El Pentágono elimina el problemático contrato de nube JEDI en medio de una batalla con Amazon

El Pentágono canceló formalmente el martes su proyecto de «nube de guerra» de $ 10 mil millones y decidió rescindir su contrato con Microsoft, ya que el ejército estadounidense dice que ahora buscará múltiples compañías para llevar a cabo un contrato que se ha convertido en una papa caliente política y legal.

La medida se produce en medio de una importante batalla legal y política entre el Departamento de Defensa y Amazon Web Services, que se pasó por alto a favor de Microsoft por el acuerdo de 10 años. Amazon alega que el expresidente Donald Trump presionó pública y privadamente al Pentágono para que otorgara el acuerdo de Infraestructura de Defensa Empresarial Conjunta (JEDI) a Microsoft debido a su desdén personal por Amazon y su fundador, Jeff Bezos.

El Pentágono ha negado con vehemencia esas acusaciones.

La decisión del martes puede permitir al Pentágono eludir lo que seguramente habría sido una batalla legal prolongada y complicada con Amazon, que presentó una protesta formal por el premio JEDI casi inmediatamente después de la sorpresiva victoria de Microsoft en 2019. Una decisión reciente de un tribunal federal allanó el camino para Trump, el exsecretario de Defensa James N. Mattis y otros altos funcionarios se enfrentarán a deposiciones formales como parte de esa demanda. Es probable que el caso hubiera tardado años en abrirse camino a través del sistema legal y hubiera resultado en la publicación pública de documentos internos del Pentágono y discusiones privadas entre líderes del Departamento de Defensa y ex altos funcionarios de la Casa Blanca.

Ese proceso también habría impedido que el Pentágono avanzara con su iniciativa en la nube. Al cancelar JEDI, parece probable que el ejército pueda establecer el programa antes que si hubiera optado por seguir luchando contra Amazon en los tribunales.

El martes, los funcionarios restaron importancia a la idea de que están cambiando de rumbo estrictamente debido a la pelea legal.

En cambio, los líderes del Pentágono dijeron que las necesidades militares han evolucionado desde que Microsoft ganó el contrato JEDI en octubre de 2019. Durante los últimos 20 meses, dijeron, la idea de utilizar múltiples compañías para manejar las necesidades de computación en la nube se ha vuelto más práctica, atractiva y asequible.

«JEDI, concebido con una intención noble, … se desarrolló en un momento en que las necesidades del departamento eran diferentes», dijo a los periodistas el director de información interino del Pentágono, John Sherman, en una conferencia telefónica. «Nuestro panorama ha evolucionado y se justifica un nuevo camino a seguir».

Pero el programa JEDI había estado en desarrollo durante años, y los funcionarios promocionaban repetidamente los beneficios de centralizar grandes cantidades de datos en un solo almacén digital. El Pentágono emitió sus solicitudes finales de propuestas en 2018 y, en última instancia, Amazon y Microsoft fueron las únicas dos empresas que quedaron en la carrera.

Hasta hace poco, el Departamento de Defensa había insistido en que un sistema en la nube manejado por una empresa del sector privado era el enfoque más eficiente y rentable.

Pero ahora que JEDI ha muerto, Sherman dijo que el Pentágono comenzará un nuevo esfuerzo en la nube conocido como “Capacidad de nube conjunta de guerreros” o JWCC. Los funcionarios de defensa dijeron que buscarán propuestas de «un número limitado de fuentes», específicamente Microsoft y Amazon.

Esas dos compañías, dijeron los funcionarios, parecen ser las únicas dos firmas «capaces de cumplir con los requisitos del departamento», aunque Sherman dijo que el Departamento de Defensa evaluará continuamente si otros proveedores de nube importantes, incluidos nombres importantes como Google, Oracle e IBM – también puede agarrar una parte del trabajo.

Luchando en la nube

Si bien los servicios militares individuales, como el Ejército, tienen sus propios sistemas de nube, las nubes de ámbito militar como JEDI y el nuevo esfuerzo de JWCC ofrecerían capacidades únicas. Ese tipo de sistema de nube que lo abarca todo permitiría, por ejemplo, a los comandantes de todo el mundo compartir datos en tiempo real con los miembros del servicio en el campo en tiempo de guerra.

El esfuerzo también resultará vital para los programas de inteligencia artificial y otras iniciativas de vanguardia que dependen de datos en tiempo real de una serie de fuentes, dijo Sherman. Los programas de inteligencia artificial, en particular, necesitarán conectividad de última hora con múltiples fuentes, y una nube masiva que cubra todo el ejército de EE. UU. Se considera la única forma de lograrlo.

Los funcionarios del Pentágono y algunos analistas privados han expresado su alarma por la velocidad a la que China está incorporando la inteligencia artificial a su arsenal militar en expansión.

“Nada en este momento hace lo que se prevé en JWCC”, dijo Sherman.

Microsoft dijo que sigue comprometido a trabajar con el Pentágono. Pero la compañía también tomó sutiles tiros a Amazon por su continua protesta.

«Entendemos el fundamento del Departamento de Defensa y los apoyamos a ellos y a todos los miembros militares que necesitan la tecnología de misión crítica del siglo XXI que JEDI habría proporcionado», escribió Toni Townes-Whitley, presidente de industrias reguladas de Estados Unidos de Microsoft, en una publicación de blog el martes por la tarde. “El Departamento de Defensa se enfrentó a una decisión difícil: continuar con lo que podría ser una batalla de litigios de varios años o encontrar otro camino a seguir. La seguridad de Estados Unidos es más importante que cualquier contrato individual, y sabemos que a Microsoft le irá bien cuando a la nación le vaya bien ”.

«Cuando una empresa puede retrasar, durante años, las actualizaciones tecnológicas críticas para quienes defienden nuestra nación, el proceso de protesta necesita una reforma», dijo Townes-Whitley. «Amazon presentó su protesta en noviembre de 2019 y se esperaba que su caso tomara al menos un año más para litigar y emitir una decisión, con posibles apelaciones después».

Amazon dijo que estaba de acuerdo con la decisión del Pentágono de descartar el proyecto en su forma actual.

“Nuestro compromiso de apoyar a las fuerzas armadas de nuestra nación y asegurar que nuestros combatientes y socios de defensa tengan acceso a la mejor tecnología al mejor precio es más fuerte que nunca”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado. «Esperamos seguir apoyando los esfuerzos de modernización del Departamento de Defensa y la creación de soluciones que ayuden a lograr sus misiones críticas».

Microsoft podría buscar recuperar dinero del Pentágono relacionado con el trabajo ya realizado en JEDI. Sherman dijo que esos detalles aún se están resolviendo.

Sherman también dijo que su nuevo plan de nube será una medida provisional y que el Pentágono quiere establecer un sistema más permanente para 2025.

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