El Partido Laborista del Reino Unido lucha para evitar que los votantes de cuello azul se muevan hacia la derecha

HECKMONDWIKE, Inglaterra — Durante casi un cuarto de siglo, el Partido Laborista de Gran Bretaña pudo contar con el apoyo de los obreros de esta ciudad del norte de Inglaterra que alguna vez fue famosa por su industria textil.

Hoy, el partido está luchando para ganar una elección local crucial aquí tras la renuncia de un parlamentario laborista que representaba al distrito. Una victoria podría ayudar a apuntalar el apoyo entre los votantes de la clase trabajadora que han desertado en gran parte del país al Partido Conservador del primer ministro Boris Johnson.

Pero si, como predicen las encuestas de opinión, el distrito de Batley y Spen se inclina hacia los conservadores en la votación del jueves, sería el último ladrillo en la otrora formidable base de votantes postindustrial del Partido Laborista en derrumbarse, destacando aún más lo que se ha convertido en una depresión histórica para los Estados Unidos. fiesta.

En una bulliciosa calle principal de Heckmondwike llena de anuncios de Labor, Paul Curtlees observó recientemente a los trabajadores salir de una fábrica después de un día cosiendo cortinas. Curtlees, gerente de un proveedor de muebles blandos, dice que se cambió del Partido Laborista al Partido Conservador hace dos años.

En el taller, sus colegas están considerando votar a los conservadores por primera vez. “Simplemente no tienen fe en el Partido Laborista”, dice.

Nacido del movimiento sindical en la década de 1900, el laborismo se ha definido durante mucho tiempo como el partido de los trabajadores. Superó al Partido Liberal para convertirse en la principal oposición al Partido Conservador hace un siglo.

Ocupó el cargo de primer ministro por última vez en 2010 y perdió mucho ante los conservadores de Johnson en 2019 bajo el liderazgo de Jeremy Corbyn, un socialista de la vieja escuela que fue suspendido brevemente del partido después de que un perro guardián descubrió que los laboristas discriminaban ilegalmente a sus miembros judíos durante su mandato.

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El nuevo líder del partido, Keir Starmer, un ex abogado, está tratando de llevar a su partido de regreso al terreno central. Pero el laborismo está por detrás de los conservadores por dos dígitos en las encuestas nacionales. Mientras tanto, sus miembros están peleando sobre si el partido debe abrazar o rechazar el socialismo.

La erosión de la base de votantes laboristas comenzó cuando muchos de sus votantes escoceses desertaron al Partido Nacional Escocés a favor de la independencia hace seis años. La tendencia continuó en las elecciones generales de 2019 cuando gran parte del llamado Muro Rojo, áreas en gran parte en declive del norte de Inglaterra y Midlands que tradicionalmente apoyaban al laborismo, le dieron la espalda al partido. El mes pasado, la ciudad de clase trabajadora de Hartlepool votó a un legislador conservador por primera vez en la historia.

El laborismo se enfrenta a muchos de los mismos desafíos con los que luchan los partidos de centro izquierda en toda Europa: cómo mantenerse relevante en una época en la que Covid-19 ha normalizado la gran intervención estatal y conectarse con los votantes que expresan cada vez más los valores culturales conservadores. Estos partidos también compiten contra una plétora de otras agrupaciones políticas de izquierda, lo que dificulta la obtención de una mayoría absoluta.

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A los problemas laboristas se suman el Brexit, al que se opuso Starmer pero que cuenta con el apoyo de muchos votantes laboristas, y el hecho de que se enfrenta a Johnson, un líder carismático que tiene la capacidad de conectarse con los votantes a través de las divisiones sociales.

Reforzado por un exitoso lanzamiento de la vacuna Covid-19, una adopción del conservadurismo cultural y la promesa de gastar más en servicios públicos sin aumentar los impuestos de manera significativa, Johnson está presionando al principal partido de la oposición.

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“El laborismo perdió sus votos principales en Escocia, el laborismo está perdiendo sus votos principales en el norte y Midlands, y estamos viendo algunas señales de que su voto musulmán anteriormente fuerte está comenzando a deshilacharse”, dice Carl Shoben, exdirector de estrategia en el Labor Party, que ahora trabaja en la encuestadora Survation.

Deborah Mattinson, quien pronto será la directora de estrategia de Starmer, dice que reconstruir la confianza de la gente en el laborismo para manejar la economía con prudencia será el enfoque principal del partido. En última instancia, el estilo más sobrio de Starmer puede neutralizar la extravagancia de Johnson, dice. “Biden apenas podría haber sido más diferente a Trump”, dice. “Y mira lo que pasó allí”.

La larga lista de desafíos de Labour se exhibió en la ciudad de Batley y en la cercana Heckmondwike.

El escaño lo ocupó un legislador laborista, Jo Cox, quien fue asesinado por un extremista de extrema derecha en 2016. La hermana de Cox, Kim Leadbeater, es la candidata laborista que se presenta a las elecciones el próximo mes. El Partido Laborista fue reelegido en 2019 con una escasa mayoría.

Sin embargo, en Batley y Spen, Johnson tiene un índice de aprobación neta de más del 18%, mientras que Starmer tiene menos del 32%, según Survation.

En un día reciente, varios votantes hablaron de su desilusión con el Partido Laborista por el Brexit y el exlíder Corbyn.

David Evan, un jubilado de 75 años de una familia minera en Batley, dice que Starmer no articuló ninguna política original durante la crisis de Covid-19 y se limitó en gran medida a criticar a Johnson. “Nunca se le ocurre ninguna propuesta”, dice.

Algunos votantes dicen que todavía se sienten afiliados a la Sra. Cox y tienen la intención de votar por su hermana. Abbie Neusome, una asistente de enseñanza de 21 años, conocía a la familia de la Sra. Cox y dice que apoyaría a Labor. “El trabajo de parto ayuda a la gente”, dice.

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Para complicar las cosas para el Partido Laborista, la llegada de un candidato independiente a Batley. George Galloway, un exlegislador laborista que usa sombrero de fieltro y que desde entonces ha aparecido en programas de telerrealidad y en la televisión patrocinada por el estado ruso, ha organizado una fiesta que, según él, tiene como objetivo causar problemas a Starmer. Su discurso: al laborismo no le importan las clases trabajadoras. Buscando robar el voto musulmán del laborismo en el área, donde los musulmanes representan alrededor de una quinta parte de la población, también argumenta que el partido no apoya a los palestinos.

Este último punto es particularmente incómodo para Starmer, ya que intenta hacer que el partido supere las recientes acusaciones de antisemitismo en sus filas. El líder laborista ha hablado recientemente con más frecuencia en apoyo a los palestinos.

Mohammed Patel, un residente de Batley, planea votar por Galloway en lugar del laborismo porque apoya la causa palestina.

Pero en una elección nacional, votaría conservador debido a la admiración por Johnson y la franqueza del primer ministro.

El Sr. Johnson escribió una vez que las mujeres musulmanas que usan burkas parecen “buzones”; desde entonces se ha disculpado. Un informe independiente concluyó recientemente que había evidencia de discriminación anti-musulmana dentro de las filas del Partido Conservador, pero que el partido no era institucionalmente racista. El Partido Conservador se ha disculpado con cualquiera que haya sido lastimado por algún comportamiento discriminatorio.

El Sr. Johnson “está un poco loco”, dice Patel, parado afuera de un restaurante turco en Batley. “Pero él lo mantiene real”.

Escribir a Max Colchester en [email protected]

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Fuente: WSJ