¿El piloto de Kobe Bryant tenía desorientación espacial antes del choque?

¿El piloto de Kobe Bryant tenía desorientación espacial antes del choque?



Mientras los investigadores intentan determinar la causa del accidente del helicóptero que mató a Kobe Bryant y a otros ocho el mes pasado, los pilotos de helicópteros y los expertos en aviación apuntan a un escenario probable: la desorientación espacial.

La desorientación espacial es una referencia común en los informes de investigación de accidentes aéreos fatales. También conocido como espacial-d, ocurre cuando un piloto que vuela con poca visibilidad debido a las nubes, la niebla o la oscuridad no puede ver un horizonte y sus sentidos entran en conflicto con la realidad de su posición.

10:31 a.m., 21 de febrero de 2020
Una versión anterior de esta historia escribió mal el primer nombre del piloto del helicóptero de noticias Zoey Tur y el apellido de Ara Zobayan, el piloto muerto en el accidente del helicóptero Kobe Bryant.

Fue citado en el accidente que mató a John F. Kennedy Jr., su esposa y su hermana mientras pilotaba un avión por la noche sobre el agua de Martha’s Vineyard en 1999. Patsy Cline, Buddy Holly y Jim Reeves perdieron la vida en accidentes atribuidos a espacial-d, como lo hizo el gobernador de Missouri Mel Carnahan en 2000.

En 2015, un helicóptero Black Hawk de la Guardia Nacional de Louisiana se estrelló frente a Florida en una espesa niebla, matando a 11 después de que ambos pilotos sufrieran desorientación espacial.

Las estadísticas federales de aviación muestran que representa del 5% al ​​10% de todos los accidentes de aviación. Cuando ocurre, resulta mortal el 90% del tiempo.

Probablemente le tomará meses a la Junta Nacional de Seguridad del Transporte determinar la causa del accidente del 26 de enero. El piloto del helicóptero estaba luchando con poca visibilidad en los momentos antes de que el avión se estrellara contra una ladera de Calabasas. Los testigos dijeron que la niebla era densa en ese momento, y la NTSB publicó una foto del helicóptero de Bryant volando hacia las nubes poco antes del accidente.

Basado en esos hechos, Zoey Tur, un veterano piloto de helicóptero de noticias de Los Ángeles, dijo que la desorientación espacial es una causa probable.

«Cuando estás volando y no puedes ver, no sabes dónde estás. No hay señales visuales, por lo que depende de su oído interno. No sabes [if] arriba está abajo o abajo está arriba «, dijo.

El antiguo piloto de Bryant, Ara Zobayan, a los mandos del helicóptero Sikorsky S-76B, propiedad de Island Express, pasó por debajo de las nubes desde el aeropuerto John Wayne en su camino hacia Camarillo, donde una limusina se reuniría con el grupo de padres, entrenadores y niñas para un juego en la Academia de Deportes Mamba de Bryant en el cercano Thousand Oaks.

Zobayan volaba bajo lo que se conoce como reglas de vuelo visual, que requieren que los pilotos confíen en sus ojos. A medida que la visibilidad se deterioraba, se demoró sobre Burbank y arregló volar «VFR especial», bajo el cual un controlador de tránsito aéreo lo siguió por el valle de San Fernando hasta el paso 101 Freeway hacia Calabasas.

El piloto voló tan bajo que el controlador de tránsito aéreo le informó que no podía seguir siguiendo al helicóptero en el radar. Mientras se acercaba a Lost Hills Road, Zobayan le dijo a otro controlador de tráfico aéreo que estaba subiendo a 4,000 pies para llegar por encima de la capa de nubes. Su altitud era de 2,300 pies, aproximadamente 100 pies debajo de las nubes.

Ocho segundos después, después de su última comunicación, el helicóptero se bifurcó a la izquierda en un rápido descenso «aumentando a más de 4,000 pies por minuto», según un informe preliminar de la NTSB que no encontró fallas mecánicas o del motor. El helicóptero se estrelló contra la ladera a 184 mph, creando un cráter de dos pies de profundidad y restos astillados sobre un área del tamaño de un campo de fútbol.

Tur dijo que Zobayan, aunque tenía 19 años de experiencia de vuelo, en ese último minuto probablemente no se estaba enfocando en sus instrumentos.

“Los instrumentos más importantes son el horizonte artificial y su indicador de velocidad aérea. Y el indicador de velocidad está subiendo. Eso significa que vas a bajar la nariz. El horizonte debería mostrar lo mismo. Pero no confía en los instrumentos ”, explicó Tur. «Está confiando en el oído interno y está mirando por la ventana».

Zobayan fue aprobado para volar únicamente usando instrumentos, conocidos como reglas de vuelo por instrumentos, pero el operador del helicóptero no fue aprobado para realizar operaciones de pasajeros bajo tales reglas.

Tur, sin embargo, dijo que cuando un piloto pierde orientación, debe confiar completamente en sus instrumentos, «lo que lleva mucho tiempo de instrumentos».

El cuerpo humano está hecho para el suelo, dicen los pilotos veteranos. El sentido del equilibrio de una persona comprende la visión, la capacidad de detectar movimientos con músculos y articulaciones y el mecanismo de equilibrio del oído interno. Sin un horizonte para mirar, el oído interno de un piloto puede ser engañado y sentir que está volando en línea recta cuando realmente se está inclinando o girando, y el descenso puede percibirse como un nivel de vuelo.

La Administración Federal de Aviación advierte a los pilotos de la amenaza de desorientación espacial, y detalla seis formas en que los pilotos pueden ser engañados por sus cuerpos. La investigación en la Universidad de Illinois encontró que los pilotos sin entrenamiento de instrumentos que volaban en mal tiempo duraron un promedio de 178 segundos antes de perder el control.

El veterano piloto de Sikorsky, Doug Solbrekken, quien durante dos décadas voló helicópteros y entrenó a otros en Columbia Británica, Canadá, dijo sobre el accidente de Calabasas «que este tipo de pérdida de conciencia situacional o desorientación espacial» probablemente no fue reconocida por el piloto.

«Esto es común cuando los pilotos tienen algún entrenamiento en [instrument flight rules] pero no son actuales o tienen poca experiencia práctica «.

La NTSB ha lanzado imágenes de cámaras de seguridad que capturaron los últimos segundos del helicóptero sobre Las Virgenes Road. Solbrekken dijo que el video muestra un descenso constante a alta velocidad y respalda la opinión de que el piloto puede haber sufrido una desorientación espacial. Dijo que «no hay sonidos de motor que se tambaleen, se levanten o griten de un avión en una actitud inusual, hacia abajo o al revés».

En mayo de 2013, un Sikorsky S-76A se estrelló en Canadá, matando a cuatro personas en un vuelo médico nocturno. En ese choque, hubo lo que se denomina un efecto de agujero negro, en el que el cielo nocturno y el suelo se desdibujan, dejando a los pilotos desorientados visualmente. Cuando el helicóptero trepó 300 pies en la oscuridad, el primer oficial comenzó a girar a la izquierda y la tripulación comenzó a realizar controles posteriores al despegue. Durante el giro, el ángulo de inclinación del avión aumentó, y comenzó un descenso involuntario. El capitán reconoció que el helicóptero estaba descendiendo y pidió al primer oficial que iniciara una escalada, pero ya era demasiado tarde y el avión cayó al suelo.

El tipo de desorientación espacial que sufrieron esos pilotos es similar al accidente que mató a Kennedy Jr., su esposa, Carolyn Bessette-Kennedy y su hermana Lauren Bessette en julio de 1999. Según la NTSB, Kennedy, un piloto relativamente inexperto que vuela visualmente , no pudo controlar el avión durante un descenso sobre el agua debido a la desorientación espacial en una noche nublada y oscura.

El avión Piper Saratoga realizó varias vueltas, alternativamente subiendo y bajando antes de finalmente entrar en una curva cada vez más apretada con una velocidad cada vez mayor y su nariz hacia abajo. La velocidad de descenso del avión alcanzó un estimado de 4,700 pies por minuto antes de tocar el agua, con la nariz hacia abajo.

«La desorientación espacial como resultado del vuelo continuo de VFR en condiciones climáticas adversas está regularmente cerca de la parte superior de la lista de causas / factores en las estadísticas anuales sobre accidentes fatales de aviones», dijo el informe de NTSB.



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