El padre de una adolescente del Reino Unido culpa a las redes sociales por exponerla al «más sombrío de los mundos»

El padre de una adolescente británica de 14 años que se quitó la vida después de ver contenido dañino en línea dijo en una investigación que los algoritmos de las compañías de redes sociales atraparon a su hija en el «más sombrío de los mundos».

En una audiencia que está poniendo a los gigantes tecnológicos bajo el foco de atención, el Tribunal Forense del Norte de Londres escuchó el miércoles que Molly Russell de Harrow, Londres, murió en noviembre de 2017 después de ver contenido «horrible, gráfico y dañino» en los sitios de redes sociales.

En los meses previos a su muerte, Molly había visto un gran volumen de publicaciones en sitios como Instagram y Pinterest relacionadas con la ansiedad, la depresión, el suicidio y las autolesiones.

En el segundo día de la audiencia de dos semanas, el padre de Molly, Ian Russell, dijo que estaba «sorprendido» de que ese contenido gráfico estuviera disponible en línea. Dijo que «el sentimiento dentro de ella debe haber venido del vasto contacto que tuvo con tantas de estas publicaciones».

Molly había seguido recibiendo correos electrónicos después de su muerte de Pinterest que promovían contenido angustiante, dijo.

La investigación de alto perfil ha encendido el debate sobre el deber de cuidado que los sitios de redes sociales deben a los usuarios potencialmente vulnerables, y la medida en que los algoritmos juegan un papel en el consumo de contenido dañino e inquietante.

Al dar testimonio el miércoles, Russell dijo que una búsqueda del tipo de contenido que su hija había visto reveló publicaciones inquietantes.

El padre de Molly Russell, Ian Russell, centro, la madre Janet Russell, a la derecha, y su hermana llegan a la audiencia del forense en Barnet, al norte de Londres, el primer día de la investigación sobre su muerte. © Kirsty O’Connor/PA

“Ves heridas que bien pueden haber sido hechas recientemente, [those posts] son impactantes de ver”, dijo, y agregó que había “otro contenido que ves que sugiere otras formas de autolesión. . . formas de terminar con tu vida, repisas de ventanas, puentes, vías férreas, sogas, pistolas, es simplemente el más sombrío de los mundos”.

“Si no son flores y no es fútbol, ​​pero es. . . autolesionarse o suicidarse, y ese contenido se le recomienda, se le ofrece . . . incluso enviado por correo electrónico por las plataformas, el efecto es obvio”, agregó.

Russell, quien se ha convertido en un destacado activista a favor de una regulación más estricta de los sitios de tecnología, también leyó un «retrato a pluma» a veces emotivo de su hija.

“Han pasado casi cinco años desde que murió Molly”, dijo. “Hace cinco años, la vida de la familia Russell no tenía nada especial, pero imperceptiblemente, nuestra adorable miembro más joven de la familia, Molly, había estado luchando con su salud mental y ocultándonos sus problemas del resto de nosotros mientras luchaba contra sus demonios”.

Según una declaración policial leída en la corte, Molly había guardado y descargado una “cantidad significativa de citas de depresión” en su teléfono.

Los ejecutivos de Meta y Pinterest, propietaria de Instagram, testificarán en la investigación después de que el forense senior Andrew Walker les ordenara que comparecieran en persona en lugar de a través de un enlace remoto.

Elizabeth Lagone, directora de salud y bienestar de Meta, y Jud Hoffman, director de operaciones comunitarias de Pinterest, deben testificar.

Tanto Meta como Pinterest han revisado decenas de miles de publicaciones, examinando el tipo de contenido con el que Molly participaba en los meses previos a su muerte.

Cuando se le preguntó acerca de los esfuerzos recientes realizados por las empresas de redes sociales para eliminar contenido dañino en sus sitios, Russell dijo en la investigación: “Recientemente, en agosto de este año, vi contenido igualmente horrible en las plataformas. . . Entonces, independientemente de los pasos que se hayan tomado, me parece evidente que no son lo suficientemente efectivos y que los jóvenes todavía están en peligro”.

La audiencia se produce cuando se detuvo la aprobación en el parlamento del proyecto de ley de seguridad en línea, que tiene como objetivo obligar a las empresas de Internet a mantener sus plataformas seguras. Se dice que Liz Truss, la nueva primera ministra, está considerando relajar una cláusula que es controvertida entre los cabilderos tecnológicos que haría que las plataformas sean responsables de eliminar contenido que es «legal pero dañino», como el acoso.

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