El nuevo chip de SiFive podría conducir a la renovación de los cerebros de los teléfonos en 2023

SiFive; Ilustración de Stephen Shankland / CNET

Una startup llamada SiFive anunció el jueves un nuevo diseño de procesador que podría renovar teléfonos móviles, automóviles y otros dispositivos digitales si los planes de la compañía funcionan. Su diseño Performance P650 viene con un aumento de velocidad del 50% sobre el P550 que llegó en junio.

La compañía con sede en San Mateo, California, espera que sus diseños ofrezcan un mejor equilibrio entre velocidad, duración de la batería y costo gracias a un nuevo comienzo en la ingeniería de chips. El nuevo enfoque proviene de un esfuerzo llamado RISC-V que está respaldado por investigadores universitarios y ahora también por muchas empresas de tecnología.

Incluso con el respaldo significativo, será difícil lograr que la familia RISC-V se popularice ampliamente en una industria que prefiere las bases tecnológicas más amplias. Es por eso que las familias de chips como MIPS, Alpha, Itanium y PA-RISC fueron excluidas de la industria informática. Los supervivientes, como los chips x86 de Intel y AMD y los chips Arm de Qualcomm, Samsung y Apple, se envían por millones cada año.

Pero si SiFive tiene éxito con sus planes a más largo plazo, podría obtener un teléfono con SiFive en un par de años.

“Para 2023, es probable que vea el primer teléfono móvil con RISC-V”, dijo el presidente ejecutivo de SiFive, Patrick Little, en una entrevista en octubre. “Creo que tenemos una excelente oportunidad con el teléfono”.

SiFive es uno de los miembros más destacados de la alianza internacional RISC-V, cuyos miembros están desarrollando colectivamente una variedad de procesadores RISC-V. En el corazón de la alianza está el conjunto de instrucciones RISC-V, la colección de comandos que usa el software para decirle a un chip qué hacer. A diferencia de x86 y Arm, el conjunto de instrucciones RISC-V se puede utilizar y modificar de forma gratuita. SiFive desarrolla diseños de chips RISC-V y los licencia a los clientes.

Con un rendimiento comparable al diseño Cortex A77 de rango medio de Arm de 2 años, el P650 no eliminará Qualcomm u otros diseños de Arm de los teléfonos inteligentes en el corto plazo. Los clientes pueden comenzar a evaluar el diseño en el primer trimestre de 2022, dijo SiFive.

Cumbre RISC-V para ventiladores de chips RISC-V

SiFive anunció su chip poco antes de que comience la Cumbre RISC-V el lunes. Esa es una reunión de la colección cada vez más amplia de fanáticos de los chips RISC-V. El chip de seguridad Titan M2 de Google es un diseño RISC-V. Apple también está explorando sus opciones RISC-V.

Los diseños de RISC-V incorporan un enfoque de diseño de chip relativamente moderno llamado computación de conjunto de instrucciones reducido (RISC) y, de hecho, el proyecto RISC-V comenzó con una luminaria que co-creó RISC, David Patterson. Los chips de brazo también son diseños RISC. El software controla los chips Intel x86 con la tecnología CISC más antigua, o el conjunto de instrucciones complejas, pero en el fondo, incluso los chips Intel utilizan la tecnología RISC.

También el jueves, RISC-V International anunció varias actualizaciones para brindar al conjunto de instrucciones RISC-V capacidades más amplias que otras arquitecturas de chips. Las nuevas instrucciones deberían acelerar algunas operaciones matemáticas y criptográficas complejas y hacer que los chips se adapten mejor a los servidores que se ejecutan en los centros de datos. Ratificar las nuevas instrucciones también podría ayudar a mantener a los fabricantes de chips RISC-V en la misma página, facilitando la vida de los programadores que intentan escribir software para los chips.

Un chip de Intel llamado Horse Creek usa el P550 de SiFive. Pero el intento de Intel de adquirir SiFive fracasó, informó Bloomberg.

Otra startup de RISC-V es el fabricante de chips de IA Tenstorrent, cuyo director de tecnología es Jim Keller, un gurú de los chips que ocupó cargos en Intel, AMD y Tesla. Esperanto Technologies ha revelado un diseño de chip AI con más de 1000 núcleos de procesamiento RISC-V.

Otras empresas de RISC-V incluyen al fabricante de chips AI GreenWaves Technologies, al fabricante de chips de bajo consumo Micro Magic, y al gigante chino de computación en la nube Alibaba, que ha lanzado un diseño de chip RISC-V de código abierto que cualquiera puede usar.

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