El primer vuelo desde Kabul es aclamado como un paso positivo en medio de señales preocupantes

KABUL, Afganistán – Diez días después de que finalizara la caótica evacuación de Afganistán, un avión de pasajeros solitario despegó del aeropuerto de Kabul el jueves, el primer vuelo internacional de pasajeros desde que las fuerzas estadounidenses pusieron fin a su presencia de 20 años en el país.

La salida del Boeing 777 fletado de Qatar Airways, con decenas de estadounidenses, canadienses y británicos a bordo, fue aclamada por algunos como una señal de que el Afganistán gobernado por los talibanes podría estar preparado para volver a comprometerse con el mundo, incluso cuando surgieron informes de que el El grupo estaba intensificando su represión contra la disidencia.

“El aeropuerto de Kabul ya está operativo”, dijo Mutlaq bin Majed Al-Qahtani, enviado especial del Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar, en una conferencia de prensa en la pista.

En los últimos días, el personal de Qatar y Turquía trabajó con los talibanes para reparar los daños y hacer que el aeropuerto vuelva a funcionar básicamente. Pero hace poco más de una semana, la instalación fue un escenario de desesperación frenética cuando la gente compitió para encontrar asientos en los últimos aviones comerciales y militares que salieron.

Cuando el último vuelo de evacuación salió de Kabul poco antes de la medianoche del 30 de agosto, dejó atrás un pueblo fantasma de un aeropuerto, lleno de equipos dañados y las posesiones abandonadas de los evacuados.

También quedaron atrás un número indeterminado de extranjeros y afganos desesperados por irse, pero sin salida.

Al-Qahtani pareció esforzarse el jueves para señalar la diferencia entre entonces y ahora. Esto, dijo, no fue una evacuación. “Estamos hablando de paso libre”, dijo. “Queremos que la gente sienta que esto es normal”.

Pero a pesar de todas las charlas diplomáticas sobre una nueva era, al final del día, solo un avión lleno de pasajeros había abandonado el país, y lo “normal” parecía muy lejano para un país recién tomado por militantes que son temidos por muchos afganos y que están rechazado por gran parte del mundo.

Se prometieron más vuelos en los próximos días. Pero un número incalculable de personas permaneció en el limbo, incluso en el aeropuerto de la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif, donde decenas de estadounidenses y cientos de afganos esperaban que los talibanes les permitieran partir en vuelos chárter.

Deberías leer:   Dimite el ministro de Sri Lanka acusado de abusar de presos políticos

En la conferencia de prensa conjunta del jueves en el aeropuerto, funcionarios talibanes y qataríes elogiaron el vuelo como el momento en que Afganistán se reconectó con la comunidad internacional. Si bien eso puede haber sido exagerado (muchos líderes mundiales claramente desconfían profundamente de los nuevos líderes del país), los funcionarios estadounidenses elogiaron el jueves a los militantes contra los que las fuerzas estadounidenses lucharon durante dos décadas.

“Los talibanes han cooperado para facilitar la salida de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales en vuelos chárter de la HKIA”, dijo Emily Horne, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, en un comunicado, refiriéndose al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul. “Han demostrado flexibilidad y han sido prácticos y profesionales en nuestro trato con ellos en este esfuerzo. Este es un primer paso positivo “.

El Departamento de Estado confirmó que estaban en el avión estadounidenses, que luego aterrizó en Doha, la capital de Qatar, pero no dijo cuántos había. Un portavoz, Ned Price, dijo que más de 30 estadounidenses fueron invitados al vuelo, pero que algunos no fueron.

En el aeropuerto de Kabul el jueves, mientras los pasajeros estaban siendo registrados para el vuelo a Qatar, el ambiente de alivio contrastaba con la escena allí hace poco más de una semana.

Safi, de 42 años y oriundo de Toronto, estaba entre los que pasaban por seguridad para abordar el avión. Dijo que había intentado irse durante la evacuación, pero se había rendido cuando el caos envolvió las calles fuera del aeropuerto. A finales de agosto, un atentado suicida con bomba en las puertas del aeropuerto mató a decenas de afganos y 13 militares estadounidenses.

Pero el jueves fue un escenario de relativa calma.

“Las cosas están bien”, dijo Safi, quien pidió ser identificado solo por su nombre de pila. “Parece que las autoridades están cumpliendo sus promesas”.

El avión fletado había llegado a Kabul desde Doha con 50 toneladas de ayuda humanitaria, incluidos alimentos, dijeron las autoridades.

Zabihullah Mujahid, un portavoz de los talibanes que se unió al enviado de Qatar en la conferencia de prensa, dijo que la reanudación de los vuelos internacionales sería fundamental para asegurar que la ayuda tan necesaria continúe fluyendo hacia el país.

Deberías leer:   Terremoto golpea el sudeste de Australia, dañando edificios en Melbourne

China, haciendo propuestas cautelosas a su vecino inestable, se ha comprometido a dar 30 millones de dólares en alimentos y otras ayudas al nuevo gobierno. Pero el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, también instó a los talibanes a trabajar para contener a los grupos terroristas.

Naciones Unidas advirtió el jueves que la congelación de miles de millones de dólares en activos afganos para mantenerlos fuera del alcance de los talibanes inevitablemente tendría consecuencias económicas devastadoras.

Deborah Lyons, enviada especial de la ONU en Afganistán, dijo al Consejo de Seguridad de la ONU que la comunidad internacional necesitaba encontrar la manera de poner estos fondos a disposición del país, con salvaguardias para evitar el mal uso por parte de los talibanes, “para evitar un colapso total de la economía y orden social “.

El jueves, el nuevo primer ministro interino de Afganistán, Mullah Muhammad Hassan, instó a los ex funcionarios que huyeron cuando los talibanes tomaron el poder a regresar a casa. El grupo, le dijo a Al Jazeera en una entrevista, “garantizará su seguridad y protección”.

Pero esas y otras garantías ofrecidas por los talibanes han sido recibidas con amplio escepticismo. Muchos recuerdan el reinado brutal de los militantes hace 20 años. Y muchos están alarmados por lo que ya han visto desde el regreso del grupo.

“Los talibanes han insistido en repetidas ocasiones en que respetarán los derechos humanos, pero estas afirmaciones están completamente en contradicción con lo que estamos viendo y escuchando actualmente en ciudades de todo el país”, dijo Amnistía Internacional el jueves en un comunicado. “Los afganos que han salido a las calles, comprensiblemente temerosos del futuro, se enfrentan a la intimidación, el acoso y la violencia, especialmente contra las mujeres”.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los estadounidenses a bordo del vuelo procedente de Kabul el jueves eran considerados los “más interesados” en salir, pero dijeron que otros estadounidenses en Afganistán tendrían otras oportunidades de irse.

El senador Angus King de Maine, un independiente que forma parte de los Comités de Inteligencia y Servicios Armados del Senado, se mostró cautelosamente optimista el jueves por la mañana acerca de que los estadounidenses en otras partes de Afganistán pudieran salir del aeropuerto de Kabul, aunque señaló que el viaje podría ser “traicionero y difícil . ” Pero dijo que aún no estaba claro cuántos que querían irse se quedaron en Afganistán o cómo llegarían a la capital.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del jueves - The New York Times

“No quiero sonar como si tuviera mucha confianza en los talibanes”, dijo King, y agregó: “Todo lo que puedo decir es que parece que, hasta ahora, los talibanes han cumplido su compromiso de permitir Que los estadounidenses se vayan “.

Si bien el vuelo del jueves pareció ser un paso hacia la resolución de un impasse diplomático que ha dejado a decenas de estadounidenses y otros trabajadores internacionales varados en Afganistán, no estaba claro si los talibanes permitirían a las decenas de miles de afganos que una vez ayudaron al gobierno de los EE. UU. Y ahora califican para visas de emergencia de los EE. UU. para salir.

Funcionarios talibanes y extranjeros han dicho que a los afganos con doble ciudadanía se les permitiría salir, pero no estaba claro si había alguno en el primer vuelo.

Tampoco quedó claro si se permitiría volar a los vuelos chárter desde el aeropuerto de la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif, donde decenas de estadounidenses y cientos de afganos esperaban para salir del país.

En los últimos días, el secretario de Estado Antony J. Blinken ha dicho que los talibanes son los culpables de los vuelos en tierra y que afirman que algunos pasajeros del manifiesto no tienen la documentación adecuada.

Price, el portavoz del Departamento de Estado, dijo que Estados Unidos había “tirado de todas las palancas” para persuadir a los talibanes de que permitieran que los vuelos partieran de Mazar-i-Sharif que transportaban no solo a ciudadanos estadounidenses y residentes legales, sino también a afganos considerados en alto riesgo.

“Continuamos defendiendo que a estas personas se les debería permitir partir”, dijo. “En la primera oportunidad posible”,

Paul Mozur y Marc Santora contribuyeron con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.