El novato estrella y los veteranos dirigen la temporada rocosa de Liberty hacia los playoffs

“Michaela llegó al campamento, probablemente, el tirador más consistente del equipo en la pretemporada. Ella estaba tomando cada tiro ”, dijo Hopkins. “Su atletismo, su explosión, su versatilidad defensiva y luego su personalidad es absolutamente maravillosa, por lo que realmente se separó en el campamento”.

En el primer partido de la temporada, Onyenwere anotó 18 puntos contra Indiana, en una victoria marcada por el triple de Sabrina Ionescu con menos de un segundo restante. Onyenwere cerró el primer mes de su carrera profesional con 29 puntos, el máximo de la temporada, contra Atlanta.

“Al entrar, no esperaba nada de esto”, dijo Onyenwere. “No me presioné demasiado, porque sé que si hago eso, no jugaré tan libremente como quisiera”. Continuó jugando con alegría y determinación, aunque una lesión en el codo en el brazo de tiro afectó su precisión de tres puntos.

“Mic sube a ocasiones en parte porque la presión no la afecta a ella como afecta a otras personas”, dijo Hopkins, usando un apodo para Onyenwere. “No creo que ella lo internalice. No creo que se convierta en una carga emocional para ella. Creo que es como, ‘Está bien, genial, te tengo’, y lo admiro. Eso es algo que no es normal. Es una característica poco común “.

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Después de comenzar la temporada 5-1, los Liberty fueron el brindis de la liga, superando fácilmente su total de victorias de la debacle 2-20 de la temporada pasada. La primera temporada del equipo en el Barclays Center fue prometedora principalmente debido al regreso de Ionescu, la selección general No. 1 de 2020 de Oregon, quien se torció severamente un tobillo en su tercer juego de la WNBA y se perdió el resto de su temporada de novato.

Ionescu lideró al equipo con entusiasmo – “La próxima reina de Nueva York” leyó la portada de abril / mayo de la revista Slam – y gradualmente se ajustó a los desafíos que tenía por delante, incluyendo jugar como armadora después de interpretar a dos escoltas en la universidad.

“Es como si Sabs hubiera jugado dos partidos y nunca jugó en Nueva York para ser la reina de Nueva York”, dijo Hopkins. “Ella acaba de hacer un trabajo realmente magnífico al equilibrar las expectativas que pueden haber sido poco realistas para un novato”.

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