El pequeño país que se volverá aún más rico gracias a la guerra en Ucrania



Con menos de 3 millones de habitantes, Qatar se ha convertido en un país crucial para Europa en su frenética búsqueda por reemplazar las importaciones energéticas rusas.


Junto con Australia, este pequeño país de Oriente Medio es el mayor exportador de gas natural licuado (GNL) del mundo y un potencial aliado comercial para los países de la Unión Europea, que hasta el momento cubren cerca del 40% de sus necesidades de gas a partir de el mercado ruso.

Esta dependencia energética entre Europa y Rusia no había sido un gran problema hasta que el Kremlin decidió invadir Ucrania en febrero, haciendo cada vez más insostenible la relación comercial.

Europa ya ha comenzado a firmar acuerdos a largo plazo para aumentar las importaciones de gas de otros países, pero esa no es una solución suficiente para compensar la pérdida potencial de las importaciones de gas ruso.


Tomemos el caso de Alemania, donde El 55% del gas que consume proviene de Rusia.

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El ministro de Economía, Robert Habeck, pidió recientemente medidas sin precedentes para reducir la dependencia y contrarrestar lo que considera un “chantaje energético por parte del Kremlin”.

No basta con que Alemania reciba barcos con gas natural licuado (GNL) de otras latitudes, ya que necesita construir las instalaciones para procesarlo, plan que puede demorar entre tres y cinco años, según cálculos gubernamentales.

A pesar de las dificultades logísticas y dada la urgencia de las circunstancias, Habeck ha dicho: “Tenemos que intentar lo impracticable”.

Y el país pisó el acelerador a fondo con la aprobación de recursos para obtener terminales flotantes de GNL, que tienen capacidad para recibir el producto desde lugares tan lejanos como EE.UU. o Qatar.

Así es como Qatar entra en la mesa de negociaciones en una buena posición tras el inicio de la guerra, justo en un momento en el que ya había realizado importantes inversiones para aumentar la producción de gas y las infraestructuras.

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, está buscando nuevos contratos de gas. IMÁGENES FALSAS

“Ciertamente hay una oportunidad para Qatar”, le dice a BBC Mundo Karen Young, investigadora senior y directora del Programa de Economía y Energía del think tank Middle East Institute, en Washington DC.

planes de expansión

El país tenía planes de expandir la capacidad de exportación en aproximadamente un 60% para 2027 antes de que comenzara la guerra, por lo que la oportunidad a mediano plazo de suministrar GNL a Europa “será una gran ayuda, tanto económicamente, si los acuerdos se concretan a los precios actuales, como políticamente”, dice.

ser un monarquía semi-constitucional Con el emir como jefe de estado y el primer ministro como jefe de gobierno, Qatar no tiene que pasar por complejos procesos de toma de decisiones ni obtener el respaldo político de diferentes partidos.

El sistema político del país ha sido considerado por organizaciones occidentales como un “régimen autoritario”, calificativo que rechaza el gobierno qatarí.

Amnistía Internacional ha denunciado prácticas que considera “explotación y abuso” de los trabajadores migrantes.

Las ambiciones de Qatar

El GNL es una forma de gas refrigerado que tiene un precio más alto que el gas natural, pero tiene una gran ventaja: es más fácil de transportar. Se puede cargar en barcos y no requiere la construcción de enormes gasoductos con inversiones millonarias a largo plazo.

Con la ambición de hacer crecer su negocio, en 2019 Qatar anunció planes para aumentar sus exportaciones de GNL en un 64 % para 2027.

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Según ese plan, la empresa estatal Qatargas llegó a un acuerdo para expandir la reserva de North Field, un gigante en alta mar que se extiende hasta aguas iraníes y uno de los depósitos de gas natural más grandes del mundo.

La expansión permitiría al país aumentar su capacidad de producción de GNL de 77 millones a 110 millones de toneladas para 2025, justo cuando la demanda del producto sigue aumentando.

No solo Alemania ha estado en conversaciones con Qatar para asegurar importaciones adicionales de GNL. Así que tienen varios de sus vecinos.

La urgencia por conseguir nuevas fuentes de energía se ha agudizado en las últimas semanas después de que Rusia cortara el suministro a Polonia y Bulgaria en plena ofensiva bélica.

Un país rico cada vez más rico

Con más riqueza per cápita que Suiza o Estados Unidos, Qatar parece estar en el camino perfecto para volverse aún más rico.

Es que el aumento de la demanda también está creciendo en otras partes del planeta.

El consumo de gas LNG podría seguir aumentando durante muchos años, debido a esta nueva necesidad de las naciones europeas. IMÁGENES FALSAS

Actualmente, casi el 80% de las exportaciones de GNL de Qatar tienen como destino Asia, siendo Corea del Sur, India, China y Japón los principales compradores.

Y por volumen de mercado, China se convirtió en el mayor importador de GNL del mundo tras firmar un acuerdo con Qatar por un periodo de 15 años.

Con la creciente demanda de los mercados asiáticos y europeos, los expertos dicen que Qatar tiene todas las condiciones para ganar contratos rentables.

Aunque no todo será inmediato. El gigante estatal Qatar Energy está bombeando a plena capacidad y la mayoría de los envíos se venden bajo contratos de varios años que Doha dice que no cancelará para desviar los suministros a Europa.

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Aún así, algunas empresas como Morgan Stanley esperan que la decisión de Europa de importar gas de otras naciones impulse un aumento del 60% en el consumo mundial de GNL para 2030.

Mientras ese escenario siga tomando forma, la economía de Qatar crecería más de un 4% este año, según Citigroup.

Este es el salto más grande desde 2015.

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C.A.

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