El partido gobernante dominado por hombres de Japón se arriesga con una madre joven que usa zapatillas

OITA, Japón — Después de dos años y medio de preparación, Maiko Takahashi ha aprendido lo que se necesita para ser política en Japón, y su gran prueba le aguarda.

Con una banda con su nombre escrito en letras grandes, la ex periodista de 33 años se inclina hasta la cintura y grita su devoción por el distrito que espera representar en el Parlamento. Ella corre en zapatillas de deporte alrededor del estacionamiento de la oficina de una empresa de construcción, ansiosa por golpear a tantos votantes como pueda, repitiendo a la manera tradicional de las campañas japonesas: “¡Gracias! ¡Intentaré con empeño!”

La Sra. Takahashi pertenece a una raza rara en Japón. Es una madre joven y una recién llegada a la política que se postula para el Partido Liberal Democrático, que gobierna desde hace mucho tiempo, donde más del 90% de los legisladores y casi todos los principales agentes del poder son hombres.

Durante la campaña, aboga por pagar más a los trabajadores de las guarderías para que los centros tengan más capacidad y los padres puedan confiar en la calidad de la atención. Ella menciona que una vez no pudo conseguir un lugar para su propio hijo, que ahora tiene 3 años. “Aquí mismo, en la prefectura de Oita, quiero crear un entorno en el que las mamás puedan sentirse cómodas yendo a trabajar”, ​​dijo.

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El 31 de octubre, averiguará si su mensaje está conectado. El PLD está intentando en las elecciones del domingo preservar su mayoría en la cámara principal del Parlamento. Las encuestas dicen que la carrera de la Sra. Takahashi es cuello a cuello y es una de las pocas que decidirán si el PLD logra mantener en el cargo al nuevo primer ministro Fumio Kishida.

Carteles de candidatos en Tokio antes de las elecciones del 31 de octubre.


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Japón y otras grandes democracias asiáticas se parecen a sus pares occidentales en muchos aspectos, pero no en la representación de las mujeres.

Japón ocupa el lugar 165 a nivel mundial en la proporción de mujeres en su legislatura, alrededor del 10%, según la Unión Interparlamentaria, dos lugares detrás de Botswana. India, Corea del Sur e Indonesia también se pierden entre los 100 primeros. Estados Unidos, con un 27%, ocupa el puesto 72.

De los 277 candidatos del PLD en los distritos locales en esta elección, menos de uno de cada 10 son mujeres, y de esos sólo dos, la Sra. Takahashi y una ex actriz, serían recién llegados al Parlamento si fueran elegidos. Incluso en el principal partido de oposición, el Partido Demócrata Constitucional, que defiende la igualdad de género en su plataforma, más de cuatro de cada cinco candidatos son hombres.

Si bien ser elegida por primera vez no es fácil para nadie, es una lucha particular para mujeres como la Sra. Takahashi, que no están sucediendo a su padre o esposo y no tienen un nombre reconocido por el estrellato en los deportes o el entretenimiento. Las mujeres dicen que sus calificaciones e incluso su derecho a decir lo que piensan están sujetos a un escrutinio adicional.

“La crítica que las candidatas escuchan con más frecuencia es definitivamente, ‘¿Por qué no hace lo que le dicen?’”, Dijo Takahashi en una entrevista en la oficina de su campaña, que tiene una pequeña sala de juegos para su hijo y los hijos del personal. Ella dijo que los ancianos en su distrito inicialmente asumieron que su trabajo era simplemente poner una linda sonrisa.

Dejando su trabajo como reportera con sede en Tokio para Bloomberg News, Takahashi se mudó en 2019 a la lejana Oita, en la isla sureña de Kyushu, donde nunca había vivido, para prepararse para postularse para un puesto vacante. Con la ayuda de un poderoso exministro de Comercio, obtuvo el respaldo del PLD.

Siempre le había gustado la política y soñaba con postularse para un cargo. Su esposo, el exreportero de Bloomberg Connor Cislo, dice que sabía en lo que se estaba metiendo y se comprometió a apoyarla.

La Sra. Takahashi dejó su trabajo en Tokio y en 2019 se mudó a Oita, en la isla sureña de Kyushu, para prepararse para postularse para un cargo.


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Periódico Oita Godo

El Sr. Cislo, quien creció en Perrysburg, Ohio, junto a Toledo, también dejó su trabajo en Tokio y se mudó a Oita, donde la pareja vive con su hijo. Él ha contribuido a la crianza de los niños, e incluso su madre ayudó en un momento antes de la pandemia.

Ambos aprendieron que la política japonesa sigue siendo un negocio intensamente local. La publicidad televisiva es limitada. Conocer a mucha gente, conseguir un boca a boca favorable y conseguir una buena cobertura en las publicaciones impresas siguen siendo decisivos. La Sra. Takahashi dijo que una de las razones por las que no contrató a una niñera fue para evitar los chismes negativos.

También aprendieron que la política puede volverse cruel. Un artículo de una revista, que citaba a críticos locales anónimos en Oita, cuestionaba los tratos de la Sra. Takahashi con los ayudantes del titular del PLD, que está dejando la política. Inicialmente heredó el personal, pero luego se separaron.

La revista también criticó un ensayo que describía su interés juvenil en la política que presentó para ganar el respaldo del PLD, diciendo que su letra era juvenil y que debería haberse aferrado a cuestiones políticas estrictas.

Alguien pensó que valía la pena meter una copia de esos artículos de la revista en el buzón de correo de la votante de 70 años Hiroko Tamai. Sentada en un banco en un centro comercial suburbano en Oita, Tamai dijo que respaldó al PLD, pero que no le gustó lo que escuchó sobre la joven corriendo en su boleto.

“Es como si fuera una candidata que se lanzó en paracaídas”, dijo Tamai. “Me pregunto si realmente entiende esta área”.

La Sra. Takahashi dijo que se sintió abatida cuando vio los artículos, que consideró diseñados para atraer a los lectores masculinos al derrotar a una mujer ambiciosa. “No hubieran escrito eso si yo no fuera una mujer joven”, dijo. Pero dijo que los partidarios locales la animaron y le dijeron que no le prestaban atención. Un representante de la revista dijo que no tenía nada que agregar más allá de los propios artículos.

Shuji Kira — Sra. El principal oponente de Takahashi, dice que su experiencia cuenta en las elecciones.


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Su principal oponente, un candidato respaldado por un sindicato llamado Shuji Kira, es un nativo de Oita de 63 años que ha servido cinco mandatos en el Parlamento y solía trabajar para una empresa comercial japonesa en Nueva York.

El Sr. Kira dijo que él también tenía en mente a los niños cuando propuso pagar cantidades cada vez mayores a los padres que tienen más hijos. Los padres podrían recibir unos $ 1,300 al mes por un cuarto hijo bajo su plan. “No digo esto porque ella corra en mi contra. Lo he estado diciendo durante mucho tiempo ”, dijo.

La Sra. Takahashi no estuvo de acuerdo con la propuesta, diciendo que tales folletos animarían a los padres que querían dinero pero no estaban preparados para la carga de criar una gran familia.

En Hirakura Construction Co. en Oita, los trabajadores y ejecutivos en el estacionamiento que escuchaban el discurso de la Sra. Takahashi eran casi todos hombres. Al final de la cuadra, la esposa del jefe, Naoko Hirakura, de 47 años, mantuvo una distancia respetuosa mientras estaba fuera de su casa junto a la oficina.

La Sra. Hirakura dijo que la Sra. Takahashi se acercó a ella poco después de llegar a Oita y que había crecido mucho desde entonces. “Al principio me preguntaba si una mujer joven como ella estaría bien aquí”, dijo la Sra. Hirakura. “Ahora tiene una manera más poderosa”.

La Sra. Takahashi en un mitin en Oita.


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Fuente: WSJ