El problema con Jeff Bezos y otros multimillonarios que van al espacio

El fundador de Blue Origin y Amazon, Jeff Bezos, inspecciona un propulsor en la plataforma de aterrizaje después de un vuelo de prueba. El multimillonario montó con éxito uno de sus cohetes New Shepard al espacio el martes.

Origen azul

El martes, el fundador de Blue Origin y Amazon, Jeff Bezos, se convirtió en el segundo multimillonario en visitar el borde del espacio y dar saltos mortales en microgravedad, una semana y media después Richard Branson y su avión espacial Virgin Galactic se dispararon en lo alto de Nuevo México. Los viajes han sido un mes histórico en vuelos espaciales, inspirando una gran cantidad de asombro y asombro.

Pero quizás una reacción aún más común es poner los ojos en blanco acompañada de algún comentario sobre riquezas o egos obscenos, o algo peor.

Después de años de ver a Bezos, Branson y Elon Musk de SpaceX expandir sus imperios hacia arriba más allá del firme control de la gravedad, creo que tal cinismo podría ser justo, pero nos deja al resto de nosotros fuera del apuro. El espectáculo de la carrera espacial multimillonaria también ilumina una triste verdad sobre nuestro futuro en el espacio como especie: hemos perdido el control de nuestro propio destino en el cosmos.


Jugando ahora:
Ver este:

Observa a los astronautas de Blue Origin en gravedad cero


1:43

Ventaja: multimillonarios

Hace más de cinco años, un corredor de apuestas de Las Vegas le dio a Musk y SpaceX probabilidades de 5 a 1 de ser la primera entidad en llevar humanos a Marte. Las probabilidades de que la NASA fuera la primera eran de 80 a 1. En ese momento pensé que esto era un poco tonto considerando que la NASA ya había puesto gente en la luna y SpaceX acababa de comenzar a enviar carga a la órbita.

Media década después, esas probabilidades parecen más razonables: SpaceX ya está lanzamiento y aterrizaje de prototipos de su cohete Marte mientras esperamos el debut largamente retrasado del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA destinado a misiones a la luna y más allá.

Además de eso, es mucho más probable que la persona promedio sepa lo que Elon Musk y SpaceX, y Jeff Bezos y Blue Origin, están haciendo en el espacio que estar al tanto de los planes a menudo pospuestos de la NASA para la Luna, Marte o la Telescopio espacial James Webb.

La culpa de esta disparidad de atención recae más directamente sobre los hombros de los medios de comunicación como yo que sobre la NASA. No ayuda que la agencia esté a merced de un sistema político que proporciona no solo su financiamiento sino también su liderazgo, los cuales pueden cambiar drásticamente cada pocos años.

Por lo tanto, no es de extrañar que empresarios como Musk y Bezos hayan podido identificar la brecha que dejó una institución envejecida e ineficiente como la NASA, aprovechar la oportunidad para construir un cohete mejor y pintar una visión más audaz para el futuro.

Y aquí radica el verdadero problema. La gran ambición de Musk de poblar Marte, y El plan de Bezos poner en órbita la industria y quizás algunos nuevos condominios de lujo, son esfuerzos sin precedentes a nivel de civilización que fueron concebidos principalmente sobre los caprichos de solo dos hombres.

Piensa sobre esto. Las probabilidades ahora parecen justas de que cuando el primer miembro de nuestra especie ponga un pie en otro planeta, será porque Musk, también conocido como el “Dogefather“- el mayor fan del mundo de 420 y 69 chistes – decidió hacerlo.

Esto es para no quitarle nada a Musk (bueno, tal vez solo un poco).

Ni SpaceX ni Blue Origin respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un regreso al espacio público

Para mí, quejarme de que los multimillonarios desperdician dinero en el espacio cuando tenemos tantos problemas en la Tierra es erróneo. Lo que debería ser preocupante, creo, es cómo la agenda y el discurso público sobre el espacio son ahora impulsados ​​en gran medida por algunas de las personas más ricas del mundo.

Quizás los esfuerzos de estos hombres y sus empresas redunden en profundos beneficios para la humanidad, pero también podríamos decidir como sociedad que se aventura en el espacio a perseguir por su propio bien, por nuestro propio bien.

El espacio podría ser la clave para resolver algunos de nuestros mayores problemas, ya sea a través de energía solar basada en el espacio, minería de asteroides o sí, convertir a Marte en un planeta de respaldo. Todas estas son ideas bastante lejanas, sin duda, pero hay muy pocos recursos que se dediquen a investigar su potencial, que es como las cosas empiezan a parecer menos lejanas.

Y, por cierto, la historia de la innovación espacial sugiere que podría no ser tan descabellado esperar que aprender a sobrevivir en la Luna o en Marte también podría enseñarnos nuevas formas de disminuir nuestro propio impacto en el medio ambiente de la Tierra.

La NASA allanó la frontera del espacio para que Musk, Bezos y otros se hicieran cargo de la producción de cohetes que parecen ser más capaces, eficientes y más baratos que las naves espaciales pioneras financiadas con fondos públicos de épocas anteriores. Genial. Ahora es el momento de que nosotros, la gente, decidamos qué fronteras queremos explorar a continuación, en lugar de esperar a que otro tipo rico tome la iniciativa.

Deberías leer:   Star Wars: The Bad Batch fechas de lanzamiento: ¿cuándo llega el episodio 14 a Disney Plus?