro de Procesamiento de ICE del Noroeste, anteriormente llamado Centro de Detención del Noroeste, en Tacoma.

Mora-Villalpando lidera un cántico de protesta afuera del Centro de Procesamiento de ICE del Noroeste, anteriormente llamado Centro de Detención del Noroeste, en Tacoma.

(Karen Ducey / para los tiempos)

En una manifestación en octubre, Mora-Villalpando dijo que unos 200 detenidos estaban llevando a cabo una huelga de hambre para protestar contra las condiciones en el centro, donde los reclusos dijeron que habían encontrado gusanos en los alimentos. Roman dijo que las acusaciones de que la cocina del centro estaba cerrada y que no se servían comidas eran “falsas, y simplemente otro intento de los grupos de defensa locales para engañar al público”.

Mora-Villalpando rastrea a los detenidos en nombre de sus familiares cuando salen del centro y se dirigen a la deportación. Ella recibe hojas de cálculo tabulando el número de deportados del Red de Respuesta a Inmigrantes de Yakima, un grupo de voluntarios que observan los vuelos de ICE.

En el aeropuerto de Yakima, Michael Collins, un gerente comercial retirado de la clínica médica, toma fotos de cada detenido que sube o baja de un vuelo. Él erige un trípode de cámara en un área de visualización designada por la ciudad junto a la cerca del aeropuerto.

“Es solo un acto de atestiguar, pero creo que es muy importante”, dijo Collins, de 71 años, que participó en el movimiento de derechos civiles en su natal St. Louis. “Es una oportunidad para enfrentar la crueldad que se ha apoderado del gobierno”.