El pueblo de la luces de Navidad es McAdenville y está en EE UU

Michael Gawlik
Una casa en McAdenville, Carolina del Norte, decorada para Navidad.

MCADENVILLE, N.C. – El último sábado de noviembre, Kathy Ramsey estaba sola en su panadería, preparándose para el ataque.

Durante el próximo mes, 600,000 personas visitarían McAdenville, una ciudad de solo 665 residentes, para su espectáculo anual: Christmas Town, EE. UU.

“Normalmente, tengo a otras tres o cuatro chicas aquí ayudando”, dijo Ramsey, colocando brownies con masa de galleta en una fuente. “Gracias a Dios. No hay forma de que pueda hacer todo esto yo mismo. Estaría muerto en mis zapatos para fines de diciembre “.

Ramsey, de 56 años, ha vivido en McAdenville durante toda su vida, por lo que sabe lo en serio que la ciudad toma la Navidad. Todos los días de diciembre, cuando se pone el sol, se encienden medio millón de luces rojas, verdes y blancas en McAdenville, que atraen a visitantes de lugares tan cercanos como Charlotte y Londres.

El próximo mes será el más ocupado de Ramsey desde que abrió Floyd y Blackie’s Bakery en febrero. Pero para ella, y para la mayoría de sus vecinos, el tráfico y el ruido de diciembre no son un inconveniente. Es la mejor parte de la vida en McAdenville.

“Todos los años siguen sumando y sumando, y cada vez mejora y mejora”, dijo Ramsey. “Definitivamente es un poco loco, pero de la mejor manera posible”.

Christmas Town comenzó en 1956, cuando un grupo de trabajadores de mantenimiento en una fábrica de Pharr Yarns tomó tuberías de su planta textil y las torció para deletrear las palabras “Feliz Navidad”. Envolvieron el letrero en luces y lo colocaron en una ladera sobre la ciudad. Cuando el dueño del molino William Pharr vio el letrero, se inspiró para decorar todo el pueblo con luces, una tradición que Pharr Yarns ha seguido financiando y organizando desde entonces.

A fines de noviembre, un equipo de empleados viaja en camionetas corporativas para colocar cientos de yardas de luces, cubriendofachadas, arbustos y más de 375 árboles a lo largo de una milla y media se extienden por la ciudad. El evento se ha convertido en un espectáculo que, en 1991, Pharr obtuvo los derechos de autor de “Christmas Town, EE.UU.”Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos.

La Navidad ha transformado a McAdenville de una ciudad textil vacilante en un destino para los residentes amantes de Yule, lo que le ha permitido esquivar el destino de muchas antiguas ciudades de fábricas.

Una oportunidad de renacer

McAdenville nació en 1880, cuando el político convertido en empresario Rufus Yancey McAden compró un terreno a 13 millas al oeste de Charlotte a lo largo del río South Fork Catawba y lo convirtió en una fábrica textil.

Los textiles fueron los reyes de Carolina del Norte durante los años posteriores a la Guerra Civil. A medida que las tecnologías de fabricación se expandieron y la agricultura se tambaleó, las fábricas prometieron empleos, viviendas y estabilidad para los agricultores sin trabajo y atrajeron a miles del campo.

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Mill No. 2, que fue construido en 1884, es la única estructura original de McAden Mills que sigue en pie. El molino ya no está en uso.

Más de 500 personas vinieron a trabajar a McAden Mills, y en 1883, sus alrededores se incorporaron a la ciudad de McAdenville. Como otras ciudades de molinos, era una comunidad aislada; los residentes vivían en barrios de propiedad de McAden, compraban en la tienda de la compañía y socializaban principalmente entre ellos.

“Hemos sido una comunidad muy unida desde el principio”, dijo Kerri East, especialista en marketing y comunicaciones de Pharr Yarns, que ahora es el mayor empleador de McAdenville. “Todo el mundo sabe tu nombre aquí”.

McAdenville continuó creciendo a principios del siglo XX hasta alcanzar un pico de 1.162 residentes en 1920. Pero en 1935, en el apogeo de la Gran Depresión, McAden Mills se derrumbó, dejando a McAdenville “un pueblo fantasma virtual. ”Las fábricas reabrieron a una prosperidad renovada durante la Segunda Guerra Mundial, pero surgieron nuevos desafíos cuando las manufacturas textiles se mudaron al extranjero unas décadas más tarde.Carolina del Norte perdió más de 80,000 empleos textiles Entre 1973 y 1986.

Pharr, que se formó en 1950, ha logrado sobrevivir, aunque en una escala considerablemente menor. La compañiaactualmente emplea solo 1,700 trabajadores, por debajo de un pico de 6,000.

Hoy, solo uno de los molinos originales de McAdenville sigue en pie. Erigido en 1884, Mill No. 2 parece una fortaleza victoriana, completa con torretas, almenas y un campanario. Ahora vacante, se encuentra al final de la calle principal de McAdenville, una pieza central a la vez impresionante y peculiar de la arquitectura de la ciudad.

“En muchos sentidos, Pharr es McAdenville y McAdenville es Pharr”, dijo East. “Como empresa, siempre hemos valorado nuestra relación con la ciudad, y siempre hemos tratado de darle todo lo que podemos”. Por eso William Pharr hizo que sus muchachos comenzaran a encender luces rojas, verdes y blancas “.

Los empleados de Pharr no decoran casas, pero se alienta a los residentes a crear sus propias exhibiciones. Algunos cuelgan solo una corona o dos, mientras que otros exhiben todos los adornos navideños imaginables: trineos hechos a medida, renos de mimbre, belenes iluminados y estatuas de Santa Claus de tamaño natural.

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Signo original de la ciudad de Navidad.

“Cuando te mudas aquí, sabes para qué te estás registrando”, dijo East. “Puedes poner todo lo que quieras, pero tienes que combinar con la estética de la ciudad”.

Una visita a Christmas Town es gratis. “Al final del día, esta es una forma de alabar el nacimiento de Cristo”, dijo el alcalde pro tempore de McAdenville, Jay McCosh. “No sería correcto comercializarlo”.

Pero McCosh dijo que atrae una gran cantidad de tráfico peatonal que proporciona un auge anual para las tiendas en Main Street. Eso incluye Christmastown Signature Gallery, la galería de arte que posee.

“Mi tienda no es exactamente el tipo de lugar donde harías una compra inmediata”, dijo McCosh. “Pero sucede ocasionalmente. Y en diciembre, sucederá varias veces, porque hay muchas personas caminando por la puerta “.

Casi todas las tiendas en Main Street se han abierto en los últimos años gracias al negocio que los propietarios saben que pueden esperar en diciembre.

“Podríamos ser pequeños, pero ahora nuestro nombre está en el mapa”, dijo. “Más de medio millón de visitantes en un mes es un buen incentivo para iniciar un negocio”.

Con la Navidad llegó un boom inmobiliario

Hoy, McAdenville ya no se describe a sí mismo como una ciudad de molinos, sinouna comunidad de dormitorio para la cercana Charlotte.

“Este es ciertamente el lugar para mudarse si amas la Navidad”, dijo Aileen Parris, que vive en Charlotte pero trabaja en Spruced Goose Station, un café y una tienda, en McAdenville. “Personalmente, no pude hacerlo. Pero, obviamente, hay muchas personas que pueden “.

En 2005, Belmont Land, la división de inversión inmobiliaria de Pharr, comenzó a construir McAdenville Village. Ubicado a un cuarto de milla al sur de Main Street, el pueblo incluye 167 casas neo-tradicionales que vienen en tonos pasteles y varios tonos de beige.

McAdenville Village ha sido un imán para los posibles propietarios. Según cifras debase de datos de bienes inmueblesBúsquedas de Melissa, 77 casas en el pueblo (46.1%) se han vendido desde abril de 2017.

“Muchas personas en el pueblo entran en Navidad incluso más que las personas que viven en la parte más antigua de la ciudad”, dijo East. “Supongo que si te mudas aquí, te mudarás aquí al menos en parte para Christmas Town”.

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Una de las pantallas de luces públicas de Christmas Town vistas desde atrás.

El precio de venta promedio de una casa en McAdenville Village es de $ 299,512, lo que hace de McAdenville el mercado inmobiliario más caro del condado de Gaston. Desde abril de 2017, ninguna casa en el pueblo se ha vendido por menos de $ 200,000.

Belmont Land se encuentra ahora en medio de la demolición del antiguo molino No. 3 para dejar espacio a otro desarrollo que incluirá espacios comerciales, residenciales y recreativos.

“El pueblo es completamente diferente de cuando era niño”, dijo Maddie Mosier, quien administra la estación Spruced Goose. “No podía creerlo cuando comenzaron a derribar el antiguo molino. Las cosas realmente están mejorando aquí ”.

En noviembre, Pharr anunció planes para vender sus tres divisiones textiles a principios de 2020. Mannington Mills de Nueva Jersey adquirirá Pharr Fibers & Yarns y Phenix Flooring, mientras que Coats Group, con sede en el Reino Unido, adquirirá Pharr High Performance. Pharr retendrá la propiedad de sus otras dos divisiones, Belmont Land y Strand Hospitality.

Ambos compradores han prometido mantener las plantas existentes de Pharr y mantener a los empleados locales en el trabajo. Pero por primera vez desde la Gran Depresión, McAdenville se quedará sin un negocio textil local.

Sin embargo, no será sin Christmas Town.

“La familia Pharr todavía estará en McAdenville”, dijo East. “Lo que significa que Christmas Town todavía estará en McAdenville”.

“Cuando das un paso atrás, todo es bastante sorprendente”, dijo McCosh. “La gente conduce millas y millas para ver esto, y podemos verlo desde las ventanas de nuestra habitación”.