El presidente de Sudáfrica dice que los disturbios posteriores al arresto del predecesor fueron un intento de insurrección

JOHANNESBURGO — El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, dijo el viernes que los disturbios que siguieron al arresto de su predecesor fueron una campaña coordinada para iniciar una insurrección contra la democracia del país mediante el sabotaje de la economía y la infraestructura crítica.

Al menos 212 personas han muerto y más de 2500 han sido arrestadas en saqueos y disturbios generalizados en las dos provincias más pobladas de Sudáfrica esta semana. Los disturbios, la peor violencia pública en el país desde el fin del gobierno de la minoría blanca en 1994, fueron provocados por el arresto la semana pasada del predecesor de Ramaphosa, Jacob Zuma, para cumplir una sentencia de 15 meses por desacato al tribunal.

Zuma había sido condenado el 29 de junio por el Tribunal Constitucional del país después de que se negara repetidamente a testificar en una comisión designada por el gobierno que investigaba denuncias de corrupción durante sus nueve años en el cargo. Ha negado haber actuado mal.

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En un discurso a la nación, el tercero en menos de una semana, el Sr. Ramaphosa dijo el viernes que gran parte del saqueo fue realizado por delincuentes organizados y sudafricanos comunes angustiados por la pobreza que continúan sufriendo 27 años después de la elección del primer presidente negro del país, Nelson Mandela. Pero, dijo, el caos resultante fue “utilizado como una cortina de humo para llevar a cabo el sabotaje económico”, incluso a través de ataques dirigidos a la infraestructura clave.

Sudáfrica enfrenta disturbios en una escala que rara vez se ha visto desde que terminó el gobierno de la minoría blanca en 1994. Así es como un evento político expuso desigualdades profundamente arraigadas que han aumentado durante la pandemia. Foto: Marco Longari / AFP / Getty Images

En los últimos días, los alborotadores atacaron el puerto de la ciudad de Durban, el más grande del África subsahariana, y bloquearon el tráfico en la carretera que conecta Durban con la capital económica de Johannesburgo; también han obligado a detener temporalmente las operaciones de la refinería de petróleo más grande del país. Los bloqueos han provocado temores de escasez de alimentos, combustible y otros elementos esenciales, aunque los funcionarios del gobierno enfatizaron el viernes que los suministros a la mayor parte del país no estaban amenazados.

“Con el pretexto de un agravio político, quienes están detrás de estos actos han buscado provocar una insurrección popular”, dijo Ramaphosa. “Ahora está claro que los eventos de la semana pasada fueron nada menos que un ataque deliberado, coordinado y bien planeado contra nuestra democracia”.

Varios miembros del gabinete de Ramaphosa dijeron esta semana que las autoridades estaban investigando a 12 personas sospechosas de avivar los disturbios, pero se negaron a nombrar a ninguno de los sospechosos ni a establecer una conexión directa con Zuma. Al menos uno de los 12 ha sido arrestado, pero Ramaphosa dijo el viernes que otros seguían prófugos. Unos 10.000 soldados, de un contingente previsto de 25.000, se han desplegado en Sudáfrica, incluso en provincias no afectadas por los disturbios.

Dos policías sudafricanos persiguieron y dispararon balas de goma a presuntos saqueadores fuera de un almacén que almacenaba alcohol en Durban el viernes.


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Gran parte de Gauteng, la provincia que rodea a Johannesburgo y la capital, Pretoria, estuvo tranquila el viernes, y los residentes limpiaron tiendas y centros comerciales dañados. Pero todavía había focos de inestabilidad en KwaZulu-Natal, la provincia de origen del Sr. Zuma, donde ocurrieron la mayoría de los ataques selectivos. De los 212 muertos confirmados, 180 eran de KwaZulu-Natal.

Los disturbios de esta semana se produjeron en medio de un aumento récord de infecciones por Covid-19 en Sudáfrica, donde, según un recuento de muertes en exceso del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, más de 190.000 personas han perdido la vida a causa del coronavirus desde entonces. Mayo del año pasado. Los disturbios interrumpieron la atención médica, las pruebas de Covid-19 y una campaña de vacunación que finalmente estaba cobrando impulso.

Ramaphosa advirtió que es probable que el saqueo masivo provoque otro aumento en las infecciones y retrase la recuperación de Sudáfrica de una contracción económica del 7% el año pasado.

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Fuente: WSJ