El número de muertos por inundaciones en China aumenta junto con las preguntas sobre la infraestructura

HONG KONG – El número de muertos por graves inundaciones en el centro de China aumentó a al menos 33 personas, dijeron las autoridades locales, mientras lidiaban con las consecuencias de lluvias récord y enfrentaban preguntas sobre fallas de infraestructura percibidas en áreas afectadas por las inundaciones.

Al menos ocho personas seguían desaparecidas a primeras horas del jueves después de que las tormentas de lluvia comenzaron a azotar la ciudad de Zhengzhou y partes circundantes de la provincia de Henan a fines de la semana pasada, dijeron los medios estatales chinos, citando al departamento provincial de gestión de emergencias.

Las inundaciones han afectado a más de tres millones de personas en Henan y han obligado a reubicar a cientos de miles de personas, según la agencia de noticias oficial Xinhua. Unas 215.000 hectáreas de cultivos (alrededor de 531.000 acres) se han visto afectadas y las pérdidas económicas hasta ahora se estiman en 1.220 millones de yuanes, el equivalente a 188,6 millones de dólares, dijo Xinhua.

Una mujer recorrió en bicicleta una calle inundada en Zhengzhou el jueves.


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La agencia meteorológica de Henan pronosticó lluvias significativas, incluidas lluvias intensas y tormentas eléctricas, hasta el jueves en gran parte de la provincia y su capital, Zhengzhou.

Henan, una de las provincias más pobladas y pobres de China, alberga a más de 99 millones de habitantes y una economía que depende de la agricultura y la industria. Las autoridades locales dicen que las lluvias extremas que han azotado la región desde la semana pasada fueron inusualmente severas y pueden haber sido exacerbadas por un tifón que se aproxima a la costa este de China.

El Comando del Teatro Central del Ejército Popular de Liberación ha desplegado a más de 7.500 efectivos en Henan desde la semana pasada, según una publicación del miércoles en su cuenta oficial de Weibo en las redes sociales. En publicaciones posteriores el jueves, el comando compartió fotos y videos de tropas que realizaban operaciones de rescate y socorro, así como trabajos de reparación en lo que parecía ser una presa dañada.

Los automóviles se amontonaron en las inundaciones luego de las fuertes lluvias en Zhengzhou el jueves.


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Las inundaciones golpearon con fuerza en Zhengzhou, una ciudad de más de 12 millones de habitantes, paralizando las redes de transporte e interrumpiendo el suministro de agua y electricidad, aunque los residentes dicen que las inundaciones han retrocedido desde entonces. Una docena de viajeros del metro se ahogaron el martes por la noche después de que las inundaciones se derramaron bajo tierra y atraparon un tren con más de 500 personas a bordo, dijo el operador del metro de Zhengzhou en una publicación en las redes sociales. El resto de los pasajeros fueron rescatados y cinco personas fueron enviadas al hospital para observación, según el operador, que dijo que está trabajando para restaurar los servicios del metro.

Un comentario publicado el jueves en el sitio web del periódico portavoz del Partido Comunista, People’s Daily, instó a las autoridades a garantizar que las redes móviles sigan funcionando y brinden servicios para ayudar a los residentes a recargar sus teléfonos celulares, una herramienta de comunicación vital para muchos en la zona del desastre.

“Actualmente, muchos residentes de Zhengzhou están experimentando una mala conectividad en sus redes de telefonía celular, lo que no solo les dificulta mantener el contacto con el mundo exterior, sino que también les facilita perder varios mensajes enviados por las autoridades”, comenta el comentario. dicho.

Las graves inundaciones en Zhengzhou provocaron un debate en las redes sociales chinas, donde algunos usuarios preguntaron por qué la ciudad se había inundado gravemente a pesar de los esfuerzos en curso para mejorar su infraestructura de control de inundaciones.

Desde 2017, las autoridades municipales han estado implementando un programa para convertir Zhengzhou en una “ciudad esponja”, un concepto de desarrollo urbano que se centra en el uso de infraestructura sostenible, como espacios verdes y humedales urbanos, para ayudar a lidiar con las fuertes lluvias, almacenar agua y purificarlo para otros usos.

China ha implementado constantemente programas de este tipo en ciudades de todo el país desde que el líder chino Xi Jinping defendió la idea en un discurso en diciembre de 2013, y también se han adoptado esfuerzos similares en Europa. En Zhengzhou, el proyecto de la “ciudad esponja” es un desarrollo multimillonario programado para extenderse de 2017 a 2030.

“Las inundaciones en Zhengzhou le dieron una bofetada a la ciudad de las esponjas y muestran que el hombre tal vez no pueda triunfar sobre los cielos”, escribió un usuario de Weibo en su cuenta verificada.

He Guangwei, un ex periodista, dijo que Weibo desactivó su cuenta durante medio mes después de publicar una serie de publicaciones en las que cuestionaba la respuesta del gobierno a las inundaciones, incluidas referencias al proyecto de “ciudad esponja” de Zhengzhou y sus costos.

Weibo no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Otros usuarios de Weibo rechazaron, diciendo que los críticos estaban siendo injustos dada la gran cantidad de lluvia. Según los medios estatales locales, los planes de la “ciudad esponja” de Zhengzhou establecerían capacidades de control de inundaciones que pueden manejar eventos climáticos con un intervalo de recurrencia de 200 años, o inundaciones severas que tienen un 2% de probabilidad de ocurrir en un año determinado.

La oficina meteorológica de Zhengzhou ha dicho que sus datos indicaron que las recientes tormentas de lluvia tuvieron un intervalo de recurrencia de más de 1,000 años, lo que significa que había menos del 0,1% de posibilidades de que ocurriera tal clima en un año determinado.

China Science Daily, un periódico afiliado a la Academia de Ciencias de China estatal, intervino citando la opinión de expertos sobre el proyecto de la “ciudad esponja”.

“Atribuir las inundaciones de Zhengzhou a problemas en la construcción de la ciudad de las esponjas es un malentendido de la ciudad de las esponjas”, dijo el profesor de hidrología de la Universidad de Zhengzhou, China Science Daily, citado por Zuo Qiting.

La infraestructura de la ciudad esponja normalmente juega “un papel importante en las pequeñas inundaciones y un papel pequeño en las grandes inundaciones”, dijo el Sr. Zuo. “Cuanto mayor es la inundación, menor es su efecto relativo”.

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Fuente: WSJ

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