El plan del tren bala para Tehachapi costaría $ 18.1 mil millones

El plan del tren bala para Tehachapi costaría $ 18.1 mil millones



El futuro tren bala de California saldría disparado de Bakersfield y dispararía 4.000 pies sobre las montañas Tehachapi en ruta a Palmdale, una hazaña de ingeniería que costaría $ 18.1 mil millones e impondría impactos significativos, incluida la pérdida de viviendas de bajo costo, un refugio para personas sin hogar y una escuela secundaria, según nuevos detalles.

Los impactos se describen en un borrador de declaración ambiental publicado el jueves por la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California. Selecciona una ruta preferida que incluiría 9.3 millas de túneles y 15.8 millas de estructuras elevadas, lo que representa aproximadamente el 30% del pasaje completo entre las dos ciudades.

El segmento ferroviario es un enlace crucial en el plan final de California de operar trenes bala desde el Área de la Bahía hasta Los Ángeles y más allá. Pero este tramo de la ruta, según lo planeado, eliminaría a la Escuela Secundaria R. Rex Parris en Palmdale, el Refugio Comunitario para Personas sin Hogar de Lancaster, la Iglesia Bíblica Solid Rock, ocho moteles, 253 unidades de vivienda residencial, 311 negocios y 175 campos agrícolas, de acuerdo con los documentos ambientales.

Brian Hawkins, superintendente asistente de servicios de negocios en el Distrito de Escuelas Secundarias Antelope Valley Union, dijo que el sitio es una escuela secundaria alternativa que sirve a unos 500 estudiantes, no un campus integral con campos de fútbol y otras instalaciones deportivas. No obstante, tiene laboratorios de química y biología, junto con otras aulas y oficinas.

Hawkins dijo que no sabía que los documentos publicados el jueves podrían conducir a la pérdida de la escuela, aunque hace varios años vio un mapa en una reunión de la comunidad de autoridades ferroviarias que mostraba el sitio en el camino del ferrocarril. «Si logran construir esto y tenemos que mudarnos, la pregunta es quién lo va a pagar», dijo Hawkins.

La portavoz de la autoridad ferroviaria Annie Parker dijo que la autoridad «ha tenido varias conversaciones con el distrito escolar sobre esto y continúa trabajando con ellos».

Los documentos ambientales también indican que una sección del emblemático Pacific Crest Trail, que se extiende desde las fronteras mexicanas hasta canadienses a través de cadenas montañosas, bosques y desiertos, debería ser reubicada. El camino resultante correría a la vista y el sonido de los trenes que pasaban a 220 millas por hora. Los impactos «serían significativos e inevitables bajo CEQA», indica el informe, refiriéndose a la Ley de Calidad Ambiental de California.

Cuándo y si ocurrirían estos impactos es solo una suposición, ya que el estado carece de los $ 18 mil millones para construir la sección. La autoridad ferroviaria está trabajando bajo un plan para construir 171 millas de ferrocarril desde Bakersfield a Merced por $ 20.4 mil millones, un costo que consumiría todos sus fondos disponibles si se puede completar a tiempo para 2028. Pero bajo su plan de negocios 2020, la autoridad ferroviaria aún afirma que puede completar todo el sistema de Los Ángeles a San Francisco para 2033.

Los nuevos documentos identifican cuatro rutas alternativas entre Bakersfield y Palmdale, junto con dos opciones para las alternativas. Seleccionó la llamada alternativa 2 como la que causa el menor daño ambiental.

Algunas de las otras opciones habrían requerido cambiar la ruta de la autopista 58, una importante autopista cruzada del desierto que conecta Barstow y el Valle Central. Una opción habría tenido un «impacto significativo» en un restaurante «histórico» de Denny’s. Una de las opciones de diseño se desarrolló para minimizar los impactos en el Monumento Nacional César E. Chávez.

El costo de construir sobre la escarpada cordillera ha crecido mucho más rápidamente que todo el proyecto. En 2012, se estimó que la construcción de Los Ángeles a San Francisco costó $ 68 mil millones y desde entonces ha crecido un 18% a $ 80 mil millones bajo el plan de negocios 2020. Por el contrario, el costo de la sección Bakersfield a Palmdale se disparó de $ 7.7 mil millones en 2012 a los actuales $ 18.1 mil millones, un aumento del 135%.

En años pasados, los expertos en ferrocarriles de alta velocidad, los ingenieros de túneles y los gerentes de construcción dijeron que el estado subestimaba lamentablemente la dificultad de cruzar las empinadas pendientes que conducen al Paso de Tehachapi y luego atraviesan el desierto de Mojave hacia las zonas urbanas de Lancaster y Palmdale.

El último intento de ruta ferroviaria a través del área fue en la década de 1870, cuando el Pacífico Sur formó una ruta sinuosa con miles de trabajadores inmigrantes chinos, equipados solo con dinamita y herramientas manuales. Sigue siendo la única ruta ferroviaria entre el Valle Central y el sur de California.

Desde 2015, la autoridad ferroviaria y sus consultores han estado refinando el cruce de la montaña Tehachapi y la ruta preferida identificada el jueves tiene menos millas de túneles. Hace cinco años, los estudios indicaron que requeriría 16 millas de túneles, en lugar de las actuales 9.3 millas.

Además de los túneles, la ruta incluiría 75 estructuras de paso superior o inferior a medida que cruza las carreteras. Otras 49 carreteras en el camino simplemente estarían cerradas.



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