El presidente de HSBC responde a las demandas de ruptura de Ping An

El presidente de HSBC responde a las demandas de ruptura de Ping An

El presidente de HSBC, Mark Tucker, ha emitido una reprimenda al mayor accionista del banco, Ping An, rechazando los llamamientos para dividir sus operaciones en Asia y Occidente y afirmando que «la mejor estructura es nuestra estructura existente».

En una reunión ocasionalmente tensa en el centro de comercio internacional Kowloon de Hong Kong el martes, Tucker advirtió a unos 1.000 accionistas minoristas de HSBC que la ruptura de su negocio generaría grandes costos durante cinco años, una caída en el precio de las acciones del banco y una reducción de los dividendos. .

Sería un “ejercicio enormemente complejo y hemos creído que la mejor estrategia es continuar con el impulso positivo que tenemos actualmente y no arriesgarnos a un gran cambio estructural”.

Dijo que una división de sus operaciones globales también dañaría el estatus de Hong Kong como centro financiero internacional al reducir la red global del banco.

“Un centro financiero internacional necesita instituciones financieras internacionales para ayudar a los flujos de ingresos hacia y desde Hong Kong”, dijo Tucker. “Creo que afectaría negativamente la capacidad de Hong Kong para seguir siendo un centro financiero internacional dinámico y vibrante”.

A principios de este año, Ping An, una aseguradora china que posee el 9,2 por ciento de las acciones de HSBC, pidió al banco que dividiera sus operaciones globales para crear un negocio en Asia que tendría su sede en Hong Kong, lo que lo dejaría fuera del control regulatorio de la banco central del Reino Unido.

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También ha dicho que la posición de HSBC a caballo entre el este y el oeste era insostenible en una era de crecientes tensiones geopolíticas y comerciales entre EE. UU., Reino Unido y China.

Tucker dijo que la junta de HSBC estaba examinando «estructuras alternativas» en profundidad, pero agregó: «La junta tiene una clara responsabilidad de proteger y aumentar el valor de los accionistas, y el trabajo hasta la fecha sugiere que la estructura de separación no sería consistente con eso y de hecho destruiría el valor».

También se disculpó por la cancelación de dividendos del banco durante la pandemia, lo que provocó la ira entre sus inversores minoristas en Asia y provocó el inesperado ataque activista de Ping An.

“Me disculpo sinceramente por el impacto que tuvo la cancelación del dividendo en ustedes y sus familias, sé que fue una gran decepción y cuánto estrés y dolor causó”, dijo Tucker.

El dividendo, que se canceló cuando los reguladores del Reino Unido obligaron a los bancos a apuntalar los balances para mitigar el impacto del covid-19 en la economía, desde entonces se ha restaurado a solo una fracción de su valor anterior a la pandemia.

El lunes, HSBC anunció un nuevo dividendo provisional de 9 centavos, ya que reportó resultados financieros mejores de lo esperado para la primera mitad del año y se comprometió a restaurar los dividendos a los niveles previos a la pandemia «lo antes posible».

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Mark Tucker, centro, se disculpó por la cancelación de dividendos del banco durante la pandemia, lo que provocó la ira entre sus inversores minoristas en Asia y provocó el inesperado ataque activista de Ping An © Tyrone Siu/Reuters

Antes de la pandemia, HSBC pagaba habitualmente un dividendo de 51 centavos, en el que muchos de sus pequeños accionistas minoristas, así como grandes inversores como Ping An, dependían como fuente regular de ingresos. Cuando se canceló, reaccionaron con furia, amenazando con juicios.

Lograr que los pequeños accionistas vuelvan a ponerse del lado es crucial para la administración de HSBC, porque inusualmente para una gran institución global, ellos poseen alrededor de un tercio de las acciones.

El banco se ha beneficiado de una ganancia inesperada por el aumento de las tasas de interés globales, que ha estimado generará $ 10 mil millones adicionales de ingresos netos por intereses para fines de 2023 y le permitirá aumentar de manera sostenible su retorno sobre el capital, una medida de rentabilidad, a 12 por ciento, el más alto en una década.

El presidente ejecutivo, Noel Quinn, también abordó las preocupaciones de los accionistas en la reunión de que su estructura actual lo hacía vulnerable a posibles sanciones contra China. El banco obtiene la mayor parte de sus ingresos en Hong Kong, pero mantiene su sede en Londres. Quinn dijo que el banco no “creía que hubiera riesgo de sanciones por la estructura legal actual. De hecho, creemos que la estructura actual mejora nuestra capacidad para evitar el riesgo de sanciones”.

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El martes, un grupo de inversores minoristas que se hacían llamar Spin Off HSBC Asia Concern Group realizó una pequeña protesta fuera de la reunión de HSBC, respaldando la propuesta de Ping An.

“El desempeño del banco[s] en los últimos años fueron severamente arrastrados por los negocios en Europa y América”, dijo el grupo. Agregó que una ruptura desencadenaría un «valor potencial de $ 200 mil millones» y «permitiría al banco evitar futuros riesgos geopolíticos».

No todos los accionistas minoristas que asistieron a la reunión estuvieron de acuerdo con la idea de una ruptura. Una mujer de Hong Kong, Li, dijo que tenía acciones de HSBC desde la década de 1970. “Mi papá me aconsejó que comprara acciones de HSBC con mi salario, ya que solía ser un emisor de billetes en Hong Kong cuando la ciudad estaba bajo el dominio colonial británico”, dijo Li. “Invertir en HSBC es una opción muy estable”.

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