El número de muertos por Covid-19 en la India es probable en millones, encuentra un estudio

NUEVA DELHI — El recuento real de muertes por Covid-19 en la India después de una devastadora marejada primaveral probablemente sea cerca de 10 veces mayor que el recuento oficial del país, lo que marca la pandemia como una de las peores tragedias que jamás haya golpeado a la nación del sur de Asia, según un nuevo estudio.

India ha registrado oficialmente más de 414.000 muertes por coronavirus, pero los científicos e investigadores han dicho que ese número no cuenta el número real. Cuando los casos de India alcanzaron su punto máximo en abril y mayo, los hospitales de todo el país se vieron obligados a rechazar a los pacientes que luego murieron en sus hogares, a menudo sin ser examinados.

El estudio calculó el exceso de muertes, o el número de personas que murieron más allá de lo que normalmente se espera, entre 3,4 millones y 4,7 millones de enero de 2020 a junio de 2021, según el informe publicado el martes por Arvind Subramanian, ex asesor económico jefe de la Gobierno de la India e investigadores del Centro para el Desarrollo Global y la Universidad de Harvard.

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Una estimación del estudio calculó las muertes por Covid-19 en aproximadamente cuatro millones, aproximadamente 10 veces el recuento oficial. “Es probable que las verdaderas muertes asciendan a varios millones, no a cientos de miles, lo que podría decirse que esta es la peor tragedia humana de la India desde la partición y la independencia”, dice el informe.

La crisis del Covid-19 en India ha provocado un número récord de casos y muertes. WSJ analiza la cadena de eventos que llevaron a la ola de infección de más rápido crecimiento desde que comenzó la pandemia y lo que significa para el mundo. Foto: Samuel Rajkumar / Reuters (Video del 19/5/21)

El estudio se basó en tres fuentes de datos: muertes de varios estados registrados en el sistema de registro civil del país, análisis de sangre que muestran anticuerpos para el virus en la India junto con tasas de mortalidad en otros países y una encuesta de hogares a nivel nacional que se realiza tres veces al año. año.

Los investigadores dijeron que estimar las muertes por Covid-19 con confianza puede resultar difícil de alcanzar. Pero todas las estimaciones, señalaron, sitúan el número real de víctimas de la pandemia en muchas veces más alto que el recuento oficial de muertes.

Los investigadores también dijeron que hasta dos millones de muertes ocurrieron antes del aumento en abril y mayo. Las muertes se extendieron a lo largo de un período de tiempo más largo, lo que atenuó la aparente gravedad. No comprender la escala de la muerte, según el informe, puede haber “engendrado la complacencia colectiva que condujo a los horrores de la segunda ola”.

Los hospitales de la India se vieron obligados a rechazar a los pacientes que luego murieron en sus hogares cuando los casos de Covid-19 alcanzaron su punto máximo en abril y mayo.


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El conteo insuficiente de infecciones y muertes es un problema en todo el mundo, incluso en países con pruebas generalizadas. La Organización Mundial de la Salud dijo en mayo que la cifra global de muertes por Covid-19 podría ser dos o tres veces la cifra oficial. Sin embargo, el problema es particularmente grave en el mundo en desarrollo, donde el acceso a la atención médica y las pruebas de coronavirus suele ser más limitado.

Los expertos en salud señalan una serie de problemas que han llevado a un conteo insuficiente generalizado en la India. Una es que los hospitales rechazaron a los pacientes en abril y mayo a medida que el rápido aumento de casos abrumaba al sistema de salud. Eso dejó a muchas personas muriendo en casa sin hacerse la prueba de Covid-19.

Muchos indios se mostraron reacios a informar que sus seres queridos habían muerto a causa de Covid-19 porque temían ser rechazados por sus vecinos o la comunidad, dijo el Dr. Amir Ullah Khan, director de investigación del Centro de Políticas y Prácticas de Desarrollo, un tanque de agradecimiento con sede en Hyderabad. Dijo que también se presionó a algunos gobiernos y hospitales para que no informaran las muertes por Covid-19.

Algunos estados, bajo la presión de los tribunales o la reacción del público, han aumentado el número de muertos en los últimos meses, incluidos Bihar y Maharashtra.

El Dr. Khan dijo que los hallazgos del informe reflejan lo que encontraron sus investigadores cuando fueron a funerarias y crematorios durante la pandemia. La cantidad de cadáveres fue aproximadamente 10 veces mayor que las cifras oficiales del gobierno, dijo.

Subestimar el verdadero número de víctimas de Covid-19 en India es importante para comprender la virulencia de las nuevas variantes, incluida la variante Delta, que se identificó por primera vez en India el año pasado y amplificó el reciente aumento, dijeron expertos en salud. Delta está impulsando un aumento de casos en el Reino Unido y se ha convertido en la cepa dominante en los EE. UU.

La gran población de India de más de 1.300 millones hace que sea especialmente propicia para el desarrollo de nuevas variantes. Los científicos han estado advirtiendo sobre el potencial de otra ola, ya que muchas personas ya han abandonado el distanciamiento social y el uso de máscaras en las últimas semanas.

Aproximadamente dos tercios de los indios tienen anticuerpos contra el virus, según un estudio separado publicado el martes por el Consejo Indio de Investigación Médica. Pero eso deja a unos 400 millones de personas aún vulnerables al coronavirus. Aproximadamente el 6% de la población está completamente vacunada.

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Fuente: WSJ