El nuevo regulador de auditoría del Reino Unido tendrá su sede en Birmingham

Los ministros del Reino Unido eligieron Birmingham para que sea el hogar del nuevo regulador de auditoría en un golpe de estado para la segunda ciudad más grande de Inglaterra, como parte de un intento estatal más amplio de sacar a los funcionarios de Londres.

El gobierno está creando una nueva Autoridad de Auditoría, Informes y Gobernanza (Arga) como la pieza central de reformas más amplias sobre cómo se supervisa la profesión contable y la gobernanza de las empresas del Reino Unido. El nuevo organismo está destinado a reemplazar al Consejo de Información Financiera, que tiene alrededor de 400 empleados en su base en Londres después de duplicar su tamaño desde 2018.

Según los planes supervisados ​​por Lord Martin Callanan, el ministro de negocios, un personal inicial de 200 se trasladará de inmediato a Birmingham cuando Arga esté en funcionamiento, y la mayoría del personal lo seguirá a su debido tiempo. No se espera que el nuevo organismo de control esté en funciones hasta 2024 como muy pronto.

La medida es parte de una agenda más amplia del gobierno para trasladar a 22.000 funcionarios fuera de Londres a las regiones para 2030. Hasta ahora, 7.000 se han mudado.

Las reubicaciones son un intento de revertir una década de centralización bajo administraciones conservadoras anteriores, en las que se eliminaron 58.000 puestos de la función pública regional y se crearon 15.000 puestos en Londres entre 2010 y 2021.

Callanan ordenó al FRC que comience a trabajar ahora para asegurar la nueva sede para su organismo sucesor, solicitando que «la mayor parte posible de su personal», incluido todo el equipo de liderazgo, tenga su base en las nuevas instalaciones en Birmingham. También ha dejado claro que todas las contrataciones futuras deberían realizarse en la ciudad de Midlands, dejando solo una pequeña presencia de Arga en Londres «si es que queda alguna».

Un funcionario describió la medida como una «brillante oportunidad» para impulsar el crecimiento económico más allá de la «burbuja de Londres».

“La decisión del ministro le da al FRC la claridad que necesita para moverse rápidamente, obtener locales adecuados y comenzar a reclutar y preparar personal para la base de Arga en Birmingham tan pronto como sea posible”, dijo el funcionario.

Sin embargo, los planes pueden encontrar resistencia dentro del regulador. Otra persona que sabía que Birmingham había sido designada como ubicación para el regulador de contabilidad dijo que «no se ha finalizado ningún plan» y que se necesitaban más aprobaciones antes de que se firmara un movimiento.

Mover a la mayoría del personal a Birmingham “podría ser una ambición del gobierno”, pero hablar de la cantidad exacta de personas que estarían basadas en Midlands fue “prematuro”, agregó la persona. “Nada está grabado en piedra”.

Es probable que cualquier movimiento esté condicionado a que se apruebe la legislación para crear Arga, lo que a su vez puede depender del apetito del próximo primer ministro por dedicar tiempo parlamentario a implementar reformas que los asesores del primer ministro saliente Boris Johnson consideraron «aburridas», particularmente en el período previo a unas elecciones.

Los ministros ya han diluido algunas de las reformas planificadas de auditoría y gobierno corporativo y han retrasado la legislación para Arga después de priorizar leyes en áreas como la seguridad energética. Pero planean publicar un proyecto de ley en la sesión parlamentaria de 2022-23, que comienza este mes.

El Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS), que supervisará Arga, está planeando un cambio más amplio hacia las regiones con 1.350 funcionarios que se mudarán fuera de Londres para 2025.

El ministerio ha trasladado puestos de trabajo a las oficinas existentes en Birmingham, Cardiff y Aberdeen y está abriendo nuevas instalaciones en Salford, Belfast, Darlington y Edimburgo.

El FRC y BEIS se negaron a comentar.

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