El presidente de Ucrania, excluido de las conversaciones entre EE. UU. y Rusia, elige peleas internas

KYIV—El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, asumió el cargo hace tres años con la promesa de negociar con Moscú para poner fin a una guerra de un año en el este de su país.

Ahora, Rusia ha reunido a decenas de miles de tropas alrededor de Ucrania y está en conversaciones con EE. UU. sobre el futuro del país sin Zelensky.


Firmemente al margen de las conversaciones internacionales, Ucrania se vio sacudida el lunes por turbulencias internas cuando el expresidente prooccidental Petro Poroshenko regresó a Kiev desde el extranjero para enfrentar cargos de traición y financiamiento del terrorismo. Poroshenko niega haber actuado mal y dice que Zelensky lo persigue como parte de una vendetta política, algo que el presidente niega.

La marginación internacional de Zelensky, de 43 años, es emblemática del aislamiento más amplio de Ucrania. Rusia ha dicho que no tiene sentido tratar con Zelensky ya que se negó a someter a Ucrania a ningún tipo de control por parte de Moscú como el precio de la paz, dicen asesores actuales y anteriores. Como resultado, dicen, el presidente ruso, Vladimir Putin, está usando su ejército para tratar de forzar a Estados Unidos a que abandone su apoyo a Kiev y se comprometa de manera vinculante a que Ucrania no se convierta en miembro de la OTAN.

Los reservistas ucranianos entrenaron en un área industrial en Kiev el sábado.


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Estados Unidos ha rechazado esa demanda, pero también eludió las súplicas de Zelensky de que la OTAN cumpliera una vaga promesa de hace 14 años de que eventualmente permitiría que Ucrania se uniera. Zelensky quiere que Ucrania se una a la Organización del Tratado del Atlántico Norte y a la Unión Europea, pero dicen que sus puertas están cerradas, al menos por ahora. Estados Unidos y sus aliados dicen que están apoyando y consultando con Ucrania mientras buscan persuadir a Rusia para que retire su ejército.


Un grupo bipartidista de senadores estadounidenses, encabezado por el senador Rob Portman (R., Ohio), estuvo en Ucrania el lunes para reunirse con el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, y el ministro del Interior, Denys Monastyrsky, para abordar la situación de seguridad del país y cómo EE. UU. puede apoyar mejor Kiev. Los legisladores también tenían previsto reunirse con el Sr. Zelensky.

El senador Chris Murphy, un demócrata de Connecticut que formó parte de la delegación, dijo en Twitter que “es importante mostrar el apoyo bipartidista de Estados Unidos a Ucrania frente a la agresión rusa”.

En gran medida excluido de las conversaciones, Zelensky hizo llamados la semana pasada para una cumbre con las potencias europeas o con Putin y el presidente Biden. Han quedado en gran parte sin respuesta.

En Kiev el lunes, miles de simpatizantes de Poroshenko se reunieron en un aeropuerto para saludar al expresidente, quien se dirigió a un tribunal que se espera que dictamine si debe permanecer bajo custodia en espera de investigación y juicio. Se enfrenta a cargos de traición y financiación del terrorismo por su presunta participación en un plan para comprar carbón de territorios del este de Ucrania controlados por Rusia a través de separatistas.

Poroshenko dijo en una entrevista que Ucrania bajo Zelensky estaba volviendo al tipo de control autoritario impuesto por el expresidente Viktor Yanukovych, quien hizo encarcelar a su principal oponente antes de huir a Rusia en medio de protestas callejeras masivas en 2014.

El expresidente ucraniano Petro Poroshenko, que enfrenta cargos que incluyen traición, llegó el lunes para una audiencia en la corte en Kiev.


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Poroshenko dijo que Zelensky estaba tratando de distraer la atención de sus propias fallas. “Él no sabe qué hacer con la agresión rusa”, dijo Poroshenko.

Zelensky dice que su administración está tratando de contrarrestar el poder político y económico de magnates como Poroshenko.

Para los críticos, incluidas las capitales occidentales y los partidarios de Poroshenko, el momento de la audiencia judicial no podría ser peor, dadas las maniobras militares de Rusia, y es emblemático del tipo de preocupaciones internas que han obstaculizado los esfuerzos de 30 años de este país para establecer, desarrollarse y defenderse.

“Estados Unidos sigue de cerca el caso contra el expresidente Poroshenko”, escribió la embajada de Estados Unidos en Kiev en Twitter cuando se anunciaron los cargos el año pasado. “Es crucial que el proceso y el resultado se basen en el estado de derecho, no en la política”.

Putin había expresado su esperanza de que las relaciones mejoraran con Zelensky, un excomediante de habla rusa que no tenía experiencia política y cuya compañía era popular en Rusia.

En cambio, la presidencia de Zelensky parece haber convencido a Putin de que solo puede lograr su objetivo a largo plazo de dominar Ucrania invadiendo o amenazando con una guerra para doblegar la voluntad de los patrocinadores occidentales de Kiev, según los asesores actuales y anteriores de Zelensky.

El Sr. Zelensky ha experimentado una transformación personal desde que se convirtió en presidente, dijo una persona cercana a su círculo íntimo.

“Cualquier presidente ucraniano sensato y patriótico terminaría así”, dijo el exministro de Defensa Andriy Zagorodnyuk.

Los funcionarios rusos recibieron la aplastante victoria de Zelensky sobre Poroshenko con un optimismo cauteloso después de años de enfrentamientos con su predecesor antes de cortar en gran medida el contacto.

Los partidarios de Petro Poroshenko se reunieron cerca de un juzgado en Kiev el lunes.


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Aún así, Putin no llamó a Zelensky, quien en su lugar contactó al propio Kremlin. Los analistas dicen que Putin estaba haciendo un punto: que Zelensky tendría que demostrar que podía darle a Putin lo que quería.

Sus administraciones pronto acordaron un intercambio de prisioneros, incluida la liberación de un famoso director de cine ucraniano y marineros detenidos bajo el mando de Poroshenko. El Sr. Zelensky liberó a un separatista presuntamente involucrado en el derribo de un avión de pasajeros de Malasia que fue capturado en una audaz redada de las fuerzas especiales.

Zelensky buscó dar vida a las conversaciones sobre el conflicto en el este, una disputa fomentada por Rusia, que forjó allí dos autoproclamados estados separatistas. La lucha ha costado unas 14.000 vidas desde 2014.

Pero su administración dijo que Rusia insistía en la implementación de un acuerdo de paz de una manera que le hubiera dado a sus protegidos el poder de vetar las políticas internas y externas de Ucrania. Bajo la presión de la oposición en Kiev, Zelensky dijo en una reunión internacional a fines de 2019 que Rusia debe retirar sus fuerzas antes de que se celebren elecciones en un territorio fuera del control de Kiev. Dijo que seguiría el “plan B” si no se lograba ningún progreso después de un año.

Pasó un año con pocos avances y Zelensky comenzó a buscar vínculos más estrechos con la OTAN. La alianza otorgó a Ucrania un estatus mejorado como socio. Turquía, miembro de la OTAN, vendió drones armados a Ucrania. Putin se quejó de que Estados Unidos estaba construyendo un “anti-Rusia” en su puerta.

“Rusia se dio cuenta de que Ucrania se estaba acercando cada vez más a la OTAN, incluso si no hay una perspectiva inmediata de membresía”, dijo el Sr. Zagorodnyuk, ex ministro de defensa.

Al mismo tiempo, las autoridades ucranianas actuaron contra un político prorruso que es amigo personal cercano de Putin. Despojaron al legislador, Viktor Medvedchuk, de sus canales de televisión y lo confinaron a arresto domiciliario mientras los fiscales investigaban las acusaciones de financiar a los separatistas. Él niega haber actuado mal.

Zelensky comenzó a contrarrestar los frecuentes discursos de Putin en los que afirmaba que Rusia y Ucrania comparten una historia.

Para el Kremlin, Zelensky comenzó a parecerse a Poroshenko, dijo Oleksandr Danylyuk, exsecretario del consejo de seguridad nacional de Ucrania.

“Para los rusos ese fue el final”, dijo.

La primavera pasada, Putin reunió a decenas de miles de tropas alrededor de Ucrania, antes de retirar algunas de ellas después de que Biden aceptara una cumbre.

Zelensky esperaba un apoyo sólido de la administración de Biden. Pero la administración del Sr. Biden se centró en estabilizar las relaciones con Rusia para centrarse en China. Estados Unidos se retractó de los esfuerzos para bloquear un gasoducto ruso a Alemania, lo que, según los funcionarios ucranianos, los excluye de los lucrativos flujos de tránsito de gas y libera la mano de Rusia para las operaciones militares.

Cuando Putin devolvió las tropas a las fronteras de Ucrania a fines del año pasado, EE. UU. y sus aliados rápidamente enfatizaron que no tenían la obligación de enviar tropas para defender a Ucrania, ya que es socio, pero no miembro, de la OTAN.

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Fuente: WSJ