El primer estadounidense en morir por el coronavirus fallece en Wuhan


Un ciudadano estadounidense diagnosticado con el coronavirus murió el jueves en Wuhan, China, convirtiéndose en el primer estadounidense en sucumbir al nuevo virus, uno que ya ha matado a más de 700 personas.

La muerte ocurrió justo antes de la mayor aumento diario en muertes por virus desde que comenzaron las preocupaciones sobre el virus a fines del año pasado: el sábado, funcionarios chinos informaron que 86 personas murieron en las últimas 24 horas. Todas esas muertes, además de dos, una en Filipinas y otra en Hong Kong, ocurrieron en China continental.

Se conocen pocos detalles sobre el ciudadano estadounidense que murió en Wuhan, excepto que tenían 60 años y fallecieron en el Hospital Jinyintan. Dos fuentes familiarizadas con el caso dijeron al New York Times La víctima era una mujer con problemas de salud subyacentes.

Jennifer Nuzzo, experta en enfermedades infecciosas del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dijo previamente a Vox que las personas mayores con condiciones de salud preexistentes son la población más afectada por el virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud han ofrecido enviar expertos a China para ayudar a intentar controlar el brote. Hasta ahora, estas ofertas no han sido aceptadas por los funcionarios chinos. Según los funcionarios de salud pública y los diplomáticos, esto probablemente se deba a preocupaciones políticas, dado que los líderes chinos históricamente han sido vacilante en parecer dependiente de la ayuda externa.

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La respuesta de los Estados Unidos al brote también está bajo escrutinio: el Departamento de Estado de los Estados Unidos ha evacuado a cientos de personas de Wuhan, el epicentro del brote, desde fines de enero. Pero le dijo al New York Times No hay planes para enviar más vuelos de evacuación al país, a pesar de que hay estadounidenses en otras áreas de China que han estado solicitando asistencia para partir.

A principios de esta semana, el Departamento de Estado emitió su asesoría de viaje de alto nivel, diciéndole a los ciudadanos estadounidenses que no vayan a China e instando a los que todavía están en el país a “intentar partir por medios comerciales”. Los funcionarios estadounidenses también han ciudadanos extranjeros prohibidos quienes han estado en China durante las últimas dos semanas desde que ingresaron a los Estados Unidos y han estado en cuarentena a ciudadanos evacuados de China.

Lo que sabemos sobre el brote de coronavirus en Wuhan

Se cree que el nuevo coronavirus, un miembro de una familia de virus que ataca el sistema respiratorio y que se encuentran principalmente en animales, estalló en Wuhan, China, a fines del año pasado.

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Según los datos recopilados por investigadores de Johns Hopkins, el virus ha afectado a casi 35,000 personas en 28 países y ha matado a más de 700 personas. Casi 2.400 personas que fueron diagnosticadas con el virus se han recuperado desde entonces. Más del 99 por ciento de los que murieron por el virus fallecieron en China continental; El 96 por ciento murió en Hubei, la provincia que alberga a Wuhan.

Los síntomas comunes incluyen fiebre, tos, dolor muscular y fatiga. Con menos frecuencia, los pacientes informaron dolores de cabeza, diarrea y tos con mucosidad y sangre, según un informe publicado en La lanceta.

Los expertos todavía están aprendiendo exactamente cómo se propaga la enfermedad y qué tan mortal es.

Los científicos han indicado que la enfermedad probablemente comenzó a propagarse varios meses antes de que China informara oficialmente del brote, una situación que parece aumentar las posibilidades de una pandemia (la enfermedad mata a personas en varios países y continentes).

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La economía de China (y el economía mundial) ha sufrido el brote ya que varios países han bloqueado sus fronteras con China. Se alimentó la xenofobia anti-china y contribuyó a la escasez de alimentos. Los expertos advierten que esas consecuencias podrían disuadir a otros países de informar nuevos casos locales.

Aún así, hasta ahora solo alrededor del 2 por ciento de los casos reportados han resultado en muerte, un número que Nuzzo le dijo a Vox podría ser aún más pequeño a medida que se descubran más casos. El CDC dice las personas en los EE. UU. tienen pocas razones para preocuparse en este momento: aunque se han encontrado algunos casos del virus en los EE. UU., el nivel de riesgo para el público es bajo.