El nuevo juego de la NFL: Adopte los anuncios de apuestas, observe cómo el dinero entra

Las apuestas han sido durante mucho tiempo parte del ADN de la Liga Nacional de Fútbol. Dos de sus padres fundadores, Art Rooney y Tim Mara, eran jugadores.

Rooney financió los primeros años de los Pittsburgh Steelers con una pequeña fortuna que ganó en el hipódromo de Saratoga. Mara, su amiga cercana, era una casa de apuestas que compró a los New York Giants por $ 500.

Sin embargo, durante décadas, los funcionarios de la NFL hicieron todo lo posible para distanciar a la liga de las decenas de miles de millones de dólares apostados en sus juegos, legalmente en Las Vegas, pero también con tiendas de apuestas deportivas en el extranjero, en oficinas y bares y entre casas de apuestas ilegales. La NFL respaldó la Ley de Prohibición y Aplicación de las Apuestas Ilegales en Internet de 2006 y luchó contra los esfuerzos de Nueva Jersey para permitir que sus casinos y hipódromos aceptaran apuestas en juegos de fútbol.

“Estamos tratando de hacer todo lo posible para asegurarnos de que nuestros juegos no sean vehículos de apuestas”, dijo Joe Browne, un portavoz de la NFL, a The New York Times en 2008.

“Se nos ha acusado de permitir el juego porque es bueno para la popularidad del juego”, agregó. “Si eso es cierto, entonces hemos desperdiciado cientos de miles de dólares oponiéndonos al juego en nuestros juegos”.

Sin embargo, lo que la NFL alguna vez vendió como una posición de principios, ha dado paso más recientemente a una mucho más pragmática. A medida que las apuestas en el fútbol americano se dispararon hasta convertirse en una industria multimillonaria, y mientras un estado tras otro actuaba para legalizarlo, la NFL se quedó con una dura elección: continuar luchando contra el juego en sus juegos o aceptarlo a cambio de un recorte significativo. de dólares de marketing de casino.

¿Y ese dinero que una vez gastó la liga en cabildear contra el juego? Esta temporada, la NFL lo está recuperando todo. Y algo más.

En su primer fin de semana, celebridades como Ben Affleck, Martin Lawrence y Jamie Foxx encabezaron los comerciales que se transmitieron durante las transmisiones de juegos de la NFL, lanzando apuestas con solo un clic de distancia con una cuenta de WynnBET, DraftKings, FanDuel o BetMGM. NFL Network incluyó líneas de apuestas en su ticker por primera vez.

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Tarde o no, la adopción de los juegos de azar por parte de la NFL es, bueno, lucrativa. Los expertos de la liga y la industria esperan que los ingresos de las compañías de juegos de azar para la NFL y sus equipos sean de varios cientos de millones de dólares esta temporada.

“Durante los próximos 10 años, esta será una oportunidad de más de mil millones de dólares para la liga y nuestros clubes”, dijo Christopher Halpin, director de estrategia y crecimiento de la NFL.

Poco más de tres años después de que la Corte Suprema derogara una ley federal que prohibía los juegos de azar deportivos en la mayoría de los estados, las empresas de apuestas deportivas se están reuniendo con una audiencia entusiasta. GeoComply Solutions, una compañía que utiliza la geolocalización para ayudar a confirmar que los apostadores que juegan en línea lo hacen desde lugares donde las apuestas son legales, dijo que procesó 58.2 millones de transacciones en los Estados Unidos durante el primer fin de semana de la NFL, más del doble de lo que manejó durante el mismo. fin de semana de la temporada pasada.

“Esperábamos grandes volúmenes, pero lo que hemos visto nos ha sorprendido de todos modos”, dijo Lindsay Slader, directora general de GeoComply, que tiene su sede en Canadá. “El nivel de demanda en los nuevos mercados, como Arizona, indica que los consumidores han esperado durante mucho tiempo la opción de realizar una apuesta deportiva legalmente”.

La compañía dijo que las apuestas provenían de 18 estados de EE. UU. Y el Distrito de Columbia. Pronto, es probable que se unan más estados.

Nueva York aprobó las apuestas en línea y está en proceso de determinar qué operadores podrán realizar apuestas. Y se están considerando medidas de apuestas deportivas en estados densamente poblados como California, Texas y Florida, donde los operadores de apuestas deportivas están gastando mucho para establecerse.

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“Hay que tener en cuenta el tamaño del premio”, dijo Craig Billings, director ejecutivo de Wynn Interactive. “Creo que este será del mismo tamaño de mercado que la industria de los casinos comerciales en los EE. UU., $ 40 mil millones anuales o más”.

Es por eso que contrató a Affleck para dirigir y protagonizar, junto a Shaquille O’Neal, un comercial, y su compañía tiene planes de gastar más de $ 100 millones en publicidad durante la temporada de la NFL.

“Ser parte de la transmisión en el juego es importante: es nuestro deporte más popular con una audiencia central de los primeros usuarios que han apostado en el extranjero”, dijo Billings. “Es un disparo de rifle que tienes que hacer”.

WynnBET no está solo.

Hasta el 9 de septiembre de este año, el gasto de DraftKings en publicidad televisiva nacional aumentó un 98 por ciento en comparación con el mismo período del año anterior, mientras que el gasto de FanDuel se ha más que duplicado, según estimaciones de la firma de investigación iSpot.TV.

En general, las compañías de juegos de azar gastaron $ 7.4 millones en anuncios durante la primera semana de juegos en horario estelar, un 9 por ciento más que durante los juegos de apertura del año pasado los jueves, domingos y lunes por la noche, según estimaciones de EDO, una plataforma de medición de anuncios de televisión.

“Los dólares están empezando a acumularse”, dijo John Bogusz, vicepresidente ejecutivo de ventas y marketing de deportes de CBS Sports.

La cadena vio un aumento en el interés publicitario por las transmisiones de la NFL este año. Bogusz atribuyó “una buena parte” del crecimiento a los anuncios de apuestas deportivas.

“En general, el volumen ha aumentado entre todos los anunciantes, pero eso también se suma”, dijo. “Creo que seguirá creciendo”.

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Dan Lovinger, vicepresidente ejecutivo de ventas publicitarias de NBC Sports Group, dijo en una conferencia telefónica que el aumento de los operadores de apuestas deportivas era “una reminiscencia de cuando se abrió la categoría de fantasía”.

En 2015, FanDuel y DraftKings gastaron millones en las ondas de radio con comerciales para ganar una audiencia más amplia para los juegos de fantasía diarios, donde los fanáticos pagan una tarifa de entrada para reunir listas de jugadores de fútbol reales para jugar contra las listas de otros jugadores de fantasía.

El bombardeo funcionó. Algo así como.

Las campañas atrajeron a los clientes, pero también a la atención de los reguladores, y provocaron quejas de los espectadores que se cansaron de los anuncios repetitivos. Ambas compañías gastaron fortunas en abogados y cabilderos y aguantaron intactas para pivotar hacia las apuestas deportivas.

La cantidad promedio de acción real del juego en el transcurso de una transmisión de tres horas de un juego de la NFL es de aproximadamente 11 minutos. Halpin dijo que la investigación interna de la liga mostró que entre sus fanáticos mayores de 21 años, aproximadamente el 20 por ciento eran apostadores deportivos frecuentes que eran en su mayoría jóvenes y hombres, y que otro 20 por ciento, en su mayoría mujeres mayores de 55 años, eran “rechazadores activos”.

Para navegar por esta marcada división, así como para persuadir a los que están en el medio, la NFL decidió limitar los anuncios de apuestas deportivas a uno por trimestre junto con un lugar antes del juego y en el medio tiempo: seis en total por transmisión.

También evitó en gran medida hablar de probabilidades y se propaga directamente durante las transmisiones de juegos más importantes de la NFL.

“Tenemos que evitar la sobresaturación del juego con conversaciones sobre apuestas deportivas o arriesgarnos a alienar a los fanáticos”, dijo Halpin. “A mi madre le encanta su NFL, pero no quiere hablar de juegos de azar”.