El Papa expresa su ‘disposición’ a visitar Canadá para la reconciliación indígena

ROMA – El Vaticano anunció el miércoles que el Papa Francisco había “indicado su voluntad” de visitar Canadá, luego de que los líderes indígenas en el país le exigieran repetidamente que se disculpara por el papel de la iglesia en las escuelas residenciales.

En una breve declaración, el Vaticano dijo que los obispos de Canadá habían invitado a Francisco “en el contexto del largo proceso pastoral de reconciliación con los pueblos indígenas”, y que había expresado “su voluntad de visitar” en una fecha aún por determinar.

Los obispos de Canadá, expresando su gratitud, dijeron que el Papa Francisco había aceptado su invitación.

La Comisión Nacional de la Verdad y la Reconciliación determinó que las escuelas residenciales, el sistema de internados obligatorios para los niños indígenas, eran una forma de “genocidio cultural”. Se descubrió que el abuso físico y sexual estaba generalizado en las escuelas, la mayoría de las cuales eran operadas para el gobierno por organizaciones católicas, y la comisión también pidió al Papa que se disculpara en Canadá con los pueblos indígenas.

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El Papa ha rechazado repetidamente las solicitudes de disculpas de los líderes indígenas y del primer ministro Justin Trudeau, quien hizo un llamamiento directo durante una reunión en el Vaticano.

El anuncio se produce meses después de que los restos de cientos de niños indígenas fueran encontrados en mayo utilizando un radar de penetración terrestre en el sitio de la antigua escuela residencial india Kamloops en Columbia Británica. Desde entonces, se han realizado descubrimientos similares en otros lugares, lo que ha sorprendido a muchos canadienses.

En diciembre, Francis tiene programado reunirse con los representantes de tres grupos indígenas en Canadá: las Primeras Naciones, los métis y los inuit. Esas sesiones tendrán lugar durante cuatro días en el Vaticano.