El periódico más grande de Nicaragua, La Prensa, sobrevive el bloqueo de 18 meses en tinta, papel de periódico

El periódico más grande de Nicaragua, La Prensa, sobrevive el bloqueo de 18 meses en tinta, papel de periódico


La mayoría de los países represivos interesados ​​en censurar la información y los medios intentan bloquear Internet, pero durante los últimos dos años, Nicaragua ha tenido una solución de la vieja escuela: simplemente elimine las herramientas del comercio.

La policía ha confiscado las instalaciones de transmisión de una estación de televisión, los partidarios del gobierno han incendiado estaciones de radio y, durante casi el último año y medio, los funcionarios de aduanas han bloqueado envíos de papel de periódico y tinta para periódicos impresos. Este mes, esa última restricción, al menos, finalmente se levantó.

La administración del presidente Daniel Ortega lanzó los materiales incautados hace dos semanas, aflojando su control sobre la prensa independiente lo suficiente para que el periódico del país, La Prensa, pueda evitar el cierre. Los otros diarios del país No he tenido tanta suerte.

Desde agosto de 2018, la edición impresa diaria de La Prensa se ha reducido lentamente de 32 páginas a ocho, antes de que finalmente tuvieran que pasar a imprimir el número más corto en papel regular, disponible localmente y más caro.

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«El bloqueo a la prensa y a la libertad de prensa se ha abierto», dijo el director de La Prensa, Jaime Chamorro, hace dos semanas en una conferencia de prensa cuando llegaron los materiales. «Creo que esta es una buena señal, no solo para otros medios de comunicación que han sido cerrados, sino también para la apertura de Nicaragua».

El periódico, que ha sido el elemento básico diario de las noticias nicaragüenses desde su fundación en la década de 1920, no recibió ninguna explicación de por qué los materiales se publicaron ahora, dijo Chamorro. La oficina de aduanas de Nicaragua declinó hacer comentarios.

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«Creo que se benefició [the government] también, no solo nosotros «, dijo Chamorro después de sugerir la campaña de presión del periódico finalmente podría haber ayudado a poner fin al bloqueo. «Porque imagínense que si La Prensa hubiera sido cerrada, habríamos sido el primer país del mundo sin un periódico impreso».

Es otra señal de que la administración de Ortega está tratando de restablecer silenciosamente la normalidad en el país después de casi dos años de mayor represión, sin admitir ningún delito. Después de ganar la reelección en 2006, Ortega implementó varios programas sociales, como su iniciativa «Hambre Cero», eso benefició a muchos. Pero él y su ahora vicepresidenta-cum-primera dama Rosario Murillo también han consolidado el poder sobre los tribunales y Consejo Supremo Electoral, eliminó los límites de los términos constitucionales y restringió el acceso de los medios independientes a las fuentes oficiales del gobierno.

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Todo eso llegó a un punto crítico en abril de 2018, cuando la represión violenta de las fuerzas de seguridad del estado por las protestas transformó una queja limitada sobre las reformas de seguridad social propuestas en un amplio movimiento antigubernamental. Los meses posteriores a la sublevación civil, y la respuesta del gobierno, culminaron con más de 300 muertos, una economía perjudicada y un país profundamente dividido por cuestiones de libertad de expresión y abusos del gobierno.

Hoy, Nicaragua está tratando agresivamente de proyectar un aire de normalidad, cortejando a los turistas que huyeron. Y, hasta cierto punto, el país ha tenido éxito. El omnipresente graffiti de protesta de 2018 se blanquea; 20 y tantos gritan para ser escuchados en clubes nocturnos llenos que fueron cerrados durante la crisis; y algunos activistas políticos conocidos son incluso volviendo del exilio autoimpuesto.

Una carretilla elevadora transporta rollos de papel en la planta de impresión de periódicos La Prensa en Managua el 7 de febrero de 2020. La Prensa, el medio de comunicación más antiguo de Nicaragua, recuperó toneladas de papel y tinta retenidos por el gobierno de Daniel Ortega, esquivando una amenaza de cierre.
Inti Ocon / AFP a través de Getty Images

La decisión de este mes, negociada por el principal diplomático del Vaticano en Nicaragua, se produce apenas unas semanas después de que el medio publicado publicara una sugerencia editorial de que podría tener que cerrar.

El periódico una vez nacional tuvo que recortar personal y limitar distribución a solo la capital de Managua y una o dos provincias más, dijo Eduardo Enríquez, editor jefe de La Prensa desde hace mucho tiempo.

«Eramos cien periodistas antes de abril [when the crisis began], y ahora somos menos de 30; el negocio se ha visto muy afectado «, dijo en la conferencia de prensa este mes.

El personal de La Prensa continuó publicando en línea para sus 2 millones de visitantes únicos mensuales, distribuyendo en WhatsApp y produciendo otro contenido multimedia. De hecho, el equipo digital. ganó el premio a la Excelencia en Periodismo de la Asociación Interamericana de Prensa por su cobertura de la crisis de 2018. Pero para muchos lectores, es papel de periódico o nada.

«[T]aquí hay una gran parte de la población a la que le gusta leer el periódico todas las mañanas ”, dijo Enríquez a Vox el otoño pasado. «Algunas personas, si no lo ponemos en el periódico, sienten que no hemos hablado ni publicado nada al respecto».

La Prensa, propiedad de miembros de la misma familia Chamorro que ha incluido líderes de partidos políticos de oposición, es un crítico crítico de Ortega. Su línea editorial durante años fue llamarlo el «presidente inconstitucional», comenzando cuando se postuló para un tercer mandato inconstitucional en 2011. Afortunadamente, dijo Enríquez, sus periodistas no fueron atacados individualmente durante la crisis como lo hicieron algunos periodistas.

La administración del presidente Donald Trump, que ha mantenido la presión sobre Managua como parte de un esfuerzo más amplio para atacar a los países socialistas latinoamericanos, celebró el lanzamiento del periódico. Michael Kozak, secretario asistente interino del Departamento de Estado para el Hemisferio Occidental, tuiteó su apoyo y un llamado para la devolución de «bienes confiscados a otros puntos de venta independientes».

Sin embargo, la postura de Nicaragua hacia la prensa independiente sigue siendo conflictiva, y Murillo, como jefe de comunicaciones – mantiene un fuerte control sobre la información del gobierno.

«Nada pasa aquí sin que Ortego o Rosario lo autoricen», dijo Enríquez a Vox. «Sus partidarios dicen:‘ Si el comandante lo sabía «, pero él lo sabe, y ella lo sabe».

Los últimos dos años han sido difíciles para los periodistas nicaragüenses.

No es solo La Prensa que casi dejó de imprimir, o los otros dos periódicos que se quedaron sin el negocio de impresión; Una ola de medios independientes y opositores se han visto obligados a cerrar sus puertas en Nicaragua.

El entorno para los periodistas cayó en picada cuando estalló la crisis civil del país en abril de 2018. Según un informe global anual del Artículo 19, Nicaragua tenía una de las mayores caídas en la libertad de prensa de 2017 a ’18.

Algunos puntos de venta a los que la administración no necesitaba dirigirse. Fueron víctimas del clima generalizado contra los medios que creó la administración. Al sacar una página del libro utilizado por Trump y los autoritarios en todas partes, los periodistas y funcionarios estatales regularmente llamaban a los periodistas y reporteros críticos que cubrían las protestas «traidores» y «golpistas » (golpistas).

Henry Blanco, un reportero callejero de 30 años de Radio Darío, una estación independiente en la ciudad de León, le dijo a Vox el año pasado que «nunca se podía practicar el periodismo de manera completamente libre … pero todo se volvió más complicado en abril de 2018».

Cuando estallaron las protestas ese mes, Blanco fue testigo de que la represión estatal contra manifestantes y reporteros aumentó rápidamente: «el 20 de abril … comenzamos a ver videos de periodistas atacados».

Mientras Blanco se sentó en la cabina de transmisión de Radio Darío el día 20, transmitiendo la noticia de que otra estación, Tu Nueva Radio Ya, había sido incendiada por simpatizantes del gobierno, la estación recibió una llamada anónima que prometía violencia contra su equipo de reporteros al anochecer.

Las instalaciones destruidas de Radio Darío en la ciudad nicaragüense de León, el 24 de abril de 2018, varios días después de que se incendiara durante las protestas contra el gobierno de Ortega.
Inti Ocon / AFP a través de Getty Images

Poco después, otra llamada, esta vez de un jefe del partido gobernante, hizo la amenaza aún más explícita, y les dijo a los periodistas en la estación que, si no dejaban de transmitir sobre la violencia gubernamental en el aire, serían asesinados.

A las 7:25 pm, cuando algunos miembros del equipo de Radio Darío se sentaron a cenar rápidamente en la oficina, oyeron un disparo que abrió la cerradura de la puerta principal de la estación y luego una explosión. «De repente», dijo Blanco, «el [recording] la cabina estaba en llamas «.

Atrapado en la estación en llamas y preocupado de que más allá de la entrada principal había hombres armados con armas, Blanco recuerda que algunos de sus colegas estaban tan paralizados por el miedo que «no podían hacer otra cosa que llorar».

BlanorteCo y sus colegas escaparon por una puerta trasera, pero ningún bombero o policía respondió a sus llamadas. El grupo de reporteros observó cómo su estación ardía en el suelo.

El terror a la prensa no terminó cuando Ortega reconsolidó el poder ese verano.

En diciembre de ese año, dos estaciones independientes que criticaron al gobierno y amplificaron videos en vivo de violencia en las calles, Confidencial y 100% Noticias, fueron allanadas por la policía, que confiscó el equipo e impidió que periodistas volvieran a entrar en las instalaciones.

«Quería ir a filmarlo», dijo a Vox Lucía Pineda, directora de noticias de 100% Noticias, que aún no ha cerrado, recordando cuando supo que la estación había sido capturada. «Pero la policía de repente abrió la puerta de nuestra oficina y corrí escaleras abajo y me escondí debajo de la escalera y allí transmití mi informe final, que la policía había tomado el control de la estación».

Ella y el director de la estación, Miguel Mora, estaban encarcelado por casi seis meses, bajo los cargos de «incitación a la violencia y el odio» y «promoción del terrorismo». Han sido liberados y los periodistas de la estación continúan transmitiendo en línea. Pero las oficinas del canal aún están cerradas, bajo el control del estado.

E incluso la recién liberada La Prensa dice que tendrá que «estudiar» cómo y cuándo volver a expandir su edición impresa, aunque sus líderes prometieron continuar practicando su periodismo crítico que dice la verdad al poder: «La Prensa ha estado haciendo eso por 93 años». años, no va a cambiar «, dijo Enríquez.

Pero un artículo crítico no es una prensa sólida e independiente.

«El canal 100% Noticias debe devolverse a sus propietarios y Confidencial debe poder regresar a sus oficinas», continuó. “Otros medios de comunicación todavía están en problemas, y nosotros, como medios independientes, todavía no tenemos acceso a la información del gobierno. … Todo esto tiene que abrirse incluso antes de que podamos comenzar a pensar que hay libertad de prensa, libertad de expresión y acceso a la información «.

La presentación de informes para esta historia fue apoyada por la Justice for Journalists Foundation.

Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.