El origen azul de Jeff Bezos apunta a objetivos espaciales más grandes

Los planes de Jeff Bezos para el espacio van mucho más allá del corto viaje que está programado para hacer allí el martes.

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El fundador ha invertido miles de millones en su empresa espacial Blue Origin LLC durante más de dos décadas, creyendo que la humanidad debe, en última instancia, establecer puestos de avanzada en todo el sistema solar.

Más inmediatamente, la compañía de Bezos está buscando negocios en un mercado espacial que triplicará su tamaño a más de $ 1 billón en ventas anuales para 2040, dice Morgan Stanley, asumiendo que los rápidos desarrollos tecnológicos permitan aterrizajes lunares de rutina, minería de asteroides y turismo espacial.

Interior de la cápsula de tripulación de Blue Origin. La empresa lleva años desarrollando cohetes, motores y vehículos.


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Origen azul

Su propio gran salto se produce cuando Blue Origin está programado para lanzar a Bezos y a otras tres personas al borde del espacio en un vuelo de 11 minutos, el primer lanzamiento con pasajeros en el cohete New Shepard de la compañía.

Un viaje exitoso podría proporcionar tracción en un mercado emergente de turismo espacial, que incluye Virgin Galactic Holdings de Richard Branson. C ª.

El desafío más amplio de Blue Origin es ganar el tipo de grandes contratos gubernamentales que proporcionan un flujo de ingresos constante y otorgan credibilidad a las empresas que los aseguran. Space Exploration Technologies Corp., el nombre formal de SpaceX de Elon Musk, se ha adelantado a Blue Origin al ganar esos acuerdos.

Durante años, Blue Origin ha estado construyendo operaciones y desarrollando una cartera de cohetes, motores y vehículos. Ese impulso ha sido animado por lo que Bezos ha descrito como su pasión por el espacio. Ha citado la misión de alunizaje del Apolo 11 como un momento fundamental para él y ha hecho referencia a escritores de ciencia ficción como Arthur C. Clarke y el científico y autor Carl Sagan en discursos.

Lanzamiento de un cohete New Shepard.


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“Si estamos en el sistema solar, podemos tener un billón de humanos en el sistema solar, lo que significa que tendríamos mil Mozart y mil Einsteins. Esta sería una civilización increíble ”, dijo Bezos durante un discurso hace dos años. Con ese fin, Blue Origin puede reducir el costo de los lanzamientos espaciales, en parte mediante el desarrollo de cohetes reutilizables, dijo Bezos.

La charla del fundador de Amazon se ha combinado con importantes compromisos financieros. Bezos ha revelado que ha vendido $ 1 mil millones en acciones de Amazon anualmente para financiar Blue Origin.

Después de fundar Blue Origin en 2000, Bezos comenzó a adquirir cientos de miles de acres de tierra en el oeste de Texas para la compañía a principios de esa década, y le dijo a un periódico de la zona en 2005 que quería construir una plataforma de lanzamiento de cohetes en el propiedad.

Ahora, además del sitio de lanzamiento en Texas, la compañía tiene instalaciones en Florida, California, Alabama y Washington, DC, así como oficinas centrales fuera de Seattle. Emplea a más de 3500 personas, incluido el director ejecutivo Bob Smith, ex ejecutivo de Honeywell International. De Inc.

unidad aeroespacial. Blue Origin, de propiedad privada, no publica estados financieros.

Bezos está “haciendo lo que hizo con Amazon, que es invertir cada centavo que pueda conseguir en bienes de capital e innovación”, dijo Howard McCurdy, profesor de la American University que ha escrito sobre el espacio y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. .

Richard Branson viajó con éxito al borde del espacio el domingo, y Jeff Bezos no se queda atrás. Pero las naves espaciales, la logística de vuelo y las altitudes de los dos fundadores multimillonarios tienen algunas diferencias. Ilustración de la foto: Laura Kammermann

Este año, Blue Origin tiene la intención de realizar dos vuelos adicionales con pasajeros en el New Shepard luego del lanzamiento del martes, dijeron ejecutivos el domingo en una sesión informativa. El Sr. Smith no especificó a cuánto está vendiendo boletos la compañía.

“La disposición a pagar sigue siendo bastante alta. Nuestros primeros vuelos tienen un precio muy bueno ”, dijo.

Fuera del mercado emergente del turismo espacial, SpaceX ha ganado una base más sólida con las agencias relacionadas con el espacio en Washington. La NASA y el Pentágono han gastado $ 2.8 mil millones vinculados a 52 contratos principales ganados por la compañía dirigida por Musk durante los últimos 14 años fiscales federales, según una base de datos de gastos federales. Han gastado 496,5 millones de dólares en 33 contratos ganados por Blue Origin durante ese período.

Blue Origin no respondió a las preguntas sobre la competencia con SpaceX o sus planes para trabajar con agencias gubernamentales. El Sr. Smith ha dicho en el pasado que la empresa quiere trabajar con esos clientes.

Las dos compañías están discutiendo un acuerdo para construir un módulo de aterrizaje lunar para un viaje planeado para 2024. El módulo de aterrizaje lunar Apolo 11 llegó a la luna en 1969 el 20 de julio, la misma fecha para el viaje espacial programado de Bezos el martes. La NASA otorgó a SpaceX el contrato del módulo de aterrizaje en abril, pero Blue Origin protestó por esa decisión con la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., Una medida que podría llevar a la NASA a volver a licitar el contrato.

Se espera que la agencia de rendición de cuentas emita una decisión sobre el caso de Blue Origin antes del 4 de agosto. La unidad de Dynetics de Leidos Holdings C ª.

también compitió por el módulo de aterrizaje y presentó una protesta.

SpaceX es ahora el lanzador más prolífico, ya que ha enviado 23 cohetes en lo que va de año, según los datos de la Administración Federal de Aviación que cubren los lanzamientos con licencia. Sus cohetes reutilizables ayudan a reducir el costo de llegar al espacio, una estrategia también seguida por Blue Origin, que ha completado nueve lanzamientos de este tipo desde finales de 2017.

“Necesitan tener un historial”, dijo Marco Cáceres, analista espacial de la consultora aeroespacial Teal Group, refiriéndose a Blue Origin.

El cohete New Shepard programado para despegar el martes ha sido diseñado para viajes turísticos al espacio suborbital, con una cápsula en forma de goma de mascar para seis personas y ventanas que se extienden 3.5 pies por 2.3 pies a lo largo de sus lados. Junto con el fundador de Amazon, los pasajeros de la nave son Mark Bezos, el hermano de Bezos; Wally Funk, un piloto de 82 años que se graduó en la década de 1960 de un programa para mujeres astronautas; y Oliver Daemen, un estudiante holandés de 18 años, el primer cliente que paga de la empresa.

La compañía también ha estado desarrollando el cohete New Glenn, un vehículo que tendrá una altura de 321 pies y está diseñado para usar siete motores principales para elevar grandes cargas útiles a la órbita. En febrero, Blue Origin dijo que había avanzado en varios componentes de hardware para el cohete y que tenía como objetivo un vuelo inaugural para New Glenn hacia fines del próximo año.

Blue Origin ha llegado a acuerdos para impulsar su tecnología en el mercado espacial. La compañía está desarrollando un nuevo motor de cohete para United Launch Alliance, que lanza satélites para el Pentágono y las agencias de espionaje de Estados Unidos. El motor, que reemplazará a los motores de fabricación rusa que se utilizan ahora, está retrasado. La semana pasada, la NASA dijo que Ultra Safe Nuclear Technologies, una empresa de Seattle, se uniría a Blue Origin, General Electric. Co.

y otras empresas para diseñar conceptos para sistemas de propulsión nuclear que pudieran impulsar vehículos al espacio profundo.

“Las aspiraciones de Blue Origin son convertirse en una empresa como SpaceX, como Boeing,

como Lockheed Martin,

”Dijo John Logsdon, ex director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington.

Escribir a Micah Maidenberg en [email protected] y Doug Cameron en [email protected]

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Fuente: WSJ

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