El piragüista estadounidense Nevin Harrison finalmente tiene su oportunidad

TOKIO – Cuando Nevin Harrison probó por primera vez las carreras de canoas a los 12 años, convertirse en un atleta olímpico no era lo primero que tenía en mente. Mantenerse fuera del agua lo era.

“El equilibrio es muy difícil”, dijo. “Me tomó dos años no caer constantemente. Tienes que darte cuenta de eso antes de siquiera pensar en ir rápido”.

A los 17 años, iba lo suficientemente rápido como para ser campeona mundial.

Hay deportes en los que Estados Unidos es bueno y deportes en los que no. Es bastante seguro decir que el piragüismo y el kayak encajan en la segunda categoría.

En el último campeonato mundial de 2019, de 30 eventos, solo un estadounidense llegó a la final. Ese palista fue Harrison, quien ganó la medalla de oro en la carrera de canoas de 200 metros. De repente, Estados Unidos, de todos los lugares, tuvo la estrella joven más brillante del piragüismo.

Harrison, ahora de 19 años, se destacó en el fútbol, ​​el softbol y la pista mientras crecía, deportes más típicos de un joven estadounidense con talento atlético. Pero la desgracia la hizo centrarse en el piragüismo. Comenzó a sentir dolor de cadera a los 14 años. Se le diagnosticó displasia de cadera, una afección en la que la cavidad de la cadera no se conecta correctamente con el fémur. “Un médico dijo que no había forma de que volviera a competir en deportes”, dijo. “Eso fue súper devastador para mí. Solo había esperado ser un atleta “.

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Correr y los deportes que implicaban correr eran difíciles para su cadera, por lo que se centró en el piragüismo. Al vivir en el área de Seattle, dijo: “Estaba en uno de los pocos lugares del país donde el deporte es realmente popular”.

Una vez que dominó permanecer en la canoa, comenzó a mejorar. Y luego mejor que eso. Su trayectoria ascendente a campeona del mundo a los 17 años fue vertiginosa.

“Fue una locura”, dijo. “Realmente no podía creerlo; las cosas estaban pasando tan rápido.

“Nunca entendí bien cuando vi a una gimnasta de 16 años compitiendo en los Juegos Olímpicos. Pensaba, ‘Oh, son solo máquinas, están programadas así’. Pero la realidad es que ser adolescente en un deporte de alto nivel da mucho miedo. Todavía estás aprendiendo sobre el mundo, pero se espera que te desempeñes al mismo nivel que las mujeres que lo han estado haciendo durante dos décadas “.

Eso se ha agravado porque Harrison es, con mucho, la estrella estadounidense más grande en el deporte, el único piragüista o kayakista de cualquier género que califica para estos Juegos.

“Ha sido una locura liderar a los Estados Unidos en nuestro deporte en este momento”, dijo. “Es emocionante ser esa persona, pero hay mucha presión. Es difícil representar todo un deporte, que la gente piense en el piragüismo estadounidense y piense en mí. Es una gran bendición, pero a veces da miedo “.

El momento de Harrison es bueno. El piragüismo femenino se ha sumado a los Juegos por primera vez en Tokio, y su evento, los 200 metros, es la carrera individual que se disputa.

La carrera, la más corta en canoa / kayak, dura unos 45 segundos. Pero no es un guión total. “Es similar a los 400 metros en pista”, otro evento que toma aproximadamente 45 segundos, dijo. “Es un sprint, pero hay un poco de estrategia porque no puedes ir al 100 por ciento durante 45 segundos”.

“La gente tiene diferentes estrategias”, dijo Harrison. “Tiendo a ir muy duro durante los primeros 50, los segundos 50 solo trato de mantener el ritmo e intento mantenerme adelante (si estoy adelante), y luego, en los últimos 100, acumulo la velocidad máxima.

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“Algunos atletas prácticamente no tienen un plan de carrera y simplemente hacen todo lo posible, pero creo que es más beneficioso tener algún tipo de plan”.

Si bien la potencia y los músculos son importantes, la técnica es una parte fundamental del piragüismo.

“Es increíblemente técnico”, dijo Harrison. “Tenemos que averiguar cómo conducir remando solo por un lado. Ahí está lo lejos que quiere llegar con su espada, a qué hora sale. Tienes que coordinar tus caderas y el resto de tu cuerpo “.

“Eso es algo enorme de lo que carece Estados Unidos”, dijo. “No tenemos esa base profunda del deporte donde puedas aprender cómo los viejos palistas solían hacer técnica. Para muchos de nosotros viene de YouTube “.

Harrison comenzará sus Juegos el miércoles. Suponiendo que todo vaya bien en las tres primeras rondas de los 200 metros, se alineará para la final del jueves. Unos 45 segundos después, alguien será campeón olímpico de piragüismo. Bien podría ser un estadounidense de 19 años que no hace muchos años estaba pensando principalmente en no caer al lago.