El nuevo monstruo de Stranger Things 4 está hecho con efectos prácticos, algo de CG y mucho lubricante

Con bestias aterradoras como Demogorgon y Mind Flayer, Cosas extrañas poco a poco ha ido construyendo un impresionante bestiario de monstruos. Pero, para la última temporada, el programa va en una dirección ligeramente diferente. Su nuevo villano, llamado Vecna, es menos una bestia sin sentido y más un monstruo de película de estilo clásico de los años 80 en el molde de Freddy o Jason. Entonces, los showrunners Matt y Ross Duffer recurrieron al diseñador de prótesis Barrie Gower para ayudar a dar vida a su intento de un villano icónico. “Lo bastante interesante de Cosas extrañas es esta enorme propiedad ya, y tiene este gran sentido del diseño”, dice Gower el borde. “Ya tenían una visión muy clara de lo que querían hacer con este personaje”.

Gower no es ajeno a mostrar villanos, habiendo trabajado previamente en Game of Thrones‘ Night King, entre otros proyectos notables que van desde harry potter a Chernóbil. Pero él era un extraño para, bueno, Cosas extrañas, solo se unió al programa para la cuarta temporada. Según la jefa del departamento de maquillaje, Amy Forsythe, quien ha trabajado en el programa desde el principio, la experiencia de Gower agregó una dimensión diferente al programa. “Los efectos prácticos son algo muy importante con la nostalgia de los años 80, y estábamos perdiendo mucho de eso en nuestro programa”, explica. “Entonces, finalmente, tener a alguien con la experiencia de Barrie, realmente nivela el espectáculo”.

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Vecna ​​es una criatura negra y pegajosa que definitivamente parece sacada del oscuro mundo del Upside Down. Pero también es el monstruo más humanoide presentado en el programa hasta ahora. Gower dice que el proceso comenzó con imágenes conceptuales del artista Michael Maher Jr., seguidas de muchas conversaciones con Maher, los Duffer y el equipo de efectos visuales, entre otros. Uno de los objetivos principales, dice Gower, “era crear el personaje lo más práctico posible al 100 por ciento”.

En lugar de un traje de goma, el traje de Vecna ​​consta de una serie de piezas diferentes que se pegan directamente a la piel del actor. Esto proporcionó algunas ventajas, incluida la de darle al actor más libertad para moverse. Los trajes de goma también tienen tendencia a abrocharse, lo que no se ve muy bien en la cámara. Sin embargo, requirió mucho trabajo: el proceso de solicitud tardó un promedio de 6,5 a 7 horas en completarse.


Y también hay algunos, digamos, problemas humanos que deben tenerse en cuenta en el diseño. Uno es el calor. El disfraz fue diseñado para ser lo más cómodo posible, pero aun así, se podía ver al actor pasando el rato en una tienda de campaña con aire acondicionado para refrescarse entre toma y toma. “Lo más importante es que el actor tiene que ir al baño en algún momento del día”, dice Gower. “Así que tienes un tren de aterrizaje especial que se colocó debajo de unos pantalones cortos de ciclista para que pudiera abrir una bolsa especial de Vecna ​​e ir al baño”.

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Gower señala que muchas de las técnicas utilizadas en la creación de Vecna ​​se iniciaron en los años 80, aunque el equipo tenía la ventaja de contar con materiales más modernos. Algunos de estos ayudaron a darle al monstruo su aspecto decididamente viscoso. Las prótesis en sí estaban pintadas con un acabado de silicona brillante, pero eso no fue suficiente. “En el día tiene que estar súper viscoso, así que usamos productos como KY Jelly. Hay un producto llamado UltraWet, que es como un gel transparente que le untamos por todas partes”, dice Gower. “Es el tipo de cosas en las que en el set pondrías tu mano en su hombro y te arrepentirías de haberlo hecho porque estás cubierto de baba”. (Cabe señalar que untar lubricante es una técnica bastante tradicional para crear monstruos).

Eso no quiere decir que todo fuera práctico. Desde el principio, el plan era aumentar el diseño de Vecna ​​con algunos efectos digitales. Sus tendones fibrosos, por ejemplo, se mueven sutilmente y se retuercen de una manera inquietante, lo que fue realizado por el equipo de VFX. De igual forma, la nariz del actor fue removida digitalmente. Pero en su mayor parte, lo que ves en el programa es lo que construyeron los equipos de prótesis y maquillaje.

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“Hemos trabajado en programas antes en los que creamos personajes y, hasta donde saben, así es como se reproducirían en la edición final”, dice Gower. “Y luego ves el programa y piensas ‘¿Dónde está el personaje que hicimos? Esto ha sido completamente pintado. Ese no fue el caso en absoluto. [on Stranger Things]. Fue esta hermosa colaboración con VFX”.

Una de las desafortunadas víctimas de Vecna.
Imagen: Netflix

Por lo que he visto de la temporada 4 hasta ahora, Vecna ​​también encaja a la perfección en el mundo debido al pensamiento y la planificación aparentes que se dedicaron a otros elementos del programa a su alrededor. En particular, todas sus víctimas tienen una apariencia distinta con miembros horriblemente rotos y ojos arrancados. Forsythe explica que este tipo de estilo visual cohesivo es el resultado de cómo los distintos departamentos trabajan en estrecha colaboración. “El aspecto colaborativo es muy divertido”, dice ella.

Como la mayoría de los otros programas y películas de los últimos años, la pandemia desafió la producción. En total, el equipo filmó durante 14 meses pero con una brecha de seis meses a la mitad debido a los protocolos de COVID. “Fue solo un pequeño y salvaje rodaje de 20 meses”, dice Forsythe. “De principio a fin podría haber tenido dos hijos”. Ella señala que el mayor desafío fue la continuidad. “Pasamos por quizás cuatro equipos de maquillaje diferentes”, dice ella. “Es la naturaleza de la bestia. Cada vez que dábamos el paso, perdíamos a alguien fundamental para nuestro equipo”.

Los beneficios de centrarse en los efectos prácticos y fusionarlos coherentemente con los digitales son evidentes cuando miras la nueva temporada. Más que cualquier temporada anterior, Cosas más extrañas 4 tiene la sensación de una película de terror clásica de los 80, completa con un monstruo que se vuelve más aterrador cuanto más se revela. Gower también cree que el enfoque práctico tiene un impacto positivo en las actuaciones de los distintos miembros del reparto. “Creo que, desde su punto de vista, es agradable tener algo físico y práctico en el plató con el que puedan interactuar”, explica. “No es un tipo con un traje de gorra de movimiento o un traje verde o algo así. Allí está él en la carne”.

Sin embargo, hay inconvenientes. Forsythe recuerda haber tomado una foto de una Vecna ​​disfrazada sentada en su Ford Ranchero de 1965, con miembros del equipo de maquillaje y prótesis en la parte de atrás. “Él bañó el asiento del conductor de mi auto”, dice ella.

California Corresponsal

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