El perdurable atractivo de la ‘música dramática de biblioteca’ de los compositores italianos

Un día de verano de 2011, Lorenzo Fabrizi viajó con un amigo a un almacén abandonado en las afueras de Roma. El custodio del edificio, que dijo que lo había comprado por alrededor de $ 100, los dejó entrar para ver su contenido: 10,000 LP de vinilo, según la estimación de Fabrizi. Eran bienvenidos a tomar todos los que quisieran, dijo el propietario; estaba elaborando cerveza en el espacio y no tenía ningún uso para ellos.

Fabrizi recién comenzaba su carrera como aficionado a los discos raros. Esta colección, que anteriormente había pertenecido a Radio Vaticana (la estación propiedad del Vaticano), no era deseada por casi todos en Italia en ese momento. Pero Fabrizi encontró algo que nunca había visto antes: música de “biblioteca”: oscuros discos de vinilo que contienen canciones escritas directamente para la radio, la televisión o la colocación de anuncios, en este caso los arreglos exuberantes, cargados de cuerdas, funk y jazz de los clásicos. compositores italianos formados.

“No había interés en estas cosas cuando comencé”, dijo Fabrizi recientemente en una llamada de Zoom desde Roma, donde ha dirigido el sello de reedición Sonor Music Editions desde 2013. “Habían impreso 200, 300, 500, 1,000 copias, pero no estaban destinados a tiendas ni distribuidores. Solo se entregaron a círculos internos de supervisores musicales, periodistas y personas que trabajaban en televisión ”.

Sonor es uno de varios sellos en las últimas décadas que han resucitado clásicos italianos del género bibliotecario europeo (en julio lanzará la banda sonora perdida de Nico Fidenco para la película de 1977 “Emmanuelle in America” y “Utopia” de Sandro Brugnoli). Desde la década de 1960 hasta bien entrada la de 1980, se podía ganar mucho dinero en temas: los productores de radio y televisión necesitaban música para acompañar los créditos iniciales, las escenas de acción o amor, las secuencias de programas de juegos o la publicidad. Los compositores bien entrenados tenían acceso a grandes conjuntos y presupuestos, y los italianos en particular se inclinaron por las vallas.

“Escuchas muchas de estas cosas y te ríes porque piensas que esto se grabó con un equipo extremadamente caro y no hay forma de que pensaran que este tema funcionaría en cualquier película”, dijo Mike Wallace, un coleccionista de San Diego, quien produjo una compilación del trabajo del compositor italiano Piero Umiliani en 2017. “Es demasiado”.

El reciente álbum del productor y compositor Adrian Younge, “The American Negro”, incorpora florituras orquestales similares sobre ritmos de fondo nítidos. “Era como si se les pidiera a músicos de formación clásica que hicieran música negra moderna, pero para Europa, así que tendrías estas locas orquestaciones, pero seguirá siendo funky”, dijo Younge. “Tenían mucha más libertad porque no estaban haciendo esta música para una audiencia en particular”, agregó. “Entonces, si necesitaban algo dramático, podían hacer lo más loco [expletive] y no tendría que lidiar con alguien diciendo: ‘No es suficiente pop’ “.

Debido a que no tenía vida comercial, la producción de muchos compositores talentosos permaneció oculta durante años. Pero a fines de la década de 1990, sellos como Easy Tempo comenzaron a reeditar bandas sonoras y compilaciones de obras italianas. Al colocar estas pepitas de hace décadas en el diagrama de Venn de productores de hip-hop, coleccionistas de discos y fanáticos del renacimiento del salón de corta duración, creó una onda.

Ennio Morricone, el compositor más conocido por sus partituras dramáticas para los llamados “spaghetti westerns” como “El bueno, el feo y el malo”, ocupó el lugar más destacado en esa era de la música italiana. Pero a medida que los coleccionistas comenzaron a desenterrar las grabaciones de Umiliani, Brugnoli y Alessandro Alessandroni, el pozo de talento de Italia comenzó a parecer mucho más profundo.

El experimentalismo desenfrenado del catálogo de la biblioteca italiana también debe examinarse en el contexto de su época. Desde finales de la década de 1960 hasta principios de la de 1980, conocidos como los “anni di piombo” o “años de plomo”, estuvieron llenos de agitación entre manifestantes de izquierda, extrema derecha y neofascistas en Italia. “Fue devastador”, dijo Fabrizi. “Había gente disparando en las calles, enfrentamientos con la policía”. Si bien estos compositores estaban encerrados en estudios, los sonidos fantásticos que hacían eran como portales a un mundo diferente.

Dentro de esa atmósfera tensa, los compositores italianos también estaban atentos a la música hecha por afroamericanos. El rock clásico de la época fue influenciado por innovadores como Robert Johnson, Howlin ‘Wolf y Chuck Berry; Miles Davis, Thelonious Monk y Charles Mingus estaban empujando los límites; y el funk y el R&B estaban burbujeando en sellos como Stax y Motown. Y luego, por supuesto, hubo bandas sonoras de películas de blaxploitation como “Shaft” y “Superfly”.

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“Sin disculpas, la música negra pasó a la vanguardia del cine a finales de los 50 hasta principios de los 70; Compositores europeos, compositores italianos tomaron este sonido y lo sintetizaron con sus enseñanzas clásicas ”, dijo Younge. “Y eso creó una paleta de música que inspiró a los productores de hip-hop generaciones posteriores que estaban tratando de encontrar las muestras más geniales. Se convirtió en un tesoro para muchos de nosotros “.

Para las narrativas basadas en personajes del hip-hop, un género construido a partir de la búsqueda de bucles de registros que pocos habían escuchado, estas composiciones prácticamente suplicaban ser minadas. El prolífico productor Madlib fue uno de los primeros en probar un disco de una biblioteca italiana para una gran audiencia, en su álbum de 2000 como Quasimoto, “The Unseen”. Cut Chemist usó una pista del lanzamiento más famoso de Alessandroni, “Open Air Parade”, en su LP de 2006 “The Audience’s Listening”. Una vez que se corrió la voz sobre los italianos, comenzó una carrera armamentista de coleccionistas.

“Me obsesioné mucho con Morricone y comencé a comprar muchos de sus discos, y luego encuentras tipos de allí como Bruno Nicolai, Alessandroni, Riz Ortolani”, dijo Sven Wunder, de 37 años, un músico de Estocolmo cuyo nuevo álbum, “Natura Morta , ”Que se entregará el viernes, es uno de los equivalentes modernos más cercanos a la obra de la biblioteca italiana. “Se siente como si todos los fanáticos de los discos terminen en la sección de la biblioteca en algún momento”.

Los dos primeros discos de Wunder, “Eastern Flowers” y “Wabi Sabi” del año pasado, reflejan la influencia de los compositores de Oriente Medio y el jazz japonés, pero “Natura Morta” es un claro guiño al grupo de bibliotecas italianas. Escrito principalmente durante la pandemia, presenta el lánguido pulso rítmico de esos clásicos de la década de 1970, coronado con una sección de cuerdas de 15 piezas. (“Se suponía que eran 16 pero no pudimos obtener la cantidad correcta de metros entre todos los jugadores”, dijo Wunder sobre la sesión de grabación socialmente distanciada. “Los contrabajistas tenían que irse”).

“Natura Morta”, que está siendo distribuida y promocionada en los Estados Unidos por la tienda web Rappcats dirigida por Eothen Alapatt (el propietario del sello de reedición Now-Again Records) y el sello Light in the Attic, está lleno de flauta sensual, tintineantes solos de Fender Rhodes y melodías largas dobladas en una guitarra de 12 cuerdas y un clavicémbalo. Es música delicada y arrolladora, y también el tipo de cosas que la mayoría de los artistas independientes tendrían dificultades para permitirse en 2021 (se hizo con la ayuda de una subvención del gobierno sueco).

Alapatt elogió el álbum como una innovación: “Han tratado de descubrir cómo pueden hacerlo de una manera que rinda homenaje y que no suene a derivación”.

La mayoría de los compositores cuyo trabajo Fabrizi ha presentado a nuevas audiencias ya no están vivos y todavía se está descubriendo más música; Sonor lanzará otra banda sonora de Alessandroni este verano. Un gran desafío, dijo Fabrizi, radica en el lado comercial de las cosas. A medida que las etiquetas más grandes consolidaron sus catálogos durante las últimas décadas, las obras de la biblioteca se perdieron en la confusión.

“Es increíblemente difícil” tratar con las grandes discográficas, dijo, sugiriendo que la música de biblioteca no es una prioridad para ellas. “El problema es que no saben que lo poseen. No lo saben, porque no tienen los documentos. No tienen contratos originales “.

Pero los coleccionistas como Wallace encuentran emoción en la búsqueda de lo que está enterrado en esas bóvedas. “Una cosa que es muy frustrante acerca de estas cosas, pero también muy divertida, es que estamos aprendiendo cosas nuevas todos los días”, dijo. “Sabemos más que hace cinco años. Sabemos más que el año pasado ”.