El número de muertos por coronavirus en California se acerca a 2,000

Un aumento reciente en el número de casos y muertes relacionadas con el coronavirus ha llevado a California al borde de dos hitos sombríos, ya que el estado está listo para superar 50,000 infecciones y 2,000 muertes para fines del jueves.

Los aumentos recientes han sido impulsados ​​en gran medida por el condado de Los Ángeles, que continúa siendo un epicentro de la crisis del coronavirus, incluso cuando otras partes del estado han visto signos de que la enfermedad se está retirando.

La directora del Departamento de Salud Pública del Condado, Barbara Ferrer, anunció 1,541 nuevos casos de COVID-19 el miércoles, el mayor aumento reportado en un solo día desde que comenzó la pandemia.

El condado ahora tiene más de 22,500 infecciones confirmadas y representa casi la mitad de todos los casos de coronavirus de California.

De las 1,956 muertes relacionadas con el coronavirus que se habían registrado en todo el estado hasta el jueves por la mañana, más de 1,000 han estado en el condado de Los Ángeles. Solo otros tres condados, Riverside, San Diego y Santa Clara, han registrado más de 100 muertes.

El fuerte repunte del condado de Los Ángeles en los nuevos casos se debe principalmente a las pruebas ampliadas, que los funcionarios de salud enfatizan es esencial para tener una mejor idea de cuántas personas tienen el virus. Esa información, a su vez, podría usarse para facilitar las reglas de permanencia en el hogar de California.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, anunció el miércoles que todos los residentes del condado ahora pueden obtener pruebas gratuitas de coronavirus en sitios administrados por la ciudad. Anteriormente, solo los residentes con síntomas, trabajadores esenciales o aquellos en entornos institucionales como hogares de ancianos podían ser evaluados.

Sin embargo, el condado dijo que “no ha emitido ninguna nueva guía de evaluación”. Las autoridades prometieron aclarar detalles durante su sesión informativa diaria el jueves por la tarde.

Si bien los funcionarios estatales y de los condados han expresado su optimismo de que California se dirige en la dirección correcta, el crecimiento continuo en el número de casos y muertes muestra que el estado no está fuera de peligro.

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Aun así, algunos condados están presionando para que el gobernador Gavin Newsom les permita aliviar las restricciones de quedarse en casa.

Eso es particularmente cierto en áreas menos concurridas y más remotas donde la actividad de COVID-19 ha sido escasa.

El condado de Modoc, uno de los cuatro condados de California que no ha informado un solo caso de infección por coronavirus, planea permitir que todas las empresas, escuelas e iglesias reabran a partir del viernes, siempre y cuando las personas se mantengan a seis pies de distancia, según un comunicado firmado por los funcionarios del condado .

No está claro si eso conduciría a un enfrentamiento legal entre el condado y Newsom, cuya orden de estadía en el hogar anula las leyes locales.

Otros condados y ciudades ya han comenzado a permitir que se reanuden actividades selectas, o reabrir espacios al aire libre y recreativos que fueron cerrados para detener la propagación del coronavirus.

Un punto crítico importante han sido las playas. Durante la ola de calor del fin de semana pasado, miles acudieron a la costa en el Condado de Orange, que, a diferencia del Condado de Los Ángeles, estaba abierto al público.

Si bien las condiciones siguen siendo motivo de cierta controversia (los funcionarios del Condado de Orange y de otros lugares insisten en que la mayoría de los bañistas actuaban de manera responsable y seguían las pautas de distanciamiento social), las imágenes durante el fin de semana provocaron una reprimenda de Newsom, quien según una fuente ahora está preparada para ordenar cierre de todas las playas de California.

La oficina del gobernador declinó hacer comentarios el miércoles por la noche. Pero más temprano en el día, Newsom dijo que estaba considerando acciones adicionales.

“Estoy trabajando con parques estatales y otros, y muchos de nuestros otros socios: Comisión Costera, Tierras del Estado [Commission] y otros, para descubrir realmente cuáles son nuestros próximos pasos ”, dijo. “Y les puedo asegurar que … la claridad llegará en un período de tiempo muy corto”.

Los escritores del personal del Times Rosanna Xia, John Myers y Rong-Gong Lin II contribuyeron a este informe.