El próximo domingo, ¿un sermón vía holograma?

La última vez que el reverendo Samuel Rodríguez Jr., pastor de la Iglesia New Season en Sacramento, California, habló en la plataforma de la Iglesia City Impact cerca de Auckland, Nueva Zelanda, no estaba realmente allí.

A la congregación no pareció importarle en lo más mínimo, incluso si el orador estaba bastante rígido esta vez. Rodríguez, un invitado anual en persona, no deambulaba por la plataforma ni gesticulaba como solía hacer.

Los cientos de feligreses de Auckland vieron al Sr. Rodríguez, de 51 años, de pie frente a ellos, pero como una representación holográfica.

Dentro del auditorio oscurecido, la imagen del predicador invitado parecía levitar sobre la plataforma, una representación tridimensional en lugar de la imagen “plana” en pantalla de un video. Aparte de la distancia obvia entre las suelas de sus zapatos y el escenario, el holograma parecía realista y se mostraba claramente en las pantallas de video esparcidas por la habitación.

Incapaz de hacer su visita anual en persona debido a las restricciones de viaje por la pandemia y los conflictos de programación, el sermón del Sr.Rodríguez se grabó en video 4K, verticalmente, y se proyectó en el escenario de Nueva Zelanda utilizando una empresa local de producciones holográficas.

Escribiendo en Twitter después de la presentación del 4 de julio, el Sr. Rodríguez se refirió a su interés en la franquicia de “Star Trek”: “Como un Trekkie acérrimo, me encanta ver a la iglesia involucrar la tecnología, la innovación y la ciencia, todo dentro de los confines de nuestra una fe asombrosa para cambiar el mundo con el evangelio de Jesús ”.

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En una entrevista telefónica, Rodríguez dijo que tuvo que restringir severamente su estilo de púlpito para adaptarse a la tecnología de grabación holográfica.

“En ocasiones soy un poco apasionado cuando hablo”, dijo. “Tenía que estar completamente inmóvil para que la imagen se capturara de manera que pudiera transmitirse. Así que ese fue mi trabajo pesado de mi parte: Sam Rodríguez se quedó quieto durante 40 minutos mientras pronunciaba un sermón y permaneció completamente inmóvil con el mínimo movimiento de [my] las manos.”

Rodríguez recibió mensajes directos y aplausos a través de Instagram y Facebook. “Sabe, pastor Sam, se sintió como si estuviera allí. Se sintió como si fuera espeluznante. Fue diferente ”, dijo mientras citaba la respuesta de un miembro de la audiencia. Dijo que está considerando comprar la tecnología, que puede costar $ 60,000 o más, para conectar los dos campus de la Iglesia Nueva Temporada para poder hablar en dos lugares a la vez.

Dijo que su iglesia tiene 3,000 miembros entre el campus principal en Sacramento y un satélite en Downey, California, 396 millas al sur. La mayoría de los miembros de la iglesia están en Sacramento, dijo Rodríguez, y 500 asisten en el suburbio de Los Ángeles.

“Hablaría en vivo en Sacramento, pero esa transmisión será un holograma en Los Ángeles en vivo”, dijo. “Creo que el futuro del ministerio eclesiástico multisitio es el uso de hologramas. Yo lo llamo un ‘holograma sagrado’ “.

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Sin embargo, los profesionales del crecimiento de la iglesia no están listos para respaldar completamente el concepto.

“Puedo ver un escenario en el que la gente usa hologramas, pero hasta que no se parezca menos a los fantasmas de Disney’s Haunted Mansion, no lo veo más que como una novedad”, dijo Ed Stetzer, editor en jefe de la revista Outreach y profesor y decano de Wheaton College, una escuela evangélica de Illinois.

“Pasar de 2-D a 3-D no es un cambio tan grande”, dijo. “Si se siente cómodo viendo a un pastor en varios sitios en una pantalla, imagino que se sentiría cómodo viendo un holograma de pastor. Pero, ahora mismo, imagino que sería más una distracción que una innovación útil “.

El reverendo Tim Shapiro, presidente del Centro de Congregaciones en Indianápolis, dijo que Rodríguez está “en la primera ola de uso de tecnología de hologramas”. Otras congregaciones, dijo, podrían no estar listas.

El Sr. Shapiro, cuyo grupo asesora a las congregaciones en todo Indiana, dijo que el uso de hologramas “puede volverse inevitable” en congregaciones más grandes, particularmente aquellas con servicios en múltiples ubicaciones.

Dijo que es “demasiado pronto para saber si hay entusiasmo o interés en [holograms] se alimenta principalmente de la emoción en torno a la tecnología o si la energía detrás de ella es que hay algún tipo de experiencia de adoración más rica ”cuando se usa.

Un estudio de 2020 realizado por el Hartford Institute for Religion Research, con sede en Connecticut, estimó que los EE. UU. Tienen alrededor de 1,750 mega-iglesias, definidas como congregaciones protestantes con asistencia semanal prepandémica de al menos 2,000 adultos y niños. De ellos, se encontró que el 70% eran empresas multisitio.

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Una empresa de Los Ángeles está tratando de enganchar a los grupos religiosos con la tecnología.

“Hemos hablado en todos los niveles de diferentes organizaciones religiosas, desde la iglesia, como obispos y predicadores en iglesias comunitarias pequeñas, hasta las mega iglesias, e incluso algunos líderes mundiales que son bien conocidos en todo el espacio religioso”, dijo. David Nussbaum, director ejecutivo de Portl, una empresa de Los Ángeles que fabrica equipos para crear transmisiones holográficas. Nussbaum dijo que su firma no participó en el evento de Rodríguez en Nueva Zelanda.

Ningún grupo religioso ha comprado la instalación de grabación estilo cabina telefónica de $ 60,000 de la firma, pero Nussbaum dijo que después de 1,000 conversaciones con compradores potenciales, “algo realmente especial sucede con esa milésima persona”.

Nussbaum dijo que la firma espera presentar un modelo de sobremesa este año con un precio en el rango de $ 2,000, junto con servicios de suscripción para contenido como rutinas de entrenamiento. Las unidades también podrían originar transmisiones de video de alta resolución enviadas a través de transmisión por Internet a una red de máquinas similares.

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