El piloto automático de Tesla se enfrenta a una investigación de EE. UU. Después de una serie de accidentes

La principal agencia de seguridad automotriz del gobierno federal ha abierto una investigación formal del sistema de asistencia al conductor del piloto automático de Tesla debido a la creciente preocupación de que no pueda ver los vehículos de emergencia estacionados.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dijo que estaba al tanto de 11 choques desde 2018 en los que vehículos Tesla que operaban bajo el control del piloto automático habían chocado contra camiones de bomberos, coches de policía y otros vehículos con luces intermitentes que estaban detenidos a lo largo de las carreteras. Siete de esos choques resultaron en un total de 17 heridos y una muerte.

“La mayoría de los incidentes ocurrieron después del anochecer y las escenas de choque encontradas incluyeron medidas de control de la escena como luces de vehículos de primera respuesta, bengalas, un tablero de flechas iluminado y conos de carretera”, dijo la agencia de seguridad en un resumen de la investigación.

La nueva investigación parece ser la mirada más amplia hasta ahora sobre cómo funciona el piloto automático y cómo podría tener fallas. En última instancia, la agencia de seguridad podría usarlo para obligar a Tesla a retirar automóviles y realizar cambios en el sistema.

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Un tema fundamental en el que se centrarán los investigadores es cómo el piloto automático garantiza que los conductores de Tesla presten atención a la carretera. Los manuales del propietario de la compañía instruyen a los conductores a mantener las manos en el volante, pero el sistema continúa funcionando incluso si los conductores solo tocan el volante ocasionalmente.

General Motors tiene un sistema similar, llamado Super Cruise, que permite a los conductores quitar las manos del volante, pero usa una cámara infrarroja para monitorear los ojos de los conductores y asegurarse de que estén mirando hacia la carretera.

La agencia de seguridad también examinará cómo Autopilot identifica objetos en la carretera y dónde se puede activar Autopilot. Tesla les dice a los conductores que usen el sistema solo en carreteras divididas, pero que pueden usarlo en las calles de la ciudad. El sistema de GM utiliza el posicionamiento GPS para restringir su uso a las principales carreteras que no tienen tráfico que se aproxima o cruza, intersecciones, peatones o ciclistas.

El sistema de piloto automático de Tesla parece tener dificultades para detectar y frenar los automóviles estacionados en general, incluidos los automóviles privados y los camiones sin luces intermitentes. En julio, por ejemplo, un Tesla se estrelló contra un vehículo utilitario deportivo estacionado en el lugar de un accidente anterior. El conductor tenía el piloto automático encendido y se había quedado dormido y luego no pasó una prueba de sobriedad, dijo la Patrulla de Caminos de California.

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La investigación de la agencia de seguridad analizará los modelos Tesla Y, X, S y 3 de los años modelo 2014 a 2021, con un total de 765,000 autos, una gran mayoría de los autos que la compañía ha fabricado en los Estados Unidos durante ese tiempo.

La agencia ya ha abierto investigaciones sobre más de dos docenas de choques que involucraron autos Tesla y piloto automático. La agencia ha dicho que ocho de esos choques resultaron en un total de 10 muertes. Esas investigaciones están destinadas a profundizar en los detalles de casos individuales para proporcionar datos y conocimientos que la agencia y los fabricantes de automóviles pueden usar para mejorar la seguridad o identificar áreas problemáticas.

Tesla y su director ejecutivo, Elon Musk, descartaron las preocupaciones de seguridad sobre el piloto automático y afirmaron que el sistema hacía que sus autos fueran más seguros que otros en la carretera. Pero la compañía ha reconocido que el sistema a veces puede fallar en reconocer los vehículos de emergencia detenidos.

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Los expertos en seguridad, los videos publicados en las redes sociales y los propios conductores de Tesla han documentado algunas de las debilidades del piloto automático. En algunos accidentes relacionados con el sistema, los conductores de Teslas se encontraron dormidos al volante o estaban despiertos pero distraídos o desconectados. Un hombre de California fue arrestado en mayo después de dejar el asiento del conductor de su Tesla mientras estaba en piloto automático; estaba sentado en la parte trasera de su automóvil mientras cruzaba el Puente de la Bahía, que conecta San Francisco y Oakland.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que ha investigado un par de accidentes relacionados con el piloto automático, dijo el año pasado que el “monitoreo ineficaz de la participación del conductor” de la compañía contribuyó a un accidente en 2018 que mató a Wei Huang, el conductor de un Model X que chocó contra una barrera de la carretera. en Mountain View, California. “Es hora de dejar de permitir que los conductores de cualquier vehículo parcialmente automatizado simulen que tienen autos sin conductor”, dijo Robert L. Sumwalt, presidente de la junta, el año pasado.