El piloto de Kobe Bryant había sido disciplinado por la FAA por violación de vuelo relacionada con el clima

El piloto de Kobe Bryant había sido disciplinado por la FAA por violación de vuelo relacionada con el clima



El piloto del helicóptero que se estrelló contra una ladera de Calabasas el mes pasado, matando a la estrella de la NBA Kobe Bryant y a otros ocho, violó las reglas federales de vuelo en 2015 cuando voló a un espacio aéreo ocupado cerca del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles a pesar de que el control de tráfico aéreo le ordenó no hacerlo, de acuerdo con los registros de la Administración Federal de Aviación obtenidos por The Times.

Ara Zobayan volaba hacia el norte en un helicóptero AS350 cuando se le negó la autorización para atravesar el espacio aéreo porque las condiciones climáticas habían reducido la visibilidad por debajo de lo que se conoce como reglas de vuelo visual (VFR), de acuerdo con los registros de acción de cumplimiento obtenidos a través de una solicitud de ley de libertad de información .

La FAA dijo que Zobayan asumió la responsabilidad por la violación y recibió asesoramiento, pero lo culpó por su falta de preparación. «Si el Sr. Zobayan hubiera planeado y revisado adecuadamente el clima actual en LAX, habría podido anticipar la acción requerida para el tránsito … resultando en una coordinación adecuada», dice el informe.

Las autoridades federales están investigando las acciones de Zobayan durante el vuelo del mes pasado cuando se desvió del control después de volar en nubes pesadas. Zobayan también murió en el vuelo.

En el vuelo de mayo de 2015, Zobayan volaba para Island Express Helicopters, la misma compañía de vuelos chárter donde trabajó durante años antes del accidente. No está claro a dónde viajaba Zobayan ese día o si tenía pasajeros.

Cerca del aeropuerto de Hawthorne y la autopista 105, contactó con una torre en LAX para obtener autorización para volar por el espacio aéreo. La torre le dijo a Zobayan que el campo de aviación informaba menos de tres millas de visibilidad y un techo de nubes al menos a 1,000 pies sobre el suelo.

Zobayan, que confiaba en su vista para guiarlo, respondió con una solicitud para continuar bajo VFR especial, lo que le otorgaría autorización para volar en condiciones climáticas con una visibilidad inferior al mínimo para un vuelo visual regular. Cuando la torre negó esa solicitud y le dijo que navegara por el espacio aéreo, Zobayan retrocedió y dijo que en realidad podía mantener VFR.

Durante la conversación, Zobayan continuó volando hacia el norte y entró al espacio aéreo sin aprobación, violando las reglas de la FAA, según el informe de aplicación.

Un investigador de la FAA, que no se mencionó en el documento, no recomendó capacitación correctiva y en su lugar optó por asesorar a Zobayan en varias áreas, incluida la operación en el espacio aéreo alrededor de grandes aeropuertos, mínimos meteorológicos especiales VFR, planificación adecuada y revisión del clima.

«No hay indicios de que se trate de un incidente repetido y no hay signos de que este incidente sea una tendencia con el Sr. Zobayan o cualquier otro [Island Express Helicopter] personal «, escribió el investigador.

Las opiniones entre los pilotos y los expertos están divididas sobre la gravedad de la violación.

Shawn Coyle, piloto de helicópteros desde hace mucho tiempo, dijo que la violación se considera relativamente menor.

«No conozco a un solo piloto que no haya violado una regla», dijo. «Si esa es la única violación que ha tenido, diría que está bastante seguro».

El informe se produce cuando los investigadores continúan tratando de determinar la causa del accidente mortal del helicóptero el 26 de enero, un proceso que probablemente tomará meses. Sin embargo, los investigadores han dicho que Zobayan estaba luchando con poca visibilidad en los momentos antes de que el avión se estrellara contra la ladera.

Pero Zoey Tur, un veterano piloto de helicóptero de noticias de Los Ángeles, notó que tanto el incidente de Hawthorne como el vuelo de Bryant involucraron un caso cuando el piloto se encontró luchando con las malas condiciones climáticas.

«Como piloto se supone que debes verificar las condiciones climáticas a lo largo de la ruta de vuelo», dijo Tur.

Un representante de Island Express Helicopters no pudo ser contactado para hacer comentarios. Un abogado que representa a la compañía no respondió a una llamada telefónica de un periodista el viernes.

Kurt Deetz, ex piloto de Island Express Helicopters, dijo que navegar por el espacio aéreo controlado cerca de LAX habría agregado solo de cinco a diez minutos al vuelo.

Sostiene que el piloto también debería haber sabido que LAX rara vez permite que los helicópteros vuelen bajo reglas especiales de vuelo en el espacio aéreo alrededor del aeropuerto. Agregó que ingresar al espacio aéreo sin aprobación puede ser peligroso debido a posibles conflictos con aviones comerciales.

«No puedes solicitar VFR especial y luego te niegan y dices:» Oh, espera un minuto, en realidad soy VFR «, dijo. «Así no es cómo funciona. Demuestra que tal vez su comprensión de VFR especial en lugar de VFR estaba nublado ”.

Zobayan informó el incidente a su empleador y a la FAA. Island Express Helicopters dijo a los investigadores federales que realizaron entrenamiento adicional en tierra y vuelo con Zobayan en respuesta a la situación.

Los pilotos de helicópteros y los expertos en aviación dicen que el clima no es ideal para los pilotos experimentados, pero volar cuando la visibilidad está disminuyendo representa un peligro extremo.

Los escritores Richard Winton y Kim Christensen contribuyeron a este informe.



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