El nuevo concept car eléctrico de Volvo es un ‘manifiesto’ para el futuro

Volvo presentó un nuevo concepto de automóvil que pronostica el futuro totalmente eléctrico del fabricante sueco. El vehículo fue revelado durante un evento del “Día de la tecnología” celebrado el miércoles durante el cual Volvo presentó una extensa hoja de ruta para convertirse en un fabricante de automóviles exclusivo para vehículos eléctricos para 2030.

El vehículo, llamado “Concept Recharge”, cuenta con puertas suicidas que se abren a un interior espacioso, donde la falta de un motor de combustión interna significa más espacio para el conductor y los pasajeros. El elegante diseño exterior y el interior minimalista ciertamente evocan a Tesla, pero también recuerdan a otros vehículos eléctricos en el mercado, como el Ford Mustang Mach-E.

Pero el concepto no aparecerá necesariamente de esta forma como un vehículo de producción. Henrik Green, director de tecnología de Volvo, dijo que era probable que una “versión” del Concept Recharge pudiera convertirse en realidad en los próximos tres años, excluyendo las dramáticas puertas suicidas, desafortunadamente.

“Todas las proporciones son realistas para nosotros en el futuro”, dijo Green. El borde. “Tener lo que llamamos puertas suicidas sin el poste B podría ser lo que no aparece en el auto real”.

Volvo dijo que planea vender 600.000 para mediados de la década y que construirá una instalación de fabricación de baterías en Europa para 2026. La compañía ha dicho que está trabajando con su socio sueco Northvolt en una nueva generación de baterías con mayor densidad de energía y diseñadas para ser integrado como elemento estructural del vehículo. Las nuevas baterías, que estarán disponibles después de 2025, permitirán un mayor rango de manejo entre cargas, hasta 625 millas (1,006 km), y tiempos de carga mucho más rápidos.

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La compañía reiteró sus planes de equipar muchos de sus automóviles con sensores láser lidar de Luminar, lo que ayudará a mejorar la seguridad y preparará el escenario para funciones de conducción más autónomas en el futuro. La semana pasada, Volvo anunció que el lidar vendrá de serie en sus vehículos de pasajeros, aunque la función de conducción en carretera con manos libres que habilitará el lidar tendrá un costo adicional.

Volvo también está trayendo el desarrollo de software interno, que Green describió como una forma de ayudar a acelerar la implementación de nuevas actualizaciones en la flota de la compañía o corregir errores en el sistema. El nuevo sistema operativo, que se llamará VolvoCars.OS, impulsará la próxima generación de vehículos eléctricos de la compañía y permitirá la conducción sin supervisión en las carreteras. (Actualmente, todos los sistemas avanzados de asistencia al conductor requieren que los conductores presten atención a la carretera).

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El nuevo sistema operativo actuará como un “sistema paraguas” para todos los sistemas subyacentes que operan dentro del vehículo, incluido el sistema operativo Android Automotive, QNX de Blackberry, Linux y AUTOSAR, que Green dijo que “no le importaría deshacerse de él”. Green dijo que también “no le importaría” hacer que toda la plataforma de software de Volvo sea de código abierto si ayuda a mejorar la calidad de las funciones del fabricante de automóviles.

Volvo dijo que su nueva arquitectura contará con una computadora central compuesta por dos sistemas en un chip proporcionados por Nvidia. Inicialmente, uno se centrará en las funciones básicas de conducción, mientras que el otro en características semiautónomas y funciones más avanzadas. En el futuro, Volvo espera sintetizar las dos computadoras en un sistema para un procesamiento más eficiente.

El año que viene, Volvo planea presentar su vehículo eléctrico insignia, el nuevo SUV XC90. El primer vehículo eléctrico de la compañía, el XC40 Recharge, salió a la venta este año, y el siguiente, el C40 Recharge, estará disponible a finales de este año.

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Volvo es el último fabricante de automóviles en presentar una gran visión de cómo planea abordar los desafíos gemelos de la electrificación y la autonomía. Anteriormente, Tesla y Volkswagen han producido eventos similares. Volvo, que se ha ganado una reputación de seguridad a lo largo de los años, dijo que se está dando cuenta de que la tecnología podría ser un motor de ventas más importante en el futuro que cualquier cosa relacionada con las bolsas de aire o la resistencia a los choques.

“La gente realmente está comprando un automóvil porque tiene un sistema de información y entretenimiento Android y funciona a la perfección con su teléfono o ecosistema”, dijo Green. “Y eso podría ser más un factor determinante que una nueva placa de identificación”.