El poderoso telescopio espacial James Webb enfoca su lente sobre Marte por primera vez

Las tomas permitirán estudiar fenómenos de corta duración, como tormentas de polvo o cambios estacionales.

El telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA capturó sus primeras imágenes y espectros. Su lente ofrece una perspectiva única con su sensibilidad infrarroja, complementando los datos recopilados por orbitadores, rovers y otros telescopios.

Después de revelar imágenes nunca antes vistas de galaxias, cúmulos de estrellas e incluso exoplanetas ubicados a millones de años luz de distancia, JWST enfocó su lente de 18 paneles en el misterioso planeta rojo.

Mirador único de Webb, ubicado acAsí que a un millón de millas de distanciaen el punto 2 de Lagrange (L2) entre el Sol y la Tierra, ofrece una vista del disco observable de Marte.

Aún así, el Webb puede capturar imágenes con resolución espectral necesario para estudiar fenómenos de corta duración como tormentas de polvo, patrones climáticos, cambios estacionales y, en una sola observación, procesos que ocurren en diferentes momentos (día, puesta del sol y noche) de un día marciano.

Al estar tan cerca, el Planeta Rojo es uno de los objetos más brillantes en el cielo nocturno en términos de luz visible (que los ojos humanos pueden ver) y la luz infrarroja que Webb está diseñado para detectar.

Esto plantea un desafío especial para el observatorio, que fue construido para detectar la luz extremadamente tenue de las galaxias más distantes del universo.

Los instrumentos de Webb son tan sensibles que, sin técnicas especiales de observación, la brillante luz infrarroja de Marte es cegadora, provocando un fenómeno conocido como «saturación del detector».

Los astrónomos se adaptaron a la luminosidad extrema de Marte usando exposiciones muy cortasmidiendo solo una parte de la luz que llega a los detectores y aplicando técnicas especiales de análisis de datos.

Los instrumentos de Webb


El primer espectro infrarrojo cercano de Webb de Marte. foto de la NASA.

Las primeras imágenes de Webb de Marte, capturadas por la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), muestran una región del hemisferio oriental del planeta en dos longitudes de onda diferenteso colores de luz infrarroja.

Esta imagen muestra un mapa de referencia de superficie de la NASA y el altímetro láser Mars Orbiter (MOLA) a la izquierda, con los dos campos de visión del instrumento Webb NIRCam superpuestos. Las imágenes de infrarrojo cercano de Webb se muestran a la derecha.

La imagen NIRCam de longitud de onda más corta (2,1 micras) está dominada por la luz solar reflejada, lo que revela detalles de la superficie similares a los que se ven en las imágenes de luz visible.

Los anillos del cráter Huygens, la roca volcánica oscura de Syrtis Major y el resplandor de la cuenca Hellas son evidentes en esta imagen.

La imagen NIRCam de longitud de onda más larga muestra la emisión térmica, es decir, la luz emitida por el planeta a medida que pierde calor. El brillo de la luz de 4,3 micrones está relacionado con la temperatura de la superficie y la atmósfera.

La región más brillante del planeta es aquella en la que el Sol está casi directamente sobre él, porque generalmente es la más cálida. El brillo disminuye hacia las regiones polares, que reciben menos luz solar, y se emite menos luz desde el hemisferio norte, que es más frío y experimenta el invierno en esta época del año.

mira también