El padre del reportero asesinado pide a los reguladores que investiguen Facebook

El padre de un periodista asesinado instó a los reguladores federales en una denuncia presentada el martes a hacer que Facebook cambie la forma en que controla el contenido, acusándolo de no eliminar las imágenes del asesinato de su hija de sus plataformas.

Andy Parker, el padre de la periodista Alison Parker, dijo en una conferencia de prensa el martes que la empresa de redes sociales estaba violando sus propios términos de servicio al alojar videos en Facebook e Instagram que mostraban el ataque a su hija.

La Sra. Parker, reportera de noticias de televisión para WDBJ en Roanoke, Virginia, y un camarógrafo, Adam Ward, fueron asesinados en agosto de 2015 por un ex compañero de trabajo, que los atacó durante una transmisión.

La Sra. Parker, de 24 años, y el Sr. Ward, de 27, fueron declarados muertos en el lugar. El ex compañero de trabajo murió más tarde por suicidio.

En la denuncia, presentada ante la Comisión Federal de Comercio, Parker y la Clínica de Derechos Civiles de Georgetown Law dijeron que, a pesar de las garantías de los ejecutivos de la compañía de que se eliminarían las imágenes del ataque, el video sigue apareciendo en Facebook e Instagram.

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“Publicar contenido violento y asesinato no es libertad de expresión, es salvajismo”, dijo Parker en la conferencia de prensa.

En un comunicado el miércoles, Facebook dijo: “Estos videos violan nuestras políticas y continuamos eliminándolos de la plataforma como lo hemos estado haciendo desde que ocurrió este incidente perturbador por primera vez”.

La empresa agregó: “También continuamos detectando y eliminando de manera proactiva videos visualmente similares cuando se cargan”.

La queja a la FTC decía que Facebook e Instagram no revisan el contenido marcado o denunciado de manera oportuna, lo que dificulta la eliminación de videos ampliamente compartidos.

“Los voluntarios que pasan mucho tiempo monitoreando las plataformas de redes sociales en busca de contenido infractor a menudo deben esperar semanas después de informar el contenido antes de recibir una respuesta de la plataforma; incluso después de estos esfuerzos, los videos a menudo permanecen en el sitio ”, dice la denuncia.

La denuncia decía que los voluntarios habían ayudado al Sr. Parker a reportar videos en Facebook e Instagram, pero que los videos del tiroteo habían reaparecido o persistido.

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Dos de esos videos, publicados inicialmente el día de los asesinatos, hace seis años, se publicaron en Facebook el 6 de octubre, según la denuncia. Otros dos, también publicados en 2015, se informaron en Instagram el 5 de octubre de 2021 y aún no se habían eliminado, dijo.

La clínica legal solicitó que la FTC haga que Facebook cambie la forma en que monitorea el contenido o enfrente cientos de millones de dólares en multas.

No se pudo contactar de inmediato a un representante de la FTC para que comentara el miércoles.

La denuncia se presentó cuando los gigantes tecnológicos se enfrentan a una presión cada vez mayor del gobierno, cuyo escrutinio ha llegado recientemente a Facebook en particular. La FTC presentó una demanda antimonopolio revisada contra la compañía este año, y este mes, un denunciante habló con el Congreso sobre la investigación de la compañía sobre los daños que Instagram podría causar a los adolescentes y sobre la capacidad de Facebook para controlar la desinformación.

El año pasado, Parker y la clínica jurídica de Georgetown presentaron una queja ante la FTC acusando a YouTube, que es propiedad de Google, de engañar a los consumidores al negarse a retirar videos que violan sus términos de servicio.

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“El asesinato de Alison, compartido en Facebook, Instagram y YouTube, es solo una de las prácticas atroces que están socavando el tejido de nuestra sociedad”, dijo Parker el martes.

Parker también pidió al Congreso que regule las empresas de medios sociales, diciendo: “Espero que mi queja de la FTC tenga éxito, pero en última instancia, el Congreso tendrá que arreglar las redes sociales antes de que arruine nuestro país y el mundo”.

En una entrevista del miércoles, también vinculó su denuncia al testimonio de Frances Haugen, la denunciante de Facebook, sobre la capacidad de la empresa para vigilar el contenido que aparece en sus plataformas.

“Su testimonio sostiene que las empresas de redes sociales tienen inteligencia artificial y la capacidad de eliminar asesinatos y desinformación, cosas que dicen que no permiten en su plataforma, pero que no las eliminarán porque afectan los resultados finales”, dijo. “Monetizaron el asesinato de Alison”.